Die Herausforderungen des Mixed-Reality-Headset-Projekts von Apple erklärt

Rendern durch Antonia DeRosa. Bearbeitet von 9to5Mac.

Seit Beginn seiner Bemühungen im Jahr 2015 arbeitet Apple an a Mixed-Reality-Headset wurde mit einer Reihe von Herausforderungen konfrontiert, die den möglichen Starttermin um Jahre verschoben haben. Nun ein neuer Bericht von Die Information teilt aus internen Quellen mit, was die größten Hindernisse waren.

The Information konnte mit 10 Personen sprechen, die dem Mixed-Reality-Headset-Projekt von Apple nahe stehen, von denen die meisten im Team arbeiteten. Bis ins Jahr 2016 zurückgehend, nur ein Jahr nach Beginn der Entwicklung, sagen die Quellen, dass Apples Vorstand eine Demo von sehr frühen Prototypen präsentiert wurde, um zu versuchen, „Unterstützung auf Apples höchstem Niveau für größere Investitionen aufzubauen“.

Der damalige ehemalige Vizepräsident Al Gore – Disney-CEO Bob Iger und andere Apple-Vorstandsmitglieder gingen von Raum zu Raum und probierten Prototypen von Augmented- und Virtual-Reality-Geräten und -Software aus. Eines der Gadgets ließ ein winziges digitales Nashorn auf einem Tisch im Raum erscheinen. Laut zwei mit dem Treffen vertrauten Personen wuchs die Kreatur dann zu einer lebensgroßen Version ihrer selbst heran. In derselben Demo verwandelte sich die triste Umgebung des Raums in einen üppigen Wald und zeigte, wie Benutzer nahtlos von AR, in der sie immer noch die physische Welt um sich herum sehen können, zu der immersiveren Erfahrung von VR wechseln konnten – eine Kombination, die als bekannt ist gemischte Realität.

Quellen sagen, dass einige der Prototypen „zusammengeschustert“ wurden und Microsoft Windows liefen, während andere modifizierte HTC Vives oder andere vorhandene Headsets waren. Einer von ihnen war jedoch so schwer, dass ein „kleiner Kran“ erforderlich war, um ihn zu halten, „damit die Apple-Vorstandsmitglieder ihn tragen konnten, ohne sich den Hals zu überanstrengen“.

Das klingt zwar nicht nach einer allzu beeindruckenden Erfahrung, aber der Vorstand von Apple war überzeugt, mehr Entwicklungsfinanzierung zu unterstützen (ein weiterer Faktor hier war Apples Besorgnis über die Fortschritte von Facebook im Weltraum).

In Zukunft waren die größten Herausforderungen technischer Art, und ein Faktor, der angeblich eine Rolle gespielt hat, ist, dass CEO Tim Cook die Arbeit unterstützt, aber kein „Champion“ und stark daran beteiligt ist.

Technische Herausforderungen waren der größte Faktor bei den Verzögerungen, wie es in der Vergangenheit bei Apples ehrgeizigsten neuen Produkten wie dem iPhone der Fall war. Aber das Apple-Smartphone hatte auch eine einzigartig einflussreiche Figur in Apple-Mitbegründer Steve Jobs, um es zu unterstützen.

Während Apples derzeitiger CEO Tim Cook das Headset-Projekt unterstützt, war er laut fünf mit dem Projekt vertrauten Personen nicht so aktiv in den Bemühungen wie Jobs bei der Entwicklung des iPhones. Zum Beispiel besuche er die Gruppe selten in ihren Büros abseits des Hauptcampus von Apple, sagten diese Leute. Das Fehlen eines Honchos von Cooks Statur, der sich für das Headset mit dem Codenamen N301 einsetzt, hat es zeitweise schwieriger gemacht, mit anderen Produkten wie dem Mac und dem iPhone um Mitarbeiterzahl und technische Ressourcen zu konkurrieren, sagten die Leute.

Eine weitere Herausforderung kam von Jony Ive. Als der Gründer und Leiter des Headset-Teams, Mike Rockwell, daran arbeitete, von den verschiedenen Teams von Apple Unterstützung zu erhalten, um bei der Entwicklung zu helfen, wurde sein Team wegen der Idee, daraus ein VR-Headset zu machen, geschlossen. Ives Team drängte auch auf „praktische Anwendungen“ zurück und bezweifelte, dass Verbraucher Headsets für längere Zeit tragen wollen würden.

Rockwell, Meier und Rothkopf stießen bald auf Gegenwehr von Ives Team. Die drei Männer wollten ursprünglich ein VR-Headset bauen, aber Ives Gruppe hatte Bedenken wegen der Technologie, sagten drei Personen, die an dem Projekt arbeiteten. Sie glaubten, dass VR Benutzer von anderen Menschen entfremdet, indem sie sie von der Außenwelt abschneiden, Benutzer unmodern aussehen lassen und keinen praktischen Nutzen haben. Die Industriedesigner von Apple seien nicht davon überzeugt, dass die Verbraucher bereit wären, Headsets für längere Zeit zu tragen, sagten zwei der Personen.

Daraus entstand die Idee eines Mixed-Reality-Headsets:

Die Männer fanden eine Lösung, um die Bedenken von Ives Team auszuräumen. Sie schlugen beispielsweise vor, Kameras an der Vorderseite des Headsets anzubringen, damit Personen, die das Gerät tragen, ihre Umgebung sehen könnten, sagten die drei Personen. Aber das Feature, das die Industriedesigner letztendlich von dem Projekt überzeugte, war ein Konzept für einen nach außen gerichteten Bildschirm am Headset. Der Bildschirm könnte Videobilder der Augen und Gesichtsausdrücke der Person, die das Headset trägt, anderen Personen im Raum anzeigen.

Diese Funktionen adressierten die Befürchtungen der Industriedesign-Gruppe über VR-induzierte Entfremdung – sie ermöglichten es anderen Personen in einem Raum, mit einer Person, die ein Headset trägt, auf eine Weise zu interagieren und zusammenzuarbeiten, die mit anderer VR-Ausrüstung nicht möglich ist. Jahrelang war die Existenz eines solchen Displays mit dem internen Codenamen T429 selbst innerhalb von Rockwells Gruppe nur einem kleinen Kreis von Menschen bekannt.

Der Bericht von The Information deutet an, dass ein Folgeartikel einen „entscheidenden Moment für das Apple-Headset“ behandeln wird, der 2019 stattfand. Das ist wahrscheinlich, wenn Jony Ive „Störte“ vor der Idee, ein Headset zu verkaufen, das ein Basisstationsgerät erforderte zu bedienen. Zu diesem Zeitpunkt wandte sich das Team der Arbeit an einem weniger leistungsstarken, aber unabhängigeren AR / VR-Gerät zu.

Die neueste Erwartung ist, dass Apple sein Mixed-Reality-Headset im Jahr 2023 ankündigen könnte. Was den Preis angeht, haben wir Berichte gehört, dass es abverkauft werden könnte über 2.000 $ zu 3.000 $.

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