Die Schlacht von Alberta hat alle Voraussetzungen für einen Klassiker

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Das wollte Gary Bettman. Das Divisional NHL Playoff-Format wird oft kritisiert, aber sein ultimatives Ziel ist es, Rivalitätsserien zu produzieren. Und nach diesem Standard war das Format im Jahr 2022 erfolgreich.

Im Osten werden die Lightning und Panthers den Puck bei einem innerstaatlichen Playoff-Matchup für die zweite Saison in Folge fallen lassen.

Aber unser Fokus liegt auf dem Westen, wo sich die Flames und die Oilers in der Nachsaison zum ersten Mal seit 1991 treffen werden. Der Gewinner verdient sich einen Platz in der Endrunde (entweder gegen die Avalanche oder die Blues) und rückt einen Schritt näher als erstes kanadisches Team seit 1993 den Stanley Cup zu gewinnen.

Die Schlacht um Alberta beginnt morgen um 21:30 Uhr ET mit Spiel 1. Jedes Spiel wird auf CBC TV, CBCSports.ca und der CBC Sports App verfügbar sein. Hier ist die Geschichte des Bandes:

Kopf an Kopf

Jedes Team errang zwei reguläre Siege, wobei die Tore insgesamt 17-16 zugunsten der Flames ausfielen. Calgary gewann das letzte Aufeinandertreffen mit 9:5 in einem Spiel, in dem Oilers-Goalie Mike Smith sogar einen groben Elfmeter gegen – Sie haben es erraten – Matthew Tkachuk auf sich genommen hat. Wir nehmen bitte noch sieben davon.

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9 Momente der Schlacht von Alberta… in 90 Sekunden

Runde 2 der Stanley Cup Playoffs wird eine der ältesten und hitzigsten Rivalitäten im Eishockey beinhalten.

Vergehen

Auf dem Papier ist es schwer, die Ansammlung offensiver Feuerkraft in dieser Serie zu schlagen, die vier 100-Punkte-Scorer aufweist: Connor McDavid und Leon Draisaitl aus Edmonton sowie Johnny Gaudreau und Tkachuk aus Calgary. Einzeln lieferten jene Spieler in der ersten Runde ab – allen voran McDavid, der mit 14 Punkten die Playoffs anführt. Evander Kane, der Mitte der Saison zu Edmonton kam, ist mit sieben Toren Spitzenreiter unter den verbleibenden Spielern.

In Wirklichkeit kommt die Wertung möglicherweise nicht in Scharen an. Berichten zufolge erlitt Draisaitl in Spiel 7 gegen Los Angeles eine Knöchelverstauchung, aber obwohl er heute nicht gelaufen ist, sagte Oilers-Cheftrainer Jay Woodcroft, dass er für Spiel 1 „verfügbar“ sei. Die Flames erzielten unterdessen nur 15 Tore ihre Erstrundenserie gegen Dallas. Das liegt zum Teil an der herausragenden Leistung von Stars-Goalie Jake Oettinger, aber die niedrige Gesamtzahl spiegelt möglicherweise auch den Cheftrainer von Calgary, Darryl Sutter, wider, dessen charakteristischer, streng prüfender Playoff-Stil bei niedrigen Ereignissen ihm geholfen hat, mehr Siebente Spiele zu gewinnen als jeder andere Trainer in der Geschichte.

Verteidigung

Die Flames besitzen möglicherweise nicht diese typische Nr. 1-Verteidiger, den man bei vielen Stanley-Cup-Champions sieht, aber ein teamweites Streben nach Struktur half ihnen, die drittwenigsten Tore während der regulären Saison zuzulassen. Ein Großteil ihrer defensiven Hilfe kommt nach vorne, und dementsprechend wurde Center Elias Lindholm benannt einer von drei Finalisten für die Selke Trophy als bester Defensivstürmer der Liga heute. Der zuverlässige D-Man Chris Tanev verpasste Spiel 7 mit einer Verletzung, stand aber im Vorfeld der zweiten Runde auf dem Eis.

Auf der anderen Seite ließ kein verbliebenes Playoff-Team mehr Tore in der regulären Saison zu als die Oilers. Edmonton beschränkte die Kings bei jedem ihrer vier Siege auf zwei oder weniger Tore, einschließlich zweier Shutouts. Aber es erlaubte auch einem Fußgänger-Vergehen in Los Angeles, 13 Mal über seine drei Verluste zu zählen. Das defensive Spiel der Oilers könnte der größte Swing-Faktor der Serie sein.

Torhüter

Jacob Markstrom von Calgary ist ein Kandidat von Vezina, der in der regulären Saison eine beeindruckende 0,922-Ersparnisquote erzielte und diese dann in sieben Spielen gegen die Stars auf 0,943 erhöhte. Er ist eine ungefähr so ​​solide Wette, wie sie in der Falte kommen.

Edmontons Mike Smith ist ein größeres Fragezeichen. Seine Save Percentage von 0,938 in den Playoffs belegt den vierten Platz in der Liga, aber er war mit nur 27 Starts in einer verletzungsgeplagten Saison näher am Durchschnitt. Mit 40 darf man sich fragen, wie sich Smith in einem Playoff-Lauf behaupten wird.

Schädlingsbekämpfung

Es wäre nicht die Schlacht von Alberta, wenn die Dinge nicht lebhaft werden würden. Und Sie wissen, dass Tkachuk sich im Zentrum wiederfinden wird etwas Kontroverse – möglicherweise gegen Edmontons Zack Kassian, mit dem es eine gibt andauernde Fehde aus dem Jahr 2019, als Tkachuk rollte, nachdem Kassian seine Handschuhe für einen Kampf fallen ließ.

Und Tkachuk und Kassian sind nur die Hauptfiguren. Kane hat bereits Wellen geschlagen Showboating am Ende der Kings-Serie, und der ehemalige Oiler-Tough-Guy Milan Lucic verweilt auf der Flames-Bank.

Expertenauswahl

Die Flames werden bei mehreren Sportwetten als -190-Favoriten aufgeführt, um die Serie zu gewinnen, was eine Chance von etwa 65 Prozent bedeutet, dass Calgary weiterkommt. Aber das scheint auch ein wenig hoch für eine NHL-Playoff-Serie zwischen relativ ausgeglichenen Teams und verhassten Rivalen.

Lassen Sie uns dann mit Wayne Gretzky nachfragen. Er mag ein wenig voreingenommen sein, aber sein Hockey-Know-how ist sicherlich unbestreitbar. Der Große hat in seiner ersten Saison als Studio-TV-Analyst bei TNT sogar alle acht Gewinner der ersten Runde richtig ausgewählt. Also, wen hat er, der die Schlacht von Alberta überlebt? Ja, das wäre die Flammen.

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