Die schwierige Situation für die DP World Tour, die sich auf LIV Golf vorbereitet | Golfnachrichten und Tourinformationen

SUTTON COLDFIELD, England – Von Natur aus gleich. Aber in vielerlei Hinsicht unverwechselbar. Dies waren für immer die einzigen und offensichtlichen Schlussfolgerungen beim Vergleich der PGA Tour und der Old World Circuit, die früher als European Tour bekannt war und heute die DP World Tour ist. Anders in der Kultur – sicherlich. Finanziell anders – sicher. Unterschiedlich in der Qualität des Produkts – oh ja.

All dies ist der Grund, warum die beiden größten und am längsten etablierten Turniere des Golfsports gegensätzliche Reaktionen auf das (zumindest für viele) unerfreuliche Aufkommen des Golfsports hatten Von Saudi-Arabien unterstützte LIV Golf Invitational Series. Während die PGA Tour Greg Norman und seine umstrittenen Pläne für die Zukunft des professionellen Golfsports schnell öffentlich anprangerte, war die in London ansässige DP World Tour notwendigerweise vorsichtiger.

Geschwächt durch die Verbindungen seiner Organisation zu einer Nation, die wegen ihrer Menschenrechtsverletzungen weithin verurteilt wird – drei Jahre lang wurde das Saudi Invitational von der damaligen European Tour sanktioniert –, schweigt Keith Pelley, CEO der DP World Tour, weitgehend über mögliche Maßnahmen, die er Spielern auferlegen könnte von der arabischen Erfahrung verführt. Wo der Kommissar der PGA Tour, Jay Monahan, klargestellt hat, dass seine Mitglieder streng behandelt werden, wenn sie den Wechsel vornehmen, war Pelleys Reaktion eingeschränkt. Die Satzung der DP World Tour enthält keine Bestimmung zum Ausschluss von Spielern, die an widersprüchlichen Veranstaltungen teilnehmen.

All dies erklärt in gewisser Weise die knappe (und sofortige) „Kein Kommentar“-Antwort der Tour, als sie gebeten wurde, ihre Richtlinie zu Freigabeanträgen von Spielern inmitten von Berichten über mögliche Geldstrafen für diejenigen zu klären, die möglicherweise an den Breakaway-Events teilnehmen. Lee Westwood und Richard Bland sind zwei, die bereits ihr Interesse an der Teilnahme an der ersten $ 25 Millionen LIV Golf Invitational-Veranstaltung im Centurion Club nördlich von London vom 9. bis 11. Juni an die Öffentlichkeit gebracht haben. Das berichtete Golf Channel Sergio Garcia hat über sein Managementteam eine Freilassung beantragt zu spielen, und The Telegraph berichtet über diesen Hauptgewinner und ehemalige Welt Nr. 1Martin Kaymer hat auch. Aber wie genau die DP World Tour-Hierarchie auf sie und andere reagieren wird, bleibt bis zu diesem Dienstag, dem 10. Mai, der Frist für Veröffentlichungsanfragen, unklar.

Pelleys offensichtlichster Schwachpunkt ist der finanzielle Bereich. Fragen Sie einfach jeden Konkurrenten in der DP World, was ihn am meisten an der PGA Tour beneidet, und die Antworten beinhalten ausnahmslos Geld. Genauer gesagt sind Turnierkassen (in Europa zu niedrig) und Pensionskassen (nicht vorhanden) die größten Quellen der Unruhe der Spieler. Aus diesem Grund provozieren Zahlen wie 25 Millionen US-Dollar verständliche Versuchungen für diejenigen, die bereit sind, sich dem saudischen Zirkel anzuschließen, ganz zu schweigen von dem damit verbundenen Gepäck.

„Das ist mein Job“, erklärte Westwood, der im Laufe seiner 29-jährigen European / DP World Tour-Karriere mehr als 38 Millionen Euro verdient hat. „Ich mache das für Geld. Es ist nicht der einzige Grund dafür. Aber wenn jemand kommt und einem von uns eine Chance auf eine Gehaltserhöhung gibt, dann muss man ernsthaft darüber nachdenken.“

Während das, was Westwood sagt, unbestreitbar ist, birgt die von ihm vorgeschlagene Vorgehensweise offensichtliche Gefahren für die Zukunft – oder zumindest das wirtschaftliche Wohlergehen – der DP World Tour. Es wird Kollateralschäden geben, wenn Mitglieder der DP World Tour bei den saudischen Veranstaltungen spielen.

Wie die Dinge stehen, haben Firmensponsoren wie BMW und Emirates Airlines Geld in die Tour gesteckt. Nehmen wir an, 10 von ihnen haben jeweils 10 Millionen Dollar investiert. Und nehmen wir an, DP World legt weitere 100 Millionen Dollar auf. Es ist dann nicht schwer, sich ihre kollektive Reaktion vorzustellen, wenn es eine konkurrierende Veranstaltung auf europäischem Boden gegen eine ihrer eigenen gibt.

Wenn die Qualität des Feldes bei diesem konkurrierenden Event besser ist als beim DP World-Turnier, werden diese Sponsoren schreien, dass sie kein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis bekommen. Sie dachten, sie hätten Rechte an den Spielern. In Zukunft könnte diese ursprüngliche Investition von 10 Millionen US-Dollar also 2 Millionen US-Dollar betragen, wenn die Investition überhaupt fortgesetzt wird. Die 200-Millionen-Dollar-Tour wird also bald in Erinnerung bleiben. Was Folgen für die Spieler haben wird. Das Preisgeld würde sicherlich sinken.

Doch trotz der realen Möglichkeit eines solchen Szenarios bleibt in manchen Kreisen ein Hauch von Misstrauen gegenüber der nun drei Jahre alten strategischen Allianz, die zwischen der PGA Tour und der DP World Tour besteht.

„Ich mache mir Sorgen um die langfristige Agenda der PGA Tour“, sagt ein Spieler. „Sie brauchen uns nicht wirklich zu helfen. Oder doch? Dies ist nur meine Meinung. Es wird eine Veränderung in der Landschaft geben, aber was genau wird das sein? Die PGA Tour wird unweigerlich die besten Events der European Tour herauspicken. Letztendlich spielen die Top-100-Spieler der Weltrangliste auf der größten Tour und können überall auf der Welt bei den besten Events mitspielen. Aber die meisten davon werden in Amerika sein.“

Andererseits gibt es auch eine Ansicht, die den aktuellen Stand der DP World Tour im Zuge der COVID-19-Pandemie als etwas Lobenswertes bezeichnet. Im wahrsten Sinne des Wortes international, hielt die DP World Tour einen fast vollen Zeitplan aufrecht, als andere zu kämpfen hatten. Es ist nach Ansicht einiger eine Anstrengung, die der Loyalität im Gegenzug würdig ist.

„Ja, das Preisgeld ist während der Pandemie gesunken“, sagt ein Tour-Insider. „Aber die European Tour wurde im Vergleich zur PGA Tour unter den Bus geworfen. Versuchen Sie, 500 Personen in ganz Europa in und aus Ländern zu verwalten und Events zu spielen. Damit haben sie einen wunderbaren Job gemacht. Die Spieler sollten die Offiziellen für ihre geleistete Arbeit beglückwünschen.

„Die Asian Tour hat 18 Monate lang kein Event gespielt. Australien hat geschlossen. Jeder kämpfte im Vergleich zu Amerika. Aber wir werden immer wieder mit den Staaten verglichen, vor allem was das Preisgeld angeht. Letzte Woche wurden unserem Gewinner 400.000 € ausgezahlt. Das war vor fünf Jahren ein riesiger Preisfonds. Aber alle haben grüne Augen beim Anblick der PGA Tour.“

Wenn man all dies zusammenzählt, kann man verstehen, warum Monahan laut mehreren Quellen noch nicht direkt mit jemandem gesprochen hat, der befugt ist, saudische Vorschläge zu vertreten. Diese Zurückhaltung ist natürlich ein Nebenprodukt der inhärenten Stärken der PGA Tour. Es hat Geld im Überfluss; es hat die meisten der weltbesten Spieler. All dies steht im Einklang mit dem Status und der Stärke der DP World Tour. Als die Raine Capital Group vor drei Jahren einer Vereinbarung mit der European Tour im Namen der damals von Saudi-Arabien geführten Premier Golf League nahe kam, hatte Pelley keine andere Wahl, als zuzuhören und ernsthaft zu überlegen, was auf dem Tisch lag.

Im Wesentlichen war dies eine Weggabelung für die Rennstrecke der Alten Welt. Raine kam mit einem massiven Vorschlag, der die Tour neu strukturiert hätte und darauf abzielte, den professionellen Golfsport neu zu erfinden. Bewaffnet mit Hunderten von Millionen Dollar wollten sie, dass Europa es mit Amerika aufnimmt.

Es gab jedoch Vorbehalte zu diesem Aspekt des Deals. Ein direkter Wettbewerb mit der PGA Tour hätte nach den Worten eines Insiders „Weltkrieg“ bedeutet. Aber die Offiziellen der European Tour waren verpflichtet, es zumindest in Betracht zu ziehen, was sie auch taten, indem sie es „von oben nach unten und von innen nach außen“ betrachteten. Aber sie waren auch durchsichtig. Der PGA Tour wurde mitgeteilt, was angeboten worden war, und sie wurde gebeten, mit einem Vorschlag zurückzukommen, der die beiden bestehenden Touren angleichen könnte.

Monahan handelte schnell. Er bat um Zeit, brachte die Situation zu seinem Vorstand und kam mit einem Gegenvorschlag zurück, den der Vorstand der European Tour akzeptierte. Der Wunsch, Spaltungen zu vermeiden und Zusammenhalt am scharfen Ende des professionellen Golfsports zu schaffen, hat die Dollarzeichen übertroffen. Und die strategische Allianz war geboren, mit Monahan, der einen Sitz im Vorstand der DP World Tour einnimmt. Drei Jahre später, laut mehr als einem Insider mit Kenntnis der neuen Dynamik, sind die Beziehungen zwischen den beiden Touren besser als je zuvor.

Diese Gemütlichkeit, angesichts laufende Herausforderungen der LIV Golf Invitational Series, entwickelt sich weiter. Bis Ende dieses Jahres soll laut mehreren Quellen den Spielern der DP World Tour ein Vorschlag unterbreitet werden. Weitere gemeinsam genehmigte Veranstaltungen werden zu einem zunehmend gemeinsamen Zeitplan hinzugefügt. Und Wege zur PGA Tour werden für Spieler der DP World Tour geschaffen, sowie Wege zurück für diejenigen, die es nicht ganz über den großen Teich schaffen.

Unmittelbarer bleibt jedoch unklar, was Pelley tun kann, um Mitglieder, die an der bevorstehenden Veranstaltung im Centurion Club teilnehmen möchten, abzuschrecken oder zu sanktionieren. Um Phil Mickelson zu paraphrasieren, es dreht sich alles um “Hebelwirkung”. Im Moment gehört das meiste den Spielern. Und besonders auf der DP World Tour üben sie es in ihrem eigenen besten Interesse aus. Werfen Sie einen Hauch Zynismus hinein und Sie haben ein Rezept zum Verlassen. Westwood und Bland sind bei weitem nicht allein.

„Ich bin 41 und möchte nicht für den Rest meines Berufslebens Golf spielen“, sagt ein anderer Tourspieler, der darum bat, nicht genannt zu werden. “In dieser Woche [at the Betfred British Masters] Wir spielen um 2 Millionen Euro, also im Grunde genauso viel wie vor 15 Jahren. Und ich muss im Mittelfeld landen, um vielleicht 1.000 Pfund abzuräumen. Das ist nicht viel, wenn sich die Ausgaben in dieser Zeit vervierfacht haben.

„Also bin ich in Versuchung. Die Tour interessiert mich nicht. Sie sagen, dass sie es tun, aber sie tun es nicht. Wenn ich morgen verschwand, würde es ihnen nichts ausmachen. Außerdem herrscht hier Heuchelei. Das saudische Ereignis war drei Jahre lang in Ordnung und jetzt nicht mehr? Ich mache mir Sorgen um die Zukunft dieser Tour. Es könnte in 10 Jahren hier sein, aber ich kann mir nicht vorstellen, dass es so aussehen wird wie jetzt.“

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