Die Antwort auf das Stoppen des Coronavirus könnte in der Nase liegen

Die heute zur Verwendung zugelassenen Covid-19-Impfstoffe wurden mit beispielloser Geschwindigkeit entwickelt und übertrafen die Erwartungen hinsichtlich ihrer Wirksamkeit. Die Milliarden von Menschen, die durch sie geschützt werden, haben schwere Symptome, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle vermieden. Diese Impfstoffe sind ein wissenschaftlicher Erfolg über alle Maßen.

Und doch könnten sie noch besser sein.

Der Feind hat sich weiterentwickelt, und die Welt braucht Impfstoffe der nächsten Generation, um darauf zu reagieren. Dazu gehören Impfstoffe, die Infektionen mit dem Coronavirus vollständig verhindern.

Als die ersten mRNA-Impfstoffe im Dezember 2020 erstmals zugelassen wurden, hatte die Welt mit einer anderen Art von Pandemie zu kämpfen. Der dominante zirkulierende Stamm hatte eine relativ geringe Fähigkeit, sich zwischen Menschen zu verbreiten. Zu dieser Zeit boten die mRNA-Impfstoffe nicht nur einen starken Schutz vor schweren Krankheiten und Todesfällen, sondern auch einen hohen Schutz vor Infektionen und der Ausbreitung des Virus.

Aber SARS-CoV-2 mutierte weiter und hat dabei Varianten hervorgebracht, die ansteckender sind und in hohem Maße in der Lage sind, schützende Antikörper zu umgehen und weit verbreitete Infektionen zu verursachen, trotz ständig wachsender Immunität gegen Impfstoffe und frühere Infektionen. Glücklicherweise sind die mRNA-Impfstoffe nach der Auffrischungsimpfung immer noch sehr wirksam bei der Verhinderung von Krankenhauseinweisungen und Todesfällen, auch gegen die hoch ansteckende Omicron-Variante.

Man könnte sich also fragen, warum wir uns über Infektionen Sorgen machen sollten, wenn wir einen Großteil des schweren Krankheits- und Todesrisikos durch eine Kombination bestehender Impfstoffe und Behandlungen eliminieren können?

Selbst leichte Infektionen können sich zu einem langen Covid entwickeln, bei dem Menschen unter lang anhaltenden, schwächenden Symptomen leiden. Die Daten deuten auch darauf hin, dass Gruppen wie ältere Erwachsene, die geimpft wurden, aber ihre Auffrischungsimpfung nicht erhalten haben, möglicherweise weiterhin einem höheren Risiko für die schlimmsten Folgen von Covid-19 ausgesetzt sind.

Regelmäßige Infektionen können das Leben der Menschen erheblich beeinträchtigen, ihre Arbeitsfähigkeit und den Schulbesuch ihrer Kinder beeinträchtigen. Es gibt auch keine Garantie dafür, dass mit Omicron infizierte Personen vor Infektionen mit zukünftigen Varianten geschützt bleiben.

Eine Änderung, die Impfstoffe wirksamer machen könnte, besteht darin, dass sie das Virus sofort stoppen können, wenn es in den Körper eindringt. Dadurch könnten sowohl Infektionen als auch die Ausbreitung des Virus insgesamt eingedämmt werden.

Die derzeit verfügbaren Covid-19-Impfstoffe werden in die Armmuskulatur der Menschen injiziert und sind in hohem Maße in der Lage, das Virus zu kombinieren, sobald die Menschen infiziert sind. Aber sie sind nicht so erfolgreich darin, zu verhindern, dass sich Menschen von Anfang an anstecken. Idealerweise wollen Sie dazu die Ausbreitung eines Virus genau dort verhindern, wo sich Menschen anstecken: in der Nasenhöhle.

Aus genau diesem Grund arbeiten Gruppen von Wissenschaftlern, einschließlich mir, an nasalen Covid-Impfstoffen. Im Idealfall könnte ein nasaler Impfstoff in die Schleimschicht in der Nase eindringen und dem Körper helfen, Antikörper zu bilden, die das Virus einfangen, bevor es überhaupt eine Chance hat, sich an menschliche Zellen anzuheften. Diese Art der Immunität ist als sterilisierende Immunität bekannt.

Indem Viren direkt am Ort der Infektion abgefangen werden, können Antikörper, die durch nasale Impfstoffe induziert werden, dem Körper einen Vorsprung bei der Bekämpfung des Virus verschaffen, bevor es Symptome verursacht. Nasenimpfstoffe könnten nicht nur besser geeignet sein, Infektionen vorzubeugen, sondern sie können auch die gleiche Art von Immunsystemschutz entwickeln wie andere Impfstoffe, und sogar noch stärker, da dieses Immungedächtnis an der Eintrittspforte des Virus ist. Diese Impfstoffe können stark schützende B-Gedächtniszellen bilden, die schnellere und bessere Antikörper gegen zukünftige Infektionen bilden, und T-Gedächtniszellen, die helfen, infizierte Zellen abzutöten und die Produktion von Antikörpern unterstützen.

Diese Art von Impfstoffen galt traditionell als schwieriger herzustellen. Die Schleimschicht ist eine gewaltige Barriere. Der Körper erzeugt auch keine robuste Immunantwort, indem er einfach einen herkömmlichen Impfstoff in die Nase sprüht. Der zugelassene nasale Grippeimpfstoff namens FluMist verwendet abgeschwächte Viren, um in die Zellen der Nase einzudringen und eine Reaktion des Immunsystems anzuregen. Dieser Ansatz ist jedoch für die Anwendung bei immungeschwächten Personen nicht sicher.

Die gute Nachricht ist, dass Wissenschaftler wie ich glauben, dass wir einen Weg gefunden haben, dieses Problem für SARS-CoV-2 zu umgehen. Wir haben in Tierversuchen gezeigt, dass wir einem zuvor geimpften Wirt die sogenannten Spike-Proteine ​​des Virus in die Nase sprühen und Infektionen in Nase und Lunge deutlich reduzieren sowie vor Krankheit und Tod schützen können. Die Kombination dieses Ansatzes mit den laufenden Bemühungen, einen einzigen Impfstoff für ein breiteres Spektrum von Coronaviren zu entwickeln, könnte den Menschen möglicherweise auch Schutz vor zukünftigen Varianten bieten.

Eine große Frage ist, wie lange die Immunität gegen einen nasalen Impfstoff anhalten würde. Bisher verbleiben in Tierversuchen Antikörper und Gedächtnis-Immunzellen monatelang in der Nase. Sollte diese Immunität im Laufe der Zeit nachlassen, wie bei anderen Impfstoffen, kann die Verwendung des Nasensprays als Auffrischungsimpfung – möglicherweise rezeptfrei – alle vier bis sechs Monate für diese Pandemie am sinnvollsten sein.

Dies stellt ähnliche Herausforderungen dar wie bei anderen Boostern, bei denen die Aufnahme viel höher sein könnte, insbesondere für Hochrisikogruppen. Es ist entscheidend, die Menschen zu ermutigen, ihre Booster zu bekommen. Aber die Barriere für einen Nasenspray-Booster kann für viele Menschen niedriger sein als für eine Nadelspritze.

Die Welt braucht dringend eine Impfstrategie, die platziert

Wachen vor den Toren, um zu verhindern, dass virale Eindringlinge uns infizieren. Es gibt mehrere andere Ansätze für nasale Impfstoffe in verschiedenen Phasen klinischer Studien. Und alle Erfolge, die wir bei der Entwicklung eines nasalen Impfstoffs gegen Covid-19 haben, werden nicht auf dieses eine Virus beschränkt sein. Impfstrategien mit Nasenspray können auch auf andere Atemwegserreger angewendet werden.

Obwohl es noch einige Hindernisse gibt, lohnt es sich, sich jetzt und in den kommenden Jahren auf die potenziellen immunologischen und gesundheitlichen Vorteile von Nasenspray-Impfstoffen zu konzentrieren.

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