Die Playoff-Hoffnungen der Oilers hängen davon ab, dass Mike Smith sein Spiel nach dem Stinker in Spiel 1 findet

CALGARY – Jay Woodcroft konnte es am Donnerstag, dem Tag nach dem torreichsten Spiel in der Playoff-Geschichte der Schlacht um Alberta, nicht oft genug sagen. Am Tag danach ließen seine beiden Torhüter neun rein.

„Ich war froh, dass wir sechs Tore an ihren Starttorhüter auf die Straße gehängt haben“, sagte Woodcroft über die 9:6-Niederlage. „Wir haben sechs Tore an ihren Starttorhüter in ihrem Gebäude gehängt. Das sollte reichen, um ein Spiel zu gewinnen.“

Woodcroft steht möglicherweise vor einer Torwartkrise. Also tat er, wie jeder National Hockey League-Trainer, alles, was er konnte, um das Rampenlicht so weit wie möglich von seiner eigenen Falte weg zu lenken. Zweihundert Fuß entfernt, wo Markstrom in Spiel 1 weit unter dem Durchschnitt lag.

Aber immerhin hat Markstrom 60 Minuten gedauert. Und zweifelt irgendjemand daran, dass der Vezina-Kandidat in Spiel 2 seine Form wiedererlangen wird?

Dann ist da noch Mike Smith, der moderne Gump Worsley im Alter von 40 Jahren.

Smith schnaubte beim ersten Schuss in Spiel 1, erlaubte ein zweites Tor bei der 51-Sekunden-Marke, und nach 6:05 des ersten Drittels zog er eine Ballkappe auf, nachdem er drei Tore bei den ersten 10 Schüssen der Flames zugelassen hatte .

“Es war kein idealer Start für unsere Gruppe”, sagte Smith. “Wir haben uns gegenseitig im Stich gelassen.”

Smith hat in Spiel 1 gestunken, aber sein Team auch. Er hat Recht – sie haben sich gegenseitig im Stich gelassen.

Wir erwarten, dass die Mannschaft ihr defensives Spiel wieder zusammensetzen kann. Aber was ist mit dem alten Torwart, der plötzlich so stark besteuert wird, wie er es in fünf Spielzeiten noch nicht erlebt hat?

Hier ist Ihre herausragende Statistik des Tages: Das letzte Mal, dass Smith neun aufeinanderfolgende Spiele startete, war die Eröffnung der Saison 2017-18, ironischerweise, als er eine Calgary Flame war.

In der vergangenen Saison startete er nicht mehr als vier Mal hintereinander. Letzte Saison nicht mehr als sechs. In der Saison davor vier. In der Saison davor fünf.

Bei seinem achten Start in Folge in Spiel 1 traf Smith eine Wand.

War es ein Einzelfall? Oder ist es anstrengend?

„Nein“, erklärte Smith am Donnerstag. „Es sind die Playoffs. Du willst dein bestes Eishockey des Jahres spielen. Es ist eine lange Reihe. Sachen passieren… “

Smith verspricht, in Spiel 2 wieder auf die Beine zu kommen. Woodcroft gab sich alle Mühe, Smith als seinen Starter in Spiel 2 bekannt zu geben, ein Vertrauensbeweis, um sicher zu sein.

Smith ist hier der Torwart, im Guten wie im Schlechten. Aber im Alter von 40 Jahren wird er gebeten, mehr Hockey zu spielen, als er seit Jahren gespielt hat.

„Es geht darum, den Kurs zu halten und sich von solchen Spielen nicht geistig und körperlich beeinträchtigen zu lassen“, sagte Smith, der am Mittwochabend fast die ganze Nacht frei hatte. „Das ist ungefähr so ​​​​gut, wie ich mich die ganze Saison über gefühlt habe. Es geht darum, die Arbeit zu erledigen, wenn Sie die Gelegenheit dazu haben. Es gibt keine Panik in Ihrem Spiel. Wir lernen und machen weiter.“

Schauen Sie, jeder wusste, dass die Oilers ein Risiko eingehen würden, als sie mit einem Torhüter-Tandem aus dem 40-jährigen Mike Smith und dem 33-jährigen Backup Mikko Koskinen in die Saison gingen.

Nun, jetzt finden wir die Antwort auf diesen Plan heraus.

General Manager Ken Holland schnupperte an den freien Agenten Markstrom und Darcy Kuemper, während Marc-Andre Fleury einfach nicht an einer Reise ins Ölland interessiert war. Holland entschied sich also für das alte System mit zwei Torhütern, und wenn wir alt sagen, meinen wir alt.

Edmontons Torhüter war in dieser Saison gerade gut genug, basierend darauf, dass Koskinen Smith alle drei oder vier Spiele ausschaltete. Aber aufgrund von Verletzungen hatte Koskinen seit Smiths Ankunft vor drei Spielzeiten tatsächlich regelmäßiger Saisonstarts (102-94) und trat in mehr Spielen auf (109-99).

Plötzlich befindet sich Smith auf unbekanntem Terrain und die Playoff-Hoffnungen der Oilers hängen davon ab, dass der 40-Jährige sein Spiel wiedererlangt.

„Die Botschaft von mir ist, ich möchte da rausgehen und das Rückgrat sein“, sagte Smith. “Helfen Sie diesem Team, ruhig zu bleiben, und zeigen Sie das mit meinem Spiel.”

Die gute Nachricht ist, mit dem Alter kommt die Erfahrung.

„Ich war früher in meiner Karriere nicht sehr gut (in der Wiederherstellung seines Spiels), weshalb ich wahrscheinlich ein bisschen herumgesprungen bin. Erfahrung hilft“, sagte Smith. „Was in der Vergangenheit passiert ist, kann man nicht rückgängig machen. Ich könnte hier sitzen und mich selbst ausbuhen, aber ich kann jetzt nichts dagegen tun. Ich muss darüber nachdenken, was als nächstes passiert.“

Gleiches gilt für sein Team, das in Spiel 1 eine abscheuliche Abwehrleistung zeigte. Sie wurden mit 9-6 besiegt, weil die Oilers 17 gefährliche Torchancen zuließen, eine Zahl, die um zwei Drittel reduziert werden muss.

Kann Edmonton diese Anstrengung spülen?

“Wahrscheinlich ist es einfacher, nur weil wir überhaupt nicht gut gespielt haben, oder?” sagte Zach Hyman. “Es ist nicht eines dieser Spiele, bei denen es eng ist und man in der Verlängerung verliert und denkt: ‘Wir hätten das Spiel gewinnen sollen.’ Das war nur einer, den du wegspülst. Du bist 0:1 hinten, mach dich wieder an die Arbeit.“

Zurück an die Arbeit, mit den Daumen, dass auch Smiths Spiel zurückkehrt.

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