Der weltweite Ausbruch der Affenpocken und seine Folgen

Seit der erste Fall einer Affenpockeninfektion am 7. Mai 2022 von der UK Health Security Agency (UKHSA) bei einem aus Nigeria zurückkehrenden britischen Staatsbürger bestätigt wurde, ist die Epidemie der ambulant erworbenen Fälle schnell auf Hunderte angestiegen und erstreckt sich über mehrere Länder in Europa , Amerika, Naher Osten und Ozeanien.

Bis zum 21. Mai 2022 wurden der Weltgesundheitsorganisation (WHO) 92 im Labor bestätigte Fälle und 28 Verdachtsfälle in 12 Ländern gemeldet. Bis zum 24. Mai 2022 hatte sich die geografische Spanne der Affenpockeninfektionen auf mindestens 20 nicht endemische Länder und mindestens 300 bestätigte und vermutete Infektionen erhöht. Die aktuelle Epidemie ist der größte jemals gemeldete Ausbruch des Virus außerhalb Afrikas südlich der Sahara. Glücklicherweise sind bisher keine Todesfälle aufgetreten.

Das Affenpockenvirus ist in Zentral- und Westafrika endemisch, seit die erste menschliche Infektion 1970 in der Demokratischen Republik Kongo bei einem kleinen Jungen gemeldet wurde. Das Virus wurde erstmals 1958 vom Virologen Preben von Magnus in Kopenhagen, Dänemark, aus Makaken isoliert, die als Versuchstiere dienten.

Das doppelsträngige DNA-Affenpockenvirus, eines von vier menschlichen Orthopoxviren, zu denen auch Pocken gehören, das Virus, das Pocken verursacht, ist in 11 afrikanischen Ländern endemisch, darunter Benin, Kamerun, die Zentralafrikanische Republik, die Demokratische Republik Kongo, Gabun und Elfenbein Coast, Liberia, Nigeria, Republik Kongo, Sierra Leone und Südsudan.

Dieses elektronenmikroskopische Bild aus dem Jahr 2003, das von den Centers for Disease Control and Prevention zur Verfügung gestellt wurde, zeigt reife, ovale Affenpocken-Virionen (links) und kugelförmige unreife Virionen (rechts), die aus einer Probe menschlicher Haut im Zusammenhang mit dem Präriehund-Ausbruch von 2003 gewonnen wurden. [AP Photo/Cynthia S. Goldsmith, Russell Regner/CDC]

In den letzten Monaten hat die WHO 77 Fälle in Kamerun, der Zentralafrikanischen Republik und Nigeria mit weniger als zehn Todesfällen dokumentiert. In der Demokratischen Republik Kongo gab es von Januar bis Mai dieses Jahres 1.238 Fälle mit 57 Todesfällen, bei denen die tödlichere Klade des Affenpockenvirus im Kongobecken (eine auf genetischer Abstammung basierende Unterteilung) endemisch ist. Im Gegensatz zu Übertragungen von Mensch zu Mensch bei aktuellen Ausbrüchen in nicht endemischen Ländern ist das typische Ausbreitungsmuster in diesen endemischen Regionen ein Übergreifen von infizierten wilden Nagetieren und Primaten auf den Menschen.

Bis Mittwoch, 25. Mai, haben die folgenden Länder bisher bestätigte Fälle gemeldet: Australien, Österreich, Belgien, Kanada (23), Tschechische Republik, Dänemark, Finnland, Frankreich, Deutschland, Italien, Israel, Niederlande, Portugal (37) , Schottland, Slowenien, Spanien (101), Schweden, die Schweiz, die Vereinigten Arabischen Emirate (VAE), das Vereinigte Königreich (57 in England) und die USA (7). Der Fall aus den Vereinigten Arabischen Emiraten stammte von einer Frau, die aus Westafrika dorthin reiste.

Argentinien hat einen Verdachtsfall. Das pakistanische National Institute of Health in Islamabad stellte klar, dass keine Fälle von Affenpocken diagnostiziert worden seien Ökonom bemerkte, dass es dort zwei Fälle gab. Obwohl unklar bleibt, ob es sich um einen Verdachtsfall handelt, gaben die Gesundheitsbehörden eine Gesundheitswarnung heraus.

Am 19. Mai 2022, Portugal veröffentlichte die erste Teilsequenz des Affenpockenvirus von einem infizierten Patienten, gefolgt von Belgien am nächsten Tag, das die vollständige Sequenz freigab. Basierend auf einer Analyse der aus Hautläsionen extrahierten viralen DNA scheint das Virus, das die aktuelle Epidemie verursacht, identisch mit dem Genom zu sein, das 2018 aus Großbritannien, Singapur und Israel sequenziert wurde und mit aus Nigeria exportierten Fällen in Verbindung steht.

Die Analyse bestätigt auch, dass das Virus zu der Gruppe aus Westafrika gehört, die ein geringeres Sterblichkeitsrisiko von etwa einem Prozent birgt, verglichen mit der virulenteren Gruppe aus dem Kongobecken mit einer Sterblichkeitsrate von zehn Prozent.

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