Die Blues fahren mit einer unkonventionellen Aufstellung in die zweite Runde der NHL

ST. LOUIS (AP) – Die St. Louis Blues eliminierte die Minnesota Wild in der ersten Runde der Stanley Cup Playoffs mit einem Torwartwechsel in der Mitte der Serie und einer unkonventionellen Aufstellung.

Jetzt reist das Team nach Colorado, um sich in der zweiten Runde der topgesetzten Avalanche zu stellen.

„Mir macht es nichts aus, die Playoffs auswärts zu starten“, so der Blues-Forward David Peron genannt. „Ich denke, oft hast du nur Nerven, wenn du zu Hause sitzt, und wenn du auf Tour gehst, sitzt du im Hotel und sitzt irgendwie mit den Jungs zusammen.“

Die Blues haben die Avalanche bereits zweimal in den Playoffs getroffen und beide Matchups verloren, einschließlich der Niederlage in der ersten Runde der letzten Saison.

Die Blues sind zuversichtlich, dass sie in einer besseren Position sind, um mit Colorado zu konkurrieren, als sie es letztes Jahr waren.

“Ich denke, wir sind mit Sicherheit eine bessere Mannschaft als letztes Jahr”, sagte Blues-Kapitän Ryan O’Reilly. „Das wird eine sehr harte Herausforderung für uns. Weißt du, sie sind eines der, wenn nicht das beste Team der Liga in diesem Jahr. Sie sind dynamisch, auch tief.“

Die Blues hatten in dieser Saison neun Spieler, die mindestens 20 Tore erzielten, die meisten in der NHL.

„Wir sind dieses Jahr tiefer als letztes Jahr“, sagte Blues-Trainer Craig Berube. „Vorne sind wir tiefer, hinten sind wir tiefer. Ich denke also, dass es mit Sicherheit eine harte Serie wird.”

Die Blues-Tiefe auf der blauen Linie wurde gegen die Wild getestet. St. Louis verlor Nicky Leddy, Robert Bortuzzo und Torey Krug zu Verletzungen in den ersten drei Spielen der Eröffnungsrunde.

Leddy und Bortuzzo kehrten für Spiel 5 zurück, aber Krug (Unterkörper) bleibt Tag für Tag. Die Verletzungen veranlassten den Trainerstab, in den letzten drei Spielen gegen Minnesota eine Startaufstellung von 11 Stürmern und sieben Verteidigern einzusetzen.

„Da steckt sehr viel drin“, sagt Blues Tyler Bozak genannt. „Sie (die Trainer) sehen das Spiel anders als wir. Sie schauen die ganze Zeit zu und bekommen ein gutes Gefühl dafür, wer gut läuft und was ihrer Meinung nach für uns funktionieren wird. Offensichtlich haben sie in dieser Serie einige wirklich gute Entscheidungen getroffen.“

Scott Perunovichder nach Krugs Verletzung ein Notaufgebot war, ist der siebte Verteidiger und hat Krugs Platz im Powerplay eingenommen, das 8 zu 26 gegen die Wild ging und in jedem Spiel mindestens einmal traf.

„Ich weiß, dass wir viele (Verteidiger) in der Serie eingesetzt haben, aber sie hatten alle eine Aufgabe zu erledigen und sie haben sie erledigt“, sagte Berube. „Darauf läuft es hinaus. Und das war ein wichtiger Grund, warum wir bei den Sieben geblieben sind.“

Die letzten drei Spiele gegen die Wild gewannen die Blues nach dem Wechsel zum Goalie Jordan Binnington in Spiel 4. Binnington stoppte 84 von 89 Schüssen, denen er gegenüberstand, um einen Prozentsatz von 0,944 zu speichern.

„Ich habe versucht, die Einstellung zu haben, da reinzugehen und einfach zu konkurrieren und dem Team eine Chance zu geben, zu gewinnen“, sagte Binnington.

Der kommende Gegner der Blues hat viel Zeit zum Ausruhen.

Die Avalanche waren das erste Team, das in dieser Nachsaison in die zweite Runde einzog und die Nashville Predators besiegte.

Colorado lag in seiner Eröffnungsserie insgesamt 4 Minuten und 57 Sekunden zurück, alles in Spiel 4.

Die Avalanche erzielte durchschnittlich 5,25 Tore pro Spiel und konvertierte mit einem Clip von 43,8 % auf den Mannvorteil.

Der Elfmeterschießen der Blues ermöglichte im ersten Durchgang vier Tore in 24 Versuchen (83,3 %).

„Jeder da draußen vertraut dem anderen, dass er das Richtige tut und sich gegenseitig unterstützt“, sagte Bozak. „Ich denke, es fängt mit der Torhüterschaft an. In erster Linie muss dein Torhüter dein bester Elfmeterkiller sein und unsere Torhüter waren das ganze Jahr über unglaublich.“

Die Avalanche stehen zum vierten Mal in Folge im Halbfinale der Western Conference.

Die Blues müssen einen Weg finden, langsamer zu werden Kal Makar, der 10 Punkte in Colorados Schleife hatte. Er ist der erste Verteidiger in der NHL-Geschichte mit 10 Punkten in einer Vier-Spiele-Serie.

„Sie sind ein großartiges Team, Colorado, das wissen wir alle“, sagte Berube. „Sie haben viele High-End-Spieler. Du wirst eine Menge Dinge richtig machen müssen.“

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