Die NHL steht kurz davor, ihre erste Trainerin zu sehen

John Wawrow, The Associated Press

Veröffentlicht Donnerstag, 12. Mai 2022 8:16 Uhr EDT

Zuletzt aktualisiert Donnerstag, 12. Mai 2022 08:16 Uhr EDT

Kori Cheverie erinnert sich liebevoll an die Gespräche, die sie mit ihrem Großvater hatte, der in Nova Scotia aufwuchs, wo er sie ermutigte zu glauben, dass im Sport alles erreichbar sei.

Erste Frau, die für die Toronto Blue Jays spielt? Sicher. Sich den Stanley Cup über den Kopf hieven und dabei die Toronto Maple Leafs repräsentieren? Tue es.

Obwohl dies als Spieler jetzt nicht mehr in Frage kommt, scheinen Cheveries geschlechtsspezifische Bestrebungen heute für den 34-Jährigen weitaus erreichbarer zu sein, der die letzten fünf Jahre damit verbracht hat, die Barriere des Eishockeytrainers nur für Männer zu beseitigen.

2017 wurde Cheverie die erste weibliche Assistenztrainerin einer Herren-Eishockeymannschaft auf kanadischem Universitätsniveau (bei Ryerson). Diesen Monat absolvierte sie, nachdem sie als Assistentin der kanadischen Olympiamannschaft der Frauen gedient hatte, als erste Frau von Hockey Canada hinter der Bank einer Männermannschaft bei der U18-Weltmeisterschaft.

„Es ist irgendwie lustig, auf diese Gespräche als Kind zurückzublicken und nachzudenken, weil ich die Erste bin, die einige Dinge auf der Männerseite des Eishockeys getan hat“, sagte Cheverie und erinnerte sich an die Gespräche mit ihrem Großvater Jack Rehill. „Sie sprechen von der grenzenlosen Kindheit, die ich hatte, als ich aufgewachsen bin, und von dem, was mir gesagt wurde, wozu ich fähig sein könnte.“

Und sie ist noch nicht fertig mit Träumen.

Der Aufstieg von Cheverie, gepaart mit der wachsenden Zahl von Frauen, die in Führungs- und Entwicklungspositionen im Profi-Hockey einsteigen, hat den Zeitplan schnell beschleunigt, wann – nicht ob – eine Frau hinter einer NHL-Bank arbeiten wird.

So sehr Brian Burke, Präsident der Pittsburgh Penguins, glaubt, dass die gläserne Decke gestern hätte zerbrechen müssen, gleicht er seine Ungeduld aus, indem er feststellt, dass die Liga versucht, ihr Image als Old-Boys-Club zu sprengen.

„Ich denke, wir sind im Grunde an unsere Vergangenheit gebunden, nämlich weiße Leute, die Hockey spielen und ins Management gehen“, sagte Burke gegenüber The Associated Press.

“Es könnte ein langsamerer Bau sein, als die Leute mögen”, fügte er hinzu. „Aber ich bin sehr ermutigt durch die Veränderung der Rolle der Frau im Eishockey in den letzten zwei Jahren, die sich in sehr kurzer Zeit von nicht existent zu bedeutend entwickelt hat.“

In den vier Jahren, seit Hayley Wickenheiser die Tür öffnete, indem sie stellvertretende Direktorin für Spielerentwicklung bei den Toronto Maple Leafs wurde, sind die weiblichen Hockey-Ränge der Liga auf fast 30 gestiegen. Und das schließt fünf NHL-Teams mit weiblichen Präsidenten nicht ein.

Die Penguins gehören zu den führenden NHL-Teams. Mit zwei Frauen, die bereits in ihrem Hockeyteam sind, erweiterten die Penguins die Liste, indem sie letzten Monat die US-Olympionikin Amanda Kessel als erste Teilnehmerin des Executive Management Program des Teams benannten. Vancouver ist das erste NHL-Team, das mit Cammi Granato und Emilie Castonguay nicht nur einen, sondern gleich zwei stellvertretende General Manager anstellt.

„Ich denke, es ist ziemlich kurzsichtig, wenn die Leute nicht dachten, dass es letztendlich eine Art Gleichstellung zwischen den Geschlechtern geben würde, nicht nur im Eishockey, sondern in jeder Branche“, sagte Lindsay Artkin, Präsidentin der NHL Coaches’ Association. „Es wäre nicht unrealistisch, nach der nächsten Saison eine Frau in der NHL zu sehen.“

Die NHLCA hat eine Rolle bei der Beschleunigung der Bewegung gespielt. Mit der Unterstützung ihrer männlichen Trainermitgliedschaft startete Artkin vor zwei Jahren ein weibliches Entwicklungsprogramm.

Das Programm identifizierte 50 Frauen – einschließlich Cheverie – auf verschiedenen Ebenen, um in fortgeschrittenen Trainingseinheiten direkt mit NHL-Trainern zusammenzuarbeiten. Neben dem Ideenaustausch bot das Programm Frauen auch Networking-Möglichkeiten, die ihnen zuvor fehlten, um als potenzielle Coaching-Kandidatinnen auf den Radar zu kommen.

Während Artkin sagte, NHL-Trainer seien beeindruckt von dem Wissensschatz, den die Frauen mitbringen, finden weibliche Teilnehmer die Sitzungen durch den Glauben verstärkt, dass sie bei der Arbeit mit Männern gleichberechtigt sind.

“Es ist absolut validierend”, sagte die Universität St. Thomas Assistenzfrauentrainerin Bethany Brausen. „Die Terminologie mag etwas anders sein, aber wir sprechen alle dieselbe Sprache.“

Welche Befürchtungen Brausen darüber hatte, Männer zu beaufsichtigen, schmolz dahin, als ein männlicher Trainer sagte, die meisten Spieler interessierten sich nicht für das Geschlecht, sondern nur für eine Sache: Macht das Coaching sie besser?

“Das ist eine sehr einfache Sache zu sagen”, sagte Brausen. „Aber ich denke, einen Mann, der auf diesem Niveau trainiert, das ausdrücklich sagen zu hören, ist natürlich: ‚Sobald er das gesagt hat, denke ich: ‚Warum sollte es wichtig sein, wie du aussiehst oder ehrlich gesagt, welchen Hintergrund du hast? ist? ‘”

Ein Gespräch während einer 25-minütigen Fahrt mit Christine Bumstead genügte, um den ehemaligen Trainer der Winnipeg Jets, Paul Maurice, davon zu überzeugen, wie kompetent sie sie für das Programm empfohlen hatte.

„Christine wird eine großartige Trainerin. Sie ist jetzt eine“, sagte Maurice über Bumstead, die gerade ihr erstes Jahr als Assistentin für die Frauenmannschaft der Universität von Saskatchewan abgeschlossen hat. “Es gibt viele wirklich intelligente junge Trainer, einige von ihnen sind männlich, andere weiblich, und sie haben jetzt eine Chance, die es vor 20 Jahren einfach nicht gab.”

Er ist zuversichtlich, dass die Geschlechterbarriere durchbrochen wird, ähnlich wie andere Mauern gefallen sind, als er daran erinnert, wie die kanadischen Junioren-Hockeyligen einst in Amerika geborene Spieler gemieden haben.

“Wenn Sie nicht bereit sind, sich als Trainer zu verändern und weiterzuentwickeln, sind Sie fertig”, sagte Maurice, bevor er bemerkte: “Ich habe keinen Kommunikationsmarkt.”

„Du hörst Jennifer Botterill im Fernsehen. Sie spricht anders über das Spiel “, sagte er über den kanadischen Olympioniken, der zum Moderator wurde. „Es ist manchmal einfach eine andere Perspektive. Es kann etwas damit zu tun haben, dass sie eine Frau ist, oder auch nicht. Aber sie ist interessant.“

Die NHL ist bei der Einstellung von Frauen hinter den drei anderen großen Profisportarten Nordamerikas zurückgeblieben.

Im Jahr 2019 wurde Rachel Balkovec die erste Vollzeit-Schlagtrainerin der Major League Baseball und in diesem Jahr die erste weibliche Minor-League-Managerin des Spiels. Die NBA stellte dieses Jahr sieben weibliche Assistenten vor. Und die Reihen der Trainerinnen der NFL wuchsen in der vergangenen Saison auf 12 an.

NHL-Kommissar Gary Bettman sagte, er erwarte, dass sich der Prozess der Einstellung von Frauen als Trainerinnen weiterentwickle, anstatt Quoten oder Durchführungsbestimmungen aufzuerlegen.

„Ich hoffe, wir brauchen das nicht“, sagte Bettman. „Ich hoffe, dass es sich bis zu dem Punkt entwickelt, an dem es einfach zu einem Teil Ihrer Funktionsweise wird, wo Sie keine willkürlichen Regeln brauchen, damit die Leute die richtigen Dinge tun.“

Die Chancen dafür haben sich stark verbessert, sagte NHL-Vizepräsident Kim Davis, indem er dem Entwicklungsprogramm zuschrieb, dass es Frauen direkten Zugang zu denjenigen bietet, die Einstellungskompetenzen haben.

„Die Tatsache, dass sie Zugang haben und Sie Frauen in diesen Rollen haben, wird letztendlich dazu führen, dass diese Frauen als GMs, als Trainerinnen, in diese Spitzenpositionen aufsteigen“, sagte Davis. „Deshalb bin ich sehr ermutigt von unseren Fortschritten. Wir haben noch viel zu tun. Wir fahren keinesfalls eine Ehrenrunde.“

So sehr Cheverie sicherlich gerne die erste Frau sein würde, die als Trainerin in der NHL eingestellt wird, betonte sie, dass die Gelegenheit dazu passen müsse, in einem Stab und einem Team zu arbeiten, das offen dafür ist, ihre Stimme zu hören.

„Ich wäre gerne in der NHL. Natürlich, denke ich, würden viele Trainerinnen das tun. Aber es ist nicht das A und O für mich. Ich möchte das Beste geben, was ich kann“, sagte sie.

„Ich freue mich wirklich auf den Tag, an dem dies kein Gespräch ist“, fügte Cheverie hinzu. „Ich wünschte, dieser Tag wäre heute und wir reden nur über einen Trainer, der ein Team trainiert und versucht, ihm zum Sieg zu verhelfen, im Vergleich dazu, wie eine Frau in einer Gruppe von Männern in einer sportlichen Umgebung passt.“

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