Die Canadian Open sind in den Golfkrieg verwickelt

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Auch wenn nächste Woche das zweite Herren-Major des Jahres, die PGA Championship, ansteht, ist die Nr. 1 Geschichte im Sport bleibt der Versuch einer Start-up-Organisation, die PGA Tour zu stören. Unterstützt durch die praktisch unbegrenzten Mittel der saudi-arabischen Regierung und angeführt von dem australischen Golfstar Greg Norman, versucht die LIV Golf Invitational Series, Spieler mit atemberaubenden Geldbeuteln von der PGA Tour wegzulocken.

Bei jedem regulären LIV-Season-Turnier sind 25 Millionen US-Dollar zu gewinnen, darunter 4 Millionen US-Dollar für den Gewinner – beides übertrifft die Preisgeldrekorde auf der etablierten Tour. Weitere Verlockungen sind ein kürzeres 54-Loch-Format und kleinere 48-Mann-Felder ohne Kürzungen, sodass jeder, der auftaucht, gut bezahlt wird.

Aber die Rekrutierungsbemühungen von LIV erlitten einen großen Schlag, als Phil Mickelson den leisen Teil laut aussprach und dem Golfautor Alan Shipnuck sagte, dass er im Grunde bereit sei, Saudi-Arabiens schreckliche Menschenrechtsbilanz für diese „einmalige Gelegenheit“ zu ignorieren. umzugestalten, wie die PGA Tour funktioniert.“ (Man kann davon ausgehen, dass die Geldberge auch Phil ansprechen.)

Die Gegenreaktion von Leftys Kommentaren schien jeden abzuschrecken, der auf dem Zaun war, das Schiff zu verlassen, und ließ LIV mit Mickelson und anderen halb gewaschenen Typen wie Sergio Garcia und Lee Westwood als seinen größten Namen zurück. Norman tat seiner Liga am Mittwoch auch keinen Gefallen, als er auf eine Frage zur mutmaßlichen Beteiligung des saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman an der Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi durch die Washington Post im Jahr 2018 antwortete: „Schaut, wir haben alle Fehler gemacht …“

Nun zum kanadischen Blickwinkel. Diese Woche lehnte die PGA Tour die Freigabeanträge von Golfern ab, die am ersten LIV-Event vom 9. bis 11. Juni in London teilnehmen möchten. Die Tour sagte, dies stehe im Widerspruch zu den Canadian Open, die in derselben Woche in St. Georges in Toronto. Das bedeutet, dass jeder, der weitermacht und beim LIV-Eröffnungsspiel spielt, mit einer Disziplinarmaßnahme von der Tour rechnen könnte – vielleicht so streng wie eine lebenslange Sperre.

Die PGA-Tour vs. LIV Battle könnte das Profil der Canadian Open schärfen. Alle Augen werden darauf gerichtet sein, wer in Toronto auftaucht, wer nach London reist (wo das Preisgeld dreimal so hoch sein wird wie bei den Canadian Open) und wer die ganze Woche aussetzt.

Vielleicht wird die Tour sogar einige ihrer Stars, die vielleicht nicht nach Kanada gereist sind, anflehen, dort zu spielen, als Zeichen des Trotzes gegen die aufstrebende Liga. Welt Nr. 1 und Masters-Champion Scottie Scheffler hat sich bereits verpflichtet zu spielen, ebenso wie Nr. 7 Rory McIlroy – der lautstärkste Kritiker der von Saudi-Arabien unterstützten Liga. Ebenfalls dabei sind Nr. 4 Cameron Smith und Nr. 11 Dustin Johnson, der ehemalige Masters- und US Open-Champion, der Wayne Gretzkys Schwiegersohn ist.

Auf jeden Fall wird die kanadische Meisterschaft der Männer dieses Jahr im Rampenlicht stehen, wie es wahrscheinlich seit Tiger Woods’ legendärem Sandschießen im Jahr 2000 in Glen Abbey nicht mehr der Fall war. Lesen Sie hier mehr über die Rolle der Canadian Open im eskalierenden Golfkrieg.

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