Die Hauptstädte müssen nach verpassten Gelegenheiten gegen die Panthers in den Playoffs zurückgesetzt werden

SONNENAUFGANG, Fla. – Die Washington Capitals reisten am Donnerstagmorgen nach Hause und verinnerlichten immer noch, wie sie in der ersten Runde der Eastern Conference gegen die Florida Panthers an den Rand des Ausscheidens gekommen waren, aber mit einem einzigen Ziel.

Mit einem 3:2-Rückstand in der Best-of-7-Serie braucht Washington einen Sieg in Spiel 6 in der Capital One Arena am Freitag (19:30 Uhr ET; TBS, SN360, TVAS, NBCSWA, BSFL), um am Leben zu bleiben und Spiel 7 zu erzwingen am Sonntag in Florida. Die Alternative verliert zum vierten Mal in Folge in der ersten Runde der Stanley Cup Playoffs.

“Nun, wir müssen ein Hockeyspiel gewinnen”, sagte Capitals-Trainer Peter Laviolette am Donnerstag. „Es gibt Dinge, die wir in dieser Serie gut gemacht haben, und es gibt Dinge, die wir nicht gut gemacht haben. Letzte Nacht war es nicht anders. Wir müssen die Dinge nehmen, die wir gut gemacht haben, und die positiven, und das für mehr bringen gleichbleibende Zeit.”

Wenn die Capitals an diesem Freitag keine Möglichkeit finden, werden sie die Nebensaison damit verbringen, die Chancen zu beklagen, die sie verpasst haben, ihre erste Playoff-Serie seit dem Stanley Cup-Finale 2018 gegen die Vegas Golden Knights zu gewinnen. Mit der Chance, am Montag in Spiel 4 eine 3: 1-Führung in Serie zu übernehmen, führte Washington mit einem Vorsprung, bevor es den Ausgleich mit 2:04 im dritten Drittel zuließ und in der Verlängerung mit 3: 2 verlor.

Die Capitals erlitten am Mittwoch bei einer 3: 5-Niederlage in Spiel 5 einen noch größeren Bauchschlag. Danach führten sie 3:0 TJ Oshie erzielte sein zweites Tor des Spiels 3:38 in der zweiten Halbzeit, bevor die Panthers mit fünf unbeantworteten Toren zurückstürmten.

Video: WSH @ FLA: Panthers Comeback von 3-0 mit 5 unbeantworteten

Anstatt also in Spiel 6 nach Hause zu fahren und die Serie anzuführen oder bereits beendet zu haben, müssen die Capitals zwei Spiele in Folge gegen die Panthers gewinnen, die die Presidents’ Trophy als Führender der regulären NHL-Saison mit einem Teamrekord von 122 Punkten gewonnen haben .

“Natürlich möchte man nicht mit 3:2 hinten liegen, besonders wenn wir das Gefühl hatten, im letzten Spiel mit 3:1 in Führung gehen zu können”, sagte Oshie. „Du musst dich nur neu gruppieren. Wir haben da drin eine Veteranengruppe, ein Haufen Jungs mit viel großartigem Charakter.“

Ob die Capitals nach vorne haben werden Tom Wilson für Spiel 6 ist ungewiss. Wilson hat seit der ersten Periode von Spiel 1 wegen einer Unterkörperverletzung nicht mehr gespielt. Laviolette sagte am Donnerstag, er bleibe von Tag zu Tag.

Auch ohne Wilson haben die Capitals einen Großteil ihres Kerns von ihrem Stanley Cup-Team 2018 intakt, das zuvor in dieser Position war. Washington lag in dieser Saison im Finale der Eastern Conference mit 3: 2 hinter den Tampa Bay Lightning zurück, nachdem es drei Spiele in Folge verloren hatte, und erholte sich, um in Spiel 6 zu Hause mit 3: 0 und in Spiel 7 auf dem Weg zum Stanley Cup-Finale mit 4: 0 zu gewinnen .

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„Viele dieser Typen waren hier, aber wir wachen heute Morgen erst davon auf“, sagte Laviolette. „Jeder fühlt sich letzte Nacht immer noch. Ich hatte es erwähnt, der Tag dazwischen (Spiele) ist der Tag, um es irgendwie aus deinem System herauszuholen, weiterzumachen und sich zu erholen. Es sollte viel Selbstvertrauen von den Dingen geben, die das sind Wir haben in der Serie gut abgeschnitten, die Spiele, die wir gewonnen haben, die Zeiten, in denen wir gut gespielt haben. Aber man muss wirklich für ein sauberes Spiel gegen ein Team wie Florida arbeiten, das dynamisch ist in dem, was es tut.

“Auch das werden die Schwerpunkte für die Zukunft sein. Wir werden morgen aufs Eis gehen und uns auf ein großes Spiel vorbereiten.”

Einer der Gründe für den Optimismus der Capitals ist, dass sie mit ihrem Forecheck und ihrer neutralen Zonenstruktur das Spiel über Strecken in der Serie kontrolliert haben, was zeitweise die starke Offensive der Panthers verlangsamt hat. Washington hat in den ersten fünf Spielen auch einen 6: 0-Vorteil bei Powerplay-Toren.

Aber die letzten beiden Spiele haben uns daran erinnert, was passieren kann, wenn die Capitals ihre Konzentration nicht über die vollen 60 Minuten aufrechterhalten. Die Panthers haben ein Händchen für Comebacks und führen die NHL mit 29 Siegen in der regulären Saison an, davon neun mit mehreren Toren.

„Wir müssen das abschütteln“, sagte Oshie. „Ich denke, wir zeigen uns immer noch, wie wir spielen und Chancen kreieren, Angriffe schaffen, ihre Offensive in Schach halten. Wir kommen immer davon weg. Wir müssen hier zurücksetzen.“

Die Panthers sind in der Lage, ihre erste Playoff-Serie zu gewinnen, seit sie 1996 das Stanley Cup-Finale erreichten, bevor sie von der Colorado Avalanche, ihrer dritten Saison, nachdem sie 1993 als Erweiterungsteam der NHL beigetreten waren, mitgerissen wurden. Sie führten zum ersten Mal eine Playoff-Serie an seit dem 3:2 gegen die New Jersey Devils im Viertelfinale der Eastern Conference 2012. Florida ließ sich diese Gelegenheit entgehen, indem er die Spiele 6 und 7 in der Verlängerung verlor.

Ein Jahrzehnt später sind keine Panthers-Spieler mehr von diesem Team übrig, aber diese Serie erinnert daran, dass sie in diesem Team noch viel zu tun haben.

„Wir wissen, dass wir im Moment auf den Beinen sind, aber wir können nicht wirklich zu viel vorausdenken oder so“, sagte der Kapitän der Panthers Alexander Barkow genannt. „Denken Sie einfach an die nächste Schicht, das nächste Spiel, die nächste Periode, was Sie tun werden, und geben Sie Ihr Bestes, so wie wir es getan haben. Das war’s. Machen Sie sich einfach bereit für das nächste Spiel und denken Sie nicht zu viel voraus. “

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