Der „Hunger und die Begierde“ der Kanadierin Jessie Fleming führen sie zum Fußballstar

Jessie Fleming, die gerade ihre zweite Meisterschaft mit Chelsea gewonnen hat, fährt derzeit hoch hinaus, aber für die kanadische Mittelfeldspielerin könnte es noch viel besser werden.

Fleming kam letztes Wochenende in der zweiten Halbzeit von der Bank, um Chelsea zu einem 4:2-Sieg gegen Manchester United zu verhelfen. Der Sieg ermöglichte es den Blues, in der Endwertung der englischen FA Women’s Super League mit einem einzigen Punkt Vorsprung auf Arsenal zu landen und am letzten Tag der Saison 2021/22 einen dritten Meistertitel in Folge zu erringen.

Fleming ist jedoch noch nicht ganz fertig. Das FA-Cup-Finale am Sonntag um 9:30 Uhr ET gegen Manchester City im berühmten Londoner Wembley-Stadion gibt Chelsea die Chance, das „Double“ zu gewinnen und sich als Sieger von Englands wichtigstem nationalen Pokalwettbewerb zu wiederholen.

Für Fleming, eine 24-Jährige aus London, Ontario, wäre eine zweite FA-Cup-Krone in ihrer Bilanz bemerkenswerter Erfolge das i-Tüpfelchen auf einer Saison, die für die Olympiasiegerin ein Durchbruch war.

Nachdem Fleming vier Spielzeiten des NCAA-Fußballs an der UCLA gespielt hatte, gab sie im Sommer 2020 ihr professionelles Debüt bei Chelsea. Bei einem der besten Klubs im Frauenfußball kämpfte Fleming in ihrer Rookie-Saison um Spielzeit und Möglichkeiten und kam auf nur 433 Minuten über 14 Ligaspiele (drei als Starter) in 2020-21.

Ganz andere Geschichte

Diese Saison war für den Kanadier eine ganz andere Geschichte. Fleming spielte in 21 der 22 FA WSL-Spiele von Chelsea, startete in 11, erzielte dabei sechs Tore und erzielte vier Vorlagen. Außerdem wurde sie im November zur Spielerin des Monats der Liga gekürt und erzielte ihr erstes Tor in der UEFA Champions League, wodurch sie sich in ihrer zweiten Saison bei dem Verein fest als Stammspielerin für die Blues etablierte.

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Jessie Fleming aus London, Ontario, erzielte das sechste Tor beim 7:0-Sieg von Chelsea gegen Servette im Gruppenspiel der UEFA Women’s Champions League.

Chelsea-Trainerin Emma Hayes zeigte in dieser Saison viel mehr Vertrauen in Fleming und gab ihr viele Chancen, sich in einem Verein mit internationalen Topstars aus der ganzen Welt zu beweisen. Mehr als oft nicht zahlte Fleming dieses Vertrauen mit ihren souveränen Leistungen im Herzen des Maschinenraums des Mittelfelds von Chelsea zurück.

„Man muss sich nur die Mannschaft anschauen [Hayes] hat bei Chelsea erstellt. Ich bin jeden Tag im Training von sehr, sehr guten Spielern umgeben, und das hat mich in meiner Entwicklung in Bezug auf das Niveau, das ich erreichen möchte, vorangetrieben. [which] ist, wo jemand mag [Danish forward] Pernille Harder oder [South Korean midfielder] Ji So-yun ist “, erklärte Fleming.

Es hat eine Weile gedauert, bis Fleming in ihrer Karriere an diesen Punkt gekommen ist. Seit sie Ende 2013 im Alter von 15 Jahren ihr Nationalmannschaftsdebüt gab, wurde viel von der kleinen Mittelfeldspielerin erwartet. Von Anfang an war ihr Talent offensichtlich, und sie machte weitere Fortschritte, als sie weitere Länderspiele für Kanada bestritt über die Jahre. Aber als sie sich weiterhin auf College-Ebene für die UCLA engagierte, blieben Fragen offen, ob sie diesen nächsten Schritt machen könnte und mehr zu geben hätte.

Nach einem schwierigen Start bei Chelsea hat sie sich zu einer Elite-Mittelfeldspielerin gemausert. Ihr Spiel ist gereift. Während Fleming einst eine Spielerin war, die andere ergänzte, ist sie heute sowohl für ihren Verein als auch für ihr Land zu einer wichtigen Instrumentatorin im Mittelfeld geworden.

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Jessie Fleming erzielte in der 51. Minute den ersten Treffer, als Kanada im Auftaktspiel der Women’s National Team Celebration Tour Nigeria mit 2:0 besiegte.

Fleming spielt neben Topstars

Fleming hat eindeutig davon profitiert, bei Chelsea neben Top-Nationalspielern zu spielen. Es hat sie gezwungen, sich stärker anzustrengen, um in einem Kader, der nach Exzellenz strebt, das gleiche Niveau wie ihre Teamkollegen zu erreichen. Chelsea hat sich in den letzten drei Jahren unter Hayes, die 2021 zur FIFA-Frauentrainerin des Jahres ernannt wurde, zur dominierenden Kraft im englischen Fußball entwickelt, und Fleming hat von ihrer Anleitung profitiert.

“[Hayes is] ist eine extrem kompetitive Persönlichkeit und verlangt ihren Spielern immer viel ab, deshalb hat sie mich gerade in Bezug auf meine persönlichen Ansprüche herausgefordert und was sie sowohl offensiv als auch defensiv von mir auf dem Platz erwartet“, bot Fleming an.

Später fügte sie hinzu: „Es hat definitiv eine Weile gedauert, bis ich mich eingewöhnt habe. Es war ein großer Teil, mich an die englische Liga und die Körperlichkeit und die Geschwindigkeit zu gewöhnen [of it]; Ich muss den Ball vielleicht manchmal weniger berühren und im Angriff etwas schneller Entscheidungen treffen, um entschlossener zu sein. Mit einem Jahr Training in dieser Umgebung und einigen Spielen auf dem Buckel konnte ich mich besser darauf einstellen und beständiger auf dem Platz Eindruck hinterlassen.

Fleming (17) war ein Schlüsselspieler bei Kanadas olympischem Goldmedaillenlauf bei den Spielen in Tokio im Jahr 2021. (Naomi Baker / Getty Images)

Hervorragende Form

Flemings herausragende Form auf Vereinsebene entging Anfang des Jahres nicht der Aufmerksamkeit des kanadischen Teamtrainers Bev Priestman. Als Christine Sinclair für den Alan Clark Cup im Februar, ein in England ausgetragenes Turnier mit vier Nationen, nicht zur Verfügung stand, wandte sich Priestman an Fleming, um als Kanadas Kapitän für das Eröffnungsspiel gegen das Gastgeberland zu fungieren. Es war das erste Mal, dass sie die kanadische A-Nationalmannschaft leitete.

Es sagt viel darüber aus, wie sehr Priestman an Fleming dachte, dass sie dem Chelsea-Mittelfeldspieler die Kapitänsbinde gab, obwohl es mehrere ältere und erfahrenere Spieler im kanadischen Kader gibt.

“Ich habe den Hunger und das Verlangen gesehen, und sie hat sich im letzten Jahr voll entwickelt”, sagte Priestman.

Es ist der gleiche Hunger und Wunsch, den Fleming die ganze Saison über gezeigt hat, auf den sich Chelsea im FA Cup-Finale am Sonntag verlassen wird.

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