Der klassische Sieg der Kanadier über die Maple Leafs wurde von einer spannenden Atmosphäre untermalt

MONTREAL – Weniger als acht Minuten sind in der dritten Phase des Konflikts zwischen den Montreal Canadiens und den Toronto Maple Leafs vergangen, als Jake Allen sein Tor schneidet, sich herausrollt und mit seinem Blocker einen einmaligen Mitch-Marner-Ball aus dem Spiel prallt. Es ist die wichtigste Verteidigung des Spiels, vielleicht die beste, die Allen in seinen zwei Spielzeiten bei den Kanadiern gemacht hat, und die Fans haben ein Gefühl dafür, was passiert ist, aber sie haben es nicht vollständig erkannt.

Aber als Supermans Musik durch das PA-System läuft, während die Wiederholung die Ampel erreicht, erheben sie sich und das Trommelfell, das unten bricht, bricht aus ihnen heraus. Allens Name wird gerufen, und es ist einer der wenigen Momente, die ein reguläres Saisonspiel zwischen dem für die Playoffs bestimmten Leafs-Team und dem mathematisch bereits ausgeschiedenen Canadiens-Team sofort zu einem Klassiker machen.

Dass Allen dies nur Sekunden, nachdem William Nylander ein Powerplay-Tor erzielte und Toronto mit 2: 1 in Führung brachte, beendete, war eine Sache. Es war eine von 49 Verteidigungen, die er verpflichtete, um den Kanadiern zu einem 4:2-Sieg zu verhelfen.

Mehrere hundert Plätze wurden von Leafs-Fans geräumt. Aber die Fans von Montreal blieben massenhaft, um Allen als dem ersten Star des Spiels Tribut zu zollen.

Sie haben diesen Abend von Anfang an zu etwas Besonderem gemacht.

Sie versuchten, die Kanadier zu versammeln, als Auston Matthews die Leafs in nur 36 Sekunden ans Brett brachte, und das sogar, nachdem die Heimmannschaft 11 der ersten 12 Schüsse abgegeben hatte. Am Ende gelang ihnen nach dem 1:1-Ausgleich von David Savard in 10th Minute des zweiten Drittels.

Der Geräuschpegel stieg deutlich an, als Cole Caufield die Kanadier mit 14 zu einer 2:1-Führung brachteth Saisontor, und es war ohrenbetäubend, als Paul Byron mit 2:28 traf und sie mit 3:2 in Führung brachte.

Nichts davon sollte als selbstverständlich angesehen werden. Nicht nach zwei Jahren in einem größtenteils leeren oder halbvollen Bell Center, und schon gar nicht von Spielern – und Trainern – die damit aufgewachsen sind, diese jahrhundertealte Rivalität zu beobachten, die am Samstagabend stattfand.

Martinstr. Louis, der aus Laval stammt, sagte, es sei ein „großartiges Gefühl“, seine Kanadier auf der Welle reiten zu sehen, auf der die Menge sie unterstützte.

Savard aus Saint-Hyacinthe, Que., Sagte, die Realität des Spiels im Playoff-Stil, das Samstagsspiel zwischen Montreal und Toronto, habe seinen Kindheitstraum erfüllt.

Und da ist Allen, der in seiner kurzen Karriere als Kanadier zu keinem anderen Zeitpunkt eine solche Erfahrung machen konnte, und das Spiel am Samstag war das erste dieser Teams, das seit Januar vor vollem Publikum ausgetragen wurde. 8. 2020 (Monate vor Beginn der Pandemie, als Ilja Kovalčuk in der Verlängerung das Tor zum Sieger erzielte, um die Aufmerksamkeit zu provozieren, die Allen in dieser Nacht auf sich zog).

„Ich denke, diese Spiele sind etwas Besonderes für mich persönlich, besonders dort, wo ich herkomme“, sagte der 31-jährige geborene Fredericton. „Und heute Abend sind viele New Brunswicker hier. Es verbindet sich in der Nähe des Hauses. Damit bin ich schon immer aufgewachsen – in Montreal-Toronto Hockeynacht in Kanada – Wie die meisten Jungs hier. Es ist etwas Besonderes, dort zu sein, zwischen den Pfeifen spielen und gewinnen zu können.

“Außerdem gegen Leafs. Ich weiß, es ist ein anderes Spiel, aber gleichzeitig ist es ohne Zweifel ein ziemlich besonderes Gefühl.

“Es gibt nicht viele Jungs, wenn ihre Karriere vorbei ist, wenn sie zurückblicken und sagen, dass sie für die Kanadier gespielt haben, besonders als Torhüter. Ich denke, vom Torhüteraspekt ist es immer eine geschätzte Position. (Es ist Carey Price’s) Er war lange Zeit eingesperrt und wird es immer noch tun, aber nur um für die Kanadier spielen zu können, am Samstagabend im Bell Center, ist es schwer zu gewinnen.

Nicht überall und wahrscheinlich nirgendwo sonst für ein Team, das die meiste Zeit der Saison auf dem letzten Platz in der NHL verbracht hat und nach der Saison in 18 Spielen vor Ablauf des Zeitplans ausgeschieden ist.

„Unglaublich“, sagte Byron. “Ich kann nicht genug über die Fans und die Unterstützung sagen, die wir hier bekommen. Wir wissen, dass es eine lange Saison war, wir waren nicht die Besten. Also, dort zu sein, wo wir auf dem Tisch stehen, nachts hineinzugehen, auszugehen und eine solche Atmosphäre zu haben, ist erstaunlich. Das ist das Zeugnis der Fans von Montreal, und wir freuen uns wirklich, von Nacht zu Nacht in diesem Gebäude zu spielen.

Es ist eine Beziehung des Gebens und Nehmens.

Was die Teilnehmer am Samstagabend bekamen, war die Show – selbst als die Kanadier mit 51-18 übertroffen wurden.

Hat Allen das Spiel gestohlen? Natürlich.

Aber die Kanadier setzten das auch gegen das weit überlegene Leafs-Team aufs Spiel, und sie taten dies den größten Teil der Nacht mit nur 10 Stürmern, nachdem sowohl Tyler Pitlick als auch Michael Pezzetta mit Oberkörperverletzungen gegangen waren.

Alex Romanov spielte einen Rekord von 27:16, Nick Suzuki hatte zwei Vorlagen und spielte 22:43, Kristijan Dvorak erzielte das Versicherungstor nach einem zuvor zurückgegebenen Tor, und dies war eines der besten Spiele von Savard in der Saison.

Vieles davon geschah aufgrund des Energieschubs, den die Fans boten.

„Als Spieler auf dem Eis zu stehen, ist ein tolles Gefühl, wenn das Publikum so hinter einem steht“, sagte St. Louis, der während seiner Spielerkarriere in der Hall of Fame viel erlebt hat, jetzt aber durch die Linse eines jungen Trainers sieht.

„Du hast Schwung, du kommst in Wellen, und ich hatte das Gefühl, dass wir es in dieser Sekunde geschafft haben“, sagte er. “Tolles Gefühl. Inlandsvorteil ist ein großer Vorteil. Und als Trainer, der den letzten Wechsel hat, ist es ein großer Vorteil, wenn dieses Publikum hinter einem steht und man Schwung hat, und das hat man heute Abend gesehen.“

Es war aufregend, als Allen bei Marner anhielt. Es war die ganze Nacht aufregend.

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