Denny Hamlin versucht, die Saison in Darlington zu drehen

DARLINGTON, SC – wenn es nicht das eine ist, scheint es, als wäre es etwas anderes Denny Hamlin diese Saison.

Abgesehen von seinem Sieg in RichmondHamlins Saison war eine von Fehlern und Unglück.

Der Samstag setzte den Trend zum erfolgreichsten aktiven Cup-Fahrer auf dem Darlington Raceway fort. Ein Schaden an seinem Diffusor während seiner Qualifikationsrunde zwang sein Team, ihn zu wechseln. Er wird im Sonntagsrennen am Ende des Feldes starten, sich den ehemaligen Pokalsiegern Chase Elliott und Kevin Harvick anschließen.

“Es war frustrierend”, sagte Hamlin Vor Qualifying-Ausgabe vom Samstag. „Ich meine, ehrlich gesagt, es war nur eine Woche nach der anderen, der Kojote zu sein, dem der Amboss auf den Kopf fällt. Ich meine, ich weiß gar nicht, wie ich es sonst erklären soll.”

Hier ist eine Möglichkeit: Abgesehen von seinem Sieg hat Hamlin in dieser Saison kein Rennen besser als den 13. Platz beendet.

Hier ist ein anderer Weg: Hamlin geht in das Rennen am Sonntag (15:30 Uhr ET auf FS1) als 23. in den Punkten ein. Er hat nur 54 Punkte mehr als erzielt Brad Keselowski und dazu gehört Keselowski wurde Anfang dieses Jahres 100 Punkte für eine Strafe angedockt.

Er hält einen Playoff-Platz wegen seines Richmond-Sieges, aber er sagt, dass der Fokus des Rests der regulären Saison auf Siegen und Etappensiegen liegt, weil er so weit hinter den Punkten liegt.

„Es hat unsere Strategie tatsächlich vereinfacht, wir streben nur nach Playoff-Punkten“, sagte Hamlin über die Bonuspunkte, die für Renn- und Etappensiege vergeben werden. „Wenn Sie also sehen, wie sich das Feld aufteilt, weil sie Etappenpunkte oder was auch immer wollen, wissen Sie, wo die 11 von diesem Punkt an steht. Wir versuchen, während der Etappen fünf Punkte am Ende des Rennens und zwei für die Playoffs zu holen.“

Hamlin ist an dieser Stelle aufgrund der zahlreichen Ausgaben die Nr. 11 Joe Gibbs Racing Team hat sich in dieser Saison gestellt. Zu den Leiden gehören:

  • Im Clash führte ein mechanisches Problem dazu, dass sich sein Lenkradriemen löste und Schläuche beschädigt wurden, wodurch sein Rennen beendet wurde.
  • Er drehte sich während seines Daytona-Qualifikationsrennens unter der grünen Boxengasse.
  • Er wurde 37., nachdem er beim Daytona 500 in Runde 63 in einen Unfall verwickelt war.
  • Toyota hatte Überhitzungsprobleme und Hamlin raste auf der Boxengasse, was zu einem 15. Platz auf dem Auto Club Speedway führte.
  • Eine schlechte Schaltung von Hamlin brach den Antriebsstrang und er belegte in Las Vegas den 32. Platz.
  • Er scheiterte, als er in Atlanta unter die ersten drei lief und belegte den 29. Platz.
  • Er drehte sich spät im Rennen auf dem Circuit of the Americas und wurde 18.
  • Das Team war in Martinsville unterwegs und beendete das Rennen auf der 28. mit drei Runden Rückstand.
  • Ein Motorproblem führte zu einem 35. Platz auf dem Dirt in Bristol.
  • Beim Verlassen der Boxengasse löste sich ein Rad und wurde später von ihm angefahren CodyWare‘s Spinning Car und belegte in Dover nach 67 Runden Führung den 21. Platz.

“Ich hatte dieses Jahr mehr mechanische Ausfälle als je zuvor”, sagte Hamlin, der vier der ersten elf Rennen nicht beendet hat. „Wieder wissen Sie, einige dieser Teile, die wir nicht kontrollieren, und NASCAR ändert sie weiter und entwickelt sie weiter, um sie besser zu machen, damit wir nicht viele Probleme haben, aber wir waren nur irgendwie das Aushängeschild derjenigen, die Dinge kaputt machen.“

Wenn das Rad in Dover abfällt, NASCAR suspendierte Hamlins Crewchef Chris Gabehart und zwei Mitglieder der Boxencrew. Joe Gibbs Racing hat Berufung eingelegt und die Suspendierungen wurden verschoben, sodass Gabehart und die Mitglieder der Boxencrew in Darlington sein konnten.

Auf die Frage, ob er optimistisch sei, die Berufung zu gewinnen, sagte Hamlin: „Ich bin mir nicht sicher. Die Grundlage dafür, das allgemeine Gefühl und das, was ich gehört habe, ist, dass Sie wissen, dass dies nicht unsere Waffe ist. Es ist nicht unsere Nuss. Dies sind alles Teile, die uns gegeben werden, und wir glauben, dass unsere Wechsler absolut nichts anders hätten machen können. Wissen Sie, die Nuss fällt heraus. Ich weiß nicht, wie wir das kontrollieren. Aber du weißt nie.

„Weißt du, ich denke, sie machen ihren Fall. Mal sehen, wie sich alles entwickelt, aber auf jeden Fall, ja, es ist wichtig, euch hier zu haben.“

Sie sind alle hier, es ist nur eine Frage, ob Hamlin und sein Team die Probleme, die sie in dieser Saison hatten, vermeiden und mindestens eine Top-10-Platzierung erzielen können.

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