Die Untersuchungshaft von WNBA-Star Brittney Griner in Russland wurde verlängert, da die USA daran arbeiten, über ihre Freilassung zu verhandeln

Das US-Außenministerium geht davon aus, dass Griner in Russland “zu Unrecht inhaftiert” ist.

Die Untersuchungshaft von Brittney Griner in Russland wurde am Freitag um einen Monat verlängert, da die Vereinigten Staaten daran arbeiten, die Freiheit des WNBA-Stars zu sichern.

Ihr Anwalt in Russland, Alexander Boikov, erzählte The Associated Press, dass ihr Fall bald vor Gericht kommen könnte.

Die Verlängerung erfolgt eine Woche, nachdem das US-Außenministerium Griner als „zu Unrecht inhaftiert“ in Russland neu eingestuft hat.

„Das Wohlergehen und die Sicherheit von US-Bürgern im Ausland gehören zu den höchsten Prioritäten der US-Regierung. Das Außenministerium hat festgestellt, dass die Russische Föderation die US-Bürgerin Brittney Griner zu Unrecht festgenommen hat“, sagte ein Sprecher des Ministeriums vergangene Woche gegenüber ABC News. „Mit dieser Entschlossenheit wird der Sondergesandte des Präsidenten für Geiselangelegenheiten, Roger Carstens, das Interaktionsteam leiten, um die Freilassung von Brittney Griner sicherzustellen.“

Mit dieser Einstufung werden die USA nun stärker in die Verhandlungen um ihre Freiheit involviert sein.

„Brittney ist seit 75 Tagen inhaftiert und wir erwarten, dass das Weiße Haus alles tun wird, um sie nach Hause zu bringen“, sagte Griners Agentin Lindsay Kagawa Colas letzte Woche in einer Erklärung.

Griner, eine zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin, besuchte Russland, um außerhalb der Saison Basketball zu spielen, und wurde im Februar auf einem Flughafen in der Nähe von Moskau festgenommen, weil sie angeblich Vape-Patronen in ihrem Gepäck hatte, die Haschischöl enthielten – eine illegale Substanz in Russland.

Russischen Medienberichten zufolge droht ihr eine Anklage wegen Drogenmissbrauchs mit bis zu zehn Jahren Haft, und ihre Untersuchungshaft wurde im März bis zum 19. Mai verlängert.

Griner traf sich mit einem US-Beamten vom Konsularbeamten in Russland am 24. März inmitten eines Vorstoßes der USA, Zugang zum WNBA-Star zu erhalten.

Ein Sprecher des Außenministeriums sagte gegenüber ABC News, die USA seien „zutiefst besorgt über unseren Mangel an konsularischem Zugang zu diesen US-Bürgern in den letzten Monaten“.

„Während die russische Regierung in diesem Fall konsularischen Zugang gewährt hat, bestehen wir weiterhin darauf, dass sie allen in Russland inhaftierten US-Bürgern, einschließlich denen in Untersuchungshaft, regelmäßigen und zeitnahen konsularischen Zugang gewährt. Wir nehmen unsere Verantwortung ernst, US-Bürgern zu helfen, und wir werden weiterhin auf eine faire und transparente Behandlung aller US-Bürger drängen, wenn sie Gerichtsverfahren im Ausland unterliegen“, sagte der Sprecher.

Nach der Freilassung des Marineveteranen Trevor Reed im letzten Monat eskalierten die Aufrufe, Griner zu befreien im Rahmen eines Gefangenenaustausches aus russischer Haft befreit.

Auch der ehemalige Marinesoldat Paul Whelan sitzt seit 2019 in Russland in Haft.

Russlands Invasion in der Ukraine begann eine Woche nach der Festnahme Griners am 24. Februar. 17. Einige Beamte sind besorgt, dass in Russland inhaftierte Amerikaner als Druckmittel im andauernden Konflikt eingesetzt werden könnten.

Die WNBA ehrte Griner mit einem Bodenaufkleber mit ihren Initialen und ihrer Trikotnummer (42) an der Seitenlinie aller 12 WNBA-Teams, als die Saison 2022 am vergangenen Freitag begann.

„Zu Beginn der Saison 2022 halten wir Brittney an der Spitze dessen, was wir durch das Basketballspiel und in der Community tun“, sagte WNBA-Kommissarin Cathy Engelbert in einer Erklärung am Dienstag. „Wir arbeiten weiterhin daran, Brittney nach Hause zu bringen, und sind dankbar für die Unterstützung, die die Gemeinde BG und ihrer Familie in dieser außergewöhnlich herausfordernden Zeit gezeigt hat.“

Conor Finnegan, Courtney Condron, Matthew Stone und Kelly McCarthy von ABC News haben zu diesem Bericht beigetragen.

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