Der legendäre NASCAR „mit Mann“ LW Wright offenbart sich nach 40 Jahren im Versteck

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Er ist einer der berühmtesten NASCAR Fahrer aller Zeiten, obwohl er in seiner Karriere nur 13 Runden gefahren ist.

(The Scene Vault Podcast // ISC-Archive / CQ-Appell-Gruppe über Getty Images)

LW Wright war ein unbekannter Rennfahrer, der 1982 für den Winston 500 antrat und sich für ihn qualifizierte Talladega auf Platz 36. Niemand auf der NASCAR-Rennstrecke hatte zuvor von ihm gehört, trotz Behauptungen, die sich als falsch herausstellten, dass er bereits mehrere Starts in der Cup-Serie absolviert hatte.

Larry Wright behauptet, er sei der LW Wright, der 1982 am Winston 500 teilgenommen hat, der von Darrell Waltrip gewonnen wurde.

Larry Wright behauptet, er sei der LW Wright, der 1982 am Winston 500 teilgenommen hat, der von Darrell Waltrip gewonnen wurde.
(The Scene Vault Podcast | ISC-Archive / CQ-Appell-Gruppe über Getty Images)

Wright stammte aus Nashville und hatte sein Auto bei Sterling Marlin gekauft, der auch eine Boxencrew für die Veranstaltung stellte. Er wurde 13 Runden nach Beginn des Rennens mit der schwarzen Flagge markiert weil er zu langsam war, und dann wurde seine Geschichte zur Legende.

Wright ließ das Auto angeblich auf der Strecke stehen und verschwand, wobei er eine Reihe geplatzter Schecks hinterließ. BW Terrell, ein Teambesitzer, der angeblich dabei geholfen hatte, ihm das Auto zu besorgen, sagte der Presse damals, dass Wright ihm über 30.000 US-Dollar für die Transaktion und andere Hilfe schuldete.

Wrights Aufenthaltsort war in den Jahren seitdem unbekannt, aber am Montag, dem 2. Mai, dem 40.Der Scene Vault-Podcast“hat eine Folge mit einem Interview mit einem Mann veröffentlicht, der sagt, er sei er.

Podcast-Moderator und Motorsportjournalist Rick Houston erzählt Fox News Autos dass er seit über einem Jahr versucht hatte, Wright durch jemanden aufzuspüren, der ihn kannte, und im April einen Anruf erhalten hatte, in dem ihm mitgeteilt wurde, dass er bereit sei, mit ihm zu sprechen.

Houston beschreibt, wie er keine Adresse erhielt, sondern angewiesen wurde, zu einem Ort auf einer Autobahn zu fahren, wo er sich mit jemandem treffen würde, der ihn zu Wright führen würde.

Wright sagte Houston, sein richtiger Name sei Larry Wright, und zeigte ihm als Beweis den Rennanzug, den er in Talladega trug. Da ist nur ein veröffentlichtes Foto von Wright aus dem Rennen, und Houston sagte, dass sowohl er als auch der Anzug perfekt zusammenpassen.

Houston hat nur einen Teil des Interviews veröffentlicht, da er das meiste für zukünftige Projekte aufhebt, aber Wright erzählt in den Clips eine etwas andere Geschichte als zuvor berichtet wurde.

Er sagte, er sei ein Busfahrer, der in der Musikindustrie in Nashville arbeite, und habe Geld von den Musikstars Waylon Jennings, George Jones und Merle Haggard erhalten, die alle inzwischen verstorben sind, um seinen Eintritt in Talladega zu bezahlen.

Wie er erklärt, sagte er Marlin, er würde ihn nach dem Rennen für das Auto bezahlen, tat es aber nicht. Er hat auch nie Rechnungen für Reifen von Goodyear und seine NASCAR-Wettbewerbslizenz bezahlt. Ein Vertreter von Marlin hat noch nicht auf eine Bitte um Kommentar zu der Geschichte von Fox News Autos geantwortet.

Cale Yarborough hält sich im Winston 500 am 2. Mai 1982 auf dem Talladega Speedway in Alabama vor einem entgegenkommenden Sperrfeuer von Autos.  (ISC-Archiv / CQ-Appell-Gruppe über Getty Images)

Cale Yarborough hält sich im Winston 500 am 2. Mai 1982 auf dem Talladega Speedway in Alabama vor einem entgegenkommenden Sperrfeuer von Autos. (ISC-Archiv / CQ-Appell-Gruppe über Getty Images)

Aufzeichnungen zeigen, dass Wright tatsächlich versuchte, sich in der folgenden Woche für das nächste Rennen auf dem Nashville Fairgrounds Speedway zu qualifizieren. Er schreibt seine unbezahlten Rechnungen einem Sponsor zu, der zurückgetreten ist, nachdem er sich nicht für das Event qualifiziert hatte, bestreitet aber, Terrell jemals 30.000 Dollar geschuldet zu haben.

„Wenn Sie jemanden finden, der sagt, ich schulde ihm 30.000 Dollar, sagen Sie ihm, dass ich mich ihm stellen werde“, sagte Wright.

Terrell starb 1998 und sein Sohn Bernie sagte Fox News Autos, dass er sich daran erinnert, die Geschichten gehört zu haben, in denen sein Vater Wright das Geld und einen Lastwagen geliehen hatte, aber dass er sich nicht sicher ist, wie genau sie sind. Er sagte, sein Vater habe nie wirklich mit ihm darüber gesprochen, und es schien ihm keine große Sache zu sein, die ihn belastete.

Houston sagte, Wrights persönliche Geschichte sei immer noch ein wenig wolkig, aber er sei sich sicher, dass das, was er ihm über die Ereignisse um Talladega erzählt habe, größtenteils richtig sei. Wright gibt zu, noch nie zuvor an einem Rennen der Cup-Serie teilgenommen zu haben, aber Houston sagte, er habe an kleinen Stock-Car-Rennen teilgenommen.

Zu den wenigen Details, die Wright mitteilte, gehörte sein erster Eindruck von der Strecke, die er vor seiner Ankunft am Rennwochenende noch nie gesehen hatte.

“Ich sah zu meinem Bruder hinüber und sagte: ‘Herr, erbarme dich. Geht nicht'”, sagte er zu Houston. “Herr, ich bin hier unten, aber ich brauche etwas Hilfe.”

Wrights Auto trug die Nummer 34, was sowohl sein Alter als auch eine Hommage an den schwarzen NASCAR-Pionier sei Wendell Scott, der wie er ohne große Mittel Rennen gefahren ist. Er behauptet, Dale Earnhardt habe ihm gesagt: „Wenn du da rauskommst, steigst du auf den Rücken von jemandem, der schon einmal hier war, und folgst ihm. Bleib bei ihm und mach dann deinen Zug.“

Fox Sports NASCAR-Analyst Larry McReynoldsder als Teil von Donnie Allisons Team beim Rennen war und ein paar Jahre später mit Earnhardt zusammenarbeitete, hat keine direkte Kenntnis von Wrights Behauptungen, sagte aber, Earnhardt sei die Art von Fahrer, der Neulingen oft Ratschläge gab.

Der Sieg von 1982 war Waltrips zweiter im Winston 500.

Der Sieg von 1982 war Waltrips zweiter im Winston 500.
(ISC-Archiv / CQ-Appell-Gruppe über Getty Images)

Wright stürzte in seiner zweiten Qualifikationsrunde, aber das Auto wurde für das Rennen repariert. Das entmutigende 2,66-Meilen-Oval war jedoch eine zu große Herausforderung, und die Beamten beschlossen, ihn aus Sicherheitsgründen von der Strecke zu nehmen.

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Der Journalist Steve Wade, der bei der Veranstaltung war, sagte, sie hätten damals nicht viel darüber nachgedacht, weil es damals einfacher war, an einem NASCAR-Rennen teilzunehmen, und es immer ein paar lokale Fahrer gab, die versuchten, in Talladega zu fahren.

Laut Houston ist Wright bei schlechter Gesundheit und wollte seine Seite der Geschichte veröffentlichen, solange er noch kann.

Houston sagte, er arbeite an einem Buch und unterhalte Angebote für andere Möglichkeiten, mehr von Wrights Geschichte zu teilen.

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