Die goldene Ära der tragbaren Musik

Dhruv Bhutani / Android Authority

Drücken Sie Play und der legendäre Track von NSYNC erscheint auf dem Bildschirm. Geeignet. Ich habe eine kleine iPod-Sammlung zur Hand, und um den Tag ein bisschen unvergesslicher zu machen, habe ich den iPod herausgeholt, den ich in der High School herumgeschleppt habe.

Nach 20 Jahren ist der Apple iPod endgültig tot. Ende letzter Woche, Apple zog den Stecker auf dem letzten in der Reihe – der iPod-Touch. Der ursprüngliche iPod ist schon eine Weile begraben. Trotzdem wird der iPod für mich und Hunderte von Millionen Benutzern für immer mit tanzenden Silhouetten, Klickrädern, tausend Liedern in der Tasche und einer rosafarbenen Zeit in der Technologie in Verbindung gebracht, die nie wirklich wiederkommen wird.

Apples iPod war ein Musikplayer wie kein anderer.

Der iPod war ein MP3-Musikplayer wie kein anderer. Die gab es davor. Aber nichts hat den kulturellen Status quo so sehr in Frage gestellt. Während andere Musikplayer bestenfalls hundert Titel speichern könnten, könnte der iPod Ihre gesamte Bibliothek aufnehmen. Von tausend Tracks bis hin zu Zehntausenden. Es hat jungen Musikhörern wie mir Horizonte geöffnet. Die enorme Speicherkapazität und die weißen Ohrstöpsel im Lieferumfang waren damals ebenso ein Statussymbol wie das Tragen des neustes iPhone ist heute. Aber was noch wichtiger ist, es hat das Gefühl geschaffen, Teil eines Stammes zu sein. Allzu oft bekam ich ein Nicken von anderen Silhouetten, die die Straße entlang gingen, ihre eigenen iPods mit sich schleppten, ihre eigenen Ohrstöpsel einstöpselten und in eine ganz neue Welt der Musik eintauchten.

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Der iPod veränderte auch die Geschicke von Apple. Mit Verkäufen von Hunderten von Millionen Einheiten war es der Katalysator, den Apple brauchte, um wirklich vom Rande des Bankrotts zurückzukommen. Aber ich schweife ab.

Der iPod prägte mein lebenslanges Interesse an der Schnittstelle von Kunst, Design und Technologie.

Sicher, ich hatte das dritte Killeralbum von NSYNC auf meinem iPod, aber es eröffnete mir auch die Welt von hundert neuen Genres. Musik war schon immer ein Teil meines Lebens, aber ich war nicht mehr durch die Grenzen von Kassetten oder CDs eingeschränkt. Spürst du etwas Teenager-Angst? Zeit für ein bisschen Evanescence oder The Rasmus. Dunkles und brütendes Wetter verlangte nach etwas skandinavischem Black Metal. Eine Playlist mit klassischen Hip-Hop- und Rap-Mixtapes war immer bereit für eine Party.

Eineinhalb Jahrzehnte später, nachdem ich Telefone und Technologie rezensiert habe, kann ich mich an kein anderes Stück Plastik und Silikon erinnern, das mein Leben so verändert hat, wie es der iPod getan hat.

Apple iPod Classic-Sammlung

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Die Click-Wheel-Oberfläche war einfach im Design, aber mühelos in der Navigation. Wenn ich mir jetzt die iPods auf meinem Schreibtisch ansehe, wecken sie Erinnerungen an das müßige Durchschalten oder Wechseln zwischen den Titeln während einer Zugreise durch Europa oder einer Rucksacktour durch Asien. Der iPod tat alles, wozu ich ihn brauchte, und sonst nichts. Es war wunderschön.

Der iPod tat alles, wozu ich ihn brauchte, und sonst nichts. Es war wunderschön.

Die aktuelle Produktpalette von Apple trägt viel von diesem Design und dem auf Einfachheit ausgerichteten Ethos fort, das der iPod als Pionierarbeit geleistet hat, aber der iPod wurde nie erreicht. Tatsächlich kann es nicht sein. Der iPod existierte in einer einzigartigen verbundenen und doch getrennten Phase in der Zeit. Mobiles Internet war beliebt, aber nicht weit verbreitet. Apps gab es, waren aber noch nicht gut genug. Spotify war am Horizont, aber Napster und iTunes waren dort, wo die Musik war. Kein Wunder, dass der iPod Touch den kulturellen Zeitgeist nie so knacken konnte wie der klassische iPod. Es hat zu viel gebracht.

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Schau, ich bin kein Heiliger. Als ich in Indien aufwuchs, war die hohe See der übliche Weg, um Musik zu bekommen. Aber die enge Integration des iPod mit iTunes verdient Anerkennung aus mehr als einem Grund. Die Multi-Millionen-Song-Bibliothek machte das Entdecken neuer Musik so einfach wie ein einziger Klick. Ich wusste nicht, dass der ummauerte Garten der Medien die Zukunft werden würde, aber das ist eine Diskussion für einen anderen Tag.

Apple iPod Classic auf einem Dock platziert

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Mein iPod auf seinem Dock sitzend, tausend neue Tracks kopierend, während ich die neueste Musikauswahl auf iTunes durchstöberte, war ein Ritual. Es öffnete ein Fenster zu einer ganz neuen Welt der Medien – Medien, die hier in Indien praktisch unerreichbar waren. Denn wer würde schon die neueste Veröffentlichung der finnischen Melodath-Legende Norther auf Lager haben?

Das Ritual, Musik auf den iPod zu laden und eine Sammlung zu kuratieren, trug dazu bei, eine Gewohnheit der akribischen Organisation einzuschärfen.

Der rituelle Ansatz, Musik auf den iPod zu laden, prägte auch eine lebenslange Gewohnheit der Kuration und akribischen Organisation ein. Metadaten-Tags, Cover-Art, sicherzustellen, dass Compilation-Alben als solche gekennzeichnet waren – es gab eine Ordnung im Chaos, und ich weiß, dass ich nicht der Einzige war, der Tausende von Stunden damit verbracht hat, etwas Vernunft in ihre Musikbibliothek zu bringen. Das ist natürlich ein strittiger Punkt in der heutigen Streaming-Welt, in der man einfach nur konsumiert.

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iPod-Klassiker.

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Für die meisten ist der iPod ein Relikt der Vergangenheit. Ich habe an meinem festgehalten und mehr zu meiner Sammlung hinzugefügt. Es erinnert mich an eine einfachere Zeit im Leben, als Musik alles war, was zählte, und der kleine Musikplayer, der ein ständiger Begleiter hätte sein können. Es hatte Charakter. Mein iPod gehörte ausschließlich mir. Es ließ mich ohne Ablenkung in den Klang der Stille oder Wut gegen die Maschine eintauchen. Es hat mich nie mit Werbung oder Vorschlägen unterbrochen. Es hat mir und Millionen anderer Benutzer einfach ermöglicht, das zu tun, was wir tun wollten – in Musik einzutauchen.

Auf Wiedersehen, süßer Prinz. Ihr Vermächtnis wird niemals sterben.

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