„Der Tod ist eine reale Möglichkeit“, sagte der Kanadier über das Leben in der ukrainischen Verteidigungslegion

Hina Alam und Lee Berthiaume, The Canadian Press

Veröffentlicht am Samstag, 16. April 2022. 6:18 Uhr EDT

In der Nacht, bevor die russischen Streitkräfte die Grenze zur Ukraine überquerten, traf sich Igor Volzhanin mit einem Freund in einem Café im Zentrum von Kiew.

“Wir blieben bis Mitternacht dort und unterhielten uns”, erinnerte sich der Kanadier in einem Interview aus der Ukraine. „Ich habe nur darüber gesprochen, wie, wissen Sie, scherzend, was wir getan hätten, wenn der Krieg begonnen hätte. Es war eine tiefe Sorge, aber ich nicht. Ich glaube, keiner von uns hat wirklich damit gerechnet, dass es am nächsten Morgen passieren würde .”

Volzhanins Urlaub in der Ukraine sollte am 25. Februar mit dem humorvollen Theaterstück „Louis CK“ fortgesetzt werden, und am nächsten Tag sollte er zum Skifahren nach Frankreich fliegen. Doch seine Pläne änderten sich schnell.

Russische Streitkräfte starteten am 24. Februar einen Angriff. Wenige Tage später machte der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj einen Aufruf, der weltweit Gehör fand, als er Menschen aus aller Welt aufforderte, seinem Land im Kampf gegen Russland zu helfen.

Volzhanin hat keine militärische Erfahrung, aber er hat sich trotzdem in die sogenannte Internationale Verteidigungslegion der Ukraine gemeldet. Er sagte, er sei der zweite von etwa 20.000 Menschen aus 52 Ländern, die sich seitdem freiwillig zum Kampf gemeldet hätten.

„Ich hatte das Gefühl, dass es das Richtige war“, sagte er. „Als der Krieg begann, gab es die Möglichkeit, das Land zu verlassen. Im Grunde wartete ein Auto auf mich. Und ich hatte das Gefühl … dass ich in der Ukraine geboren wurde. In gewisser Weise war dies also meine Heimat und ich fühlte mich Ich wollte es verteidigen.”

Die Kanadier stellen laut einem Sprecher neben denen aus den USA und Großbritannien eine der größten Freiwilligengruppen der International Legion. Die Organisation wächst und sucht nach mehr Mitgliedern mit Kampferfahrung, obwohl die kanadische Regierung und andere westliche Mächte ihre Bürger davor warnen, in der Ukraine zu kämpfen.

Aber Erfahrung ist nicht das einzige, wonach die Legion sucht, sagte Volzanin. Es ist auch ein Ansporn.

„Du bist ein Außenseiter, du wirst beschossen, und der Krieg ist viel intensiver“, sagte er. “Der Tod ist hier eine reale Möglichkeit.”

Volzhanin, ein 34-jähriger ehemaliger Technologieunternehmer, der in Mississauga, Ontario, aufgewachsen ist, trug letzten Samstag ein Tarn-T-Shirt und war gegen 7 Uhr Ortszeit bereits ein paar Stunden am Tag. Als er draußen war, sagte er, er habe etwa 12 Kilogramm Körperschutz getragen, den er als „ziemlich leicht“ bezeichnete.

Er sagte, er sei an der Bewertung von Kandidaten für die Legion, Logistik und anderen Aufgaben nach Bedarf beteiligt.

Er verglich die Legion mit einem „Startup“ – im „positiven Sinne“ –, in dem er anfing, Dinge von Grund auf zu beginnen.

Sich jetzt zu bewerben, um Teil der Legion zu werden, würde angesichts des Mangels an militärischer Erfahrung nicht akzeptiert, fügte er hinzu.

Der frühere liberale Abgeordnete Borys Wrzesnewsky ist Teil einer Gruppe von Freiwilligen, die angeboten haben, der ukrainischen Botschaft in Ottawa zu helfen, Kontakt aufzunehmen und Kanadier zu überprüfen, die auf Selenskyjs Ruf zu den Waffen reagieren wollen.

Wrzesnewsky sagte, etwa 1.500 Kanadier hätten sich beworben, der International Legion beizutreten. Aber während Interviews mit potenziellen Kandidaten vor etwa einer Woche nach der vorübergehenden Inhaftierung begannen, sagte Wrzesnewskyj, dass noch keine eingesetzt worden seien.

„Sie stellen nur sicher, dass sie die richtigen Leute haben“, sagte er. „Es wurde immer wieder betont, dass es sich um wirklich kampferfahrene Personen handeln muss und dass ein entsprechendes Befragungs- und Verifizierungsverfahren stattfindet.“

Die meisten Kanadier, die sich beworben haben, haben keine Kampferfahrung und werden nicht akzeptiert, fügte Wrzesnewskyj hinzu.

Volzhanin sagte, er sei “extrem nervös” gewesen, als er sich zum ersten Mal beworben habe.

„Ich hatte Angst, weil ich nie in der Armee gedient habe“, sagte er. „Ich wusste nicht, was mich im Februar erwarten würde. Es gab so viele Bilder und Geschichten von Leuten, die gerade eine Waffe bekommen haben und an die Front geschickt wurden. Ich wusste nicht, was mich erwarten würde.“

Jetzt, wo seit seiner Einberufung rund sechs Wochen vergangen sind, stellt er fest, dass “niemand beim Militär daran interessiert ist, ungeschulte Soldaten an die Front zu schicken”, und fühlt sich viel ruhiger und wohler.

Einige Kanadier haben beschlossen, das formelle Bewerbungsverfahren zu umgehen und in die Ukraine zu gehen, um auf eigene Faust zu kämpfen. Wrzesnewskyj sagte, es gebe frühere Berichte, wonach Kanadier bei den Kämpfen verwundet oder getötet worden seien.

„Keiner von ihnen ist fertig geworden, soweit ich weiß, um genau zu sein“, sagte er. „Und wir hoffen, dass es so bleibt. Aber (für) diejenigen, die irgendwann anfangen werden, ist das eine echte Möglichkeit.“

Wann genau die Kanadier eingesetzt werden, bleibt ein Rätsel, aber Wrzesnewsky sagte, dass Freiwillige immer noch benötigt werden, selbst wenn sich der Konflikt von einer allgemeinen Invasion der Ukraine zu einem Krieg um das östliche und südliche Territorium des Landes verlagert.

Die ukrainische Botschaft in Ottawa reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Legion zog Veteranen an, die im Irak, in Afghanistan, Syrien und den Balkankriegen gedient hatten, und Menschen, die in Südamerika gegen die Drogenkartelle gekämpft hatten, sagte Volzanin. Im Gegensatz zu diesen Konflikten können diese in der Ukraine nicht mit Lufthoheit und anderen Vorteilen rechnen.

Diejenigen, die der Legion beitreten, müssen einen Vertrag unterzeichnen, der besagt, dass sie bleiben, bis der Ausnahmezustand aufgehoben wird. Aber es gab einige, deren Umstände sich geändert hatten und die sie verlassen durften, sagte Volzanin.

“Niemand hält sie gegen ihren Willen oder Wunsch in Legion.”

Aber was er den Leuten sagt, ist, dass sich die Ukraine im Krieg befindet und dass es ein Land mit wenigen wertvollen Ressourcen für diejenigen ist, die plötzlich ihre Meinung ändern.

„Wenn Sie also jetzt schon denken: ‚Na ja, vielleicht mache ich das für einen begrenzten Zeitraum‘, dann überlegen Sie, wie viel Geld der Staat in Sie investieren wird und ob Sie mindestens das Gleiche zurückzahlen können oder mehr“, sagte er.

“Und wenn du weißt, dass du für ein oder zwei Wochen kommst, dann lohnt es sich einfach nicht.”

Der Konflikt zwang ihn, die Dinge ins rechte Licht zu rücken, und Volzanin sagte, er frage sich, wie sich das auf ihn in Zukunft auswirken würde.

Am Morgen nach der Invasion sagte er, er sei in einem Geschäft gewesen, wo er mehrere Leute gesehen habe, die Designerkleidung und Markenaccessoires trugen. Von diesem Moment an sagte er, er frage sich, ob er die Fäden dieses alten Lebens wieder aufnehmen und zum alten zurückkehren könne.

„Ich erinnere mich nur, dass ich dachte, wie sie jegliche Bedeutung verloren. Wie sie nicht nur fehl am Platz waren, sondern wie diese Dinge innerhalb von acht Stunden bedeutungslos wurden“, sagte Volzanin.

„Und das gilt für viele Dinge auf der Welt. Ich schaue mir die Nachrichten und das Leben der Menschen an und denke gut nach, aber es ist kein Krieg. Es ist kein Tod.“

Volzhanin sagte, was ihn am meisten überrascht habe, sei, wie schnell der Angriff begonnen habe.

“Da merkt man, wie schmal der Grat zwischen Normalität und Krieg ist”, sagte er.

„In der Nacht zuvor konntest du einfach die Straße entlang gehen und es gibt Leute, es gibt Cafés, Bars, alles ist geöffnet, die Leute genießen es, und dann könntest du dich buchstäblich acht Stunden später in einem Kriegsgebiet wiederfinden. Es gibt etwas, von dem Sie dachten, es sei stabil, etwas, das über die Jahre aufgebaut wurde, es könnte einfach zerstört werden. In einem Augenblick. “

Dieser kanadische Pressebericht wurde erstmals am 16. April 2022 veröffentlicht.

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