Demenz-Metaphern helfen bei der Beschreibung des Zustands, können aber auch Stigmatisierung aufrechterhalten und die Behandlung behindern

Eine halbe Million Kanadier leben mit Demenz und Einer von fünf Kanadiern hat sich um jemanden mit Demenz gekümmert. Demenz ist ein Überbegriff für viele Erkrankungen, die „Verlust des Gedächtnisses, der Sprache, der Problemlösung und anderer Denkfähigkeiten, die schwerwiegend genug sind, um das tägliche Leben zu beeinträchtigen.“

Als Doktoranden und Gesundheitsdienstleister sowie als Angehörige von Menschen mit Demenz stehen wir Klischees und verbreiteten Missverständnissen kritisch gegenüber. Diese tauchen oft in den Metaphern auf, die verwendet werden, um Demenz zu erklären und zu verstehen. Während einige Metaphern hilfreich sein können, können sie auch schädlich sein.

Gängige Demenz-Metaphern

Einige Metaphern für Demenz beinhalten Vergleiche mit Zombies oder Kindern. Wir sehen dies, wenn jemand die Erfahrung von Demenz als „Rückfall in die Kindheit“ oder als „lebende Tote“ bezeichnet.

Diese Metaphern können den Glauben verstärken, dass Menschen mit Demenz inkompetent sind, nicht einwilligen können und nicht zu ihrer Pflege konsultiert werden müssen. Dies kann unabhängig von der Art oder Schwere der Demenz auftreten, an der sie leiden.

Es kann auch dazu führen, dass Menschen mit Demenz das Gefühl haben, keine glaubwürdigen Berichterstatter ihrer eigenen Erfahrungen zu sein. Sie zögern daher möglicherweise, wichtige Informationen über ihre Erfahrungen beizutragen, oder ihnen wird nicht die Autonomie gewährt, zu der sie fähig sind.

Auch die übliche gesellschaftliche und mediale Rahmung von Demenz kann Schaden anrichten. Diese typische Erzählung umrahmt oft alle Formen von Demenz als Alzheimer-Krankheit.

Als häufiges und kardinales Frühsymptom der Alzheimer-Krankheit wird die fortschreitende Gedächtnisschwäche beschrieben anterograde langfristige episodische Amnesie. Dies beinhaltet die Schwierigkeit, neue Erinnerungen zu schaffen und sich an frühere Ereignisse zu erinnern. Einige Metaphern, die verwendet werden, um diese Erzählung aufrechtzuerhalten, sind, dass Demenz ein Eindringling ist, der das Gehirn und die Erinnerungen „angreift und zerstört“, oder ein Raubtier ist, das „eine Person heimlich ihres Selbstgefühls beraubt“.

Metaphern können Überzeugungen verstärken, dass Menschen mit Demenz inkompetent sind, nicht einwilligen können und nicht zu ihrer Pflege konsultiert werden müssen.
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Diese Metapher reicht jedoch für andere Arten von Demenz nicht aus. Zum Beispiel, vaskuläre Demenz ist jede Demenz aufgrund einer zerebrovaskulären Erkrankung (wie Schlaganfall).), die den Blutfluss zu Teilen des Gehirns beeinträchtigen.

Im Gegensatz zu Alzheimer kann die vaskuläre Demenz das episodische Gedächtnis verschonen und stattdessen die Exekutivfunktion erheblich beeinträchtigen. wie die Fähigkeit zu abstrahieren, zu planen, zu organisieren und anzupassen. Die Symptome hängen jedoch davon ab, welcher Bereich des Gehirns betroffen ist.

Eine Möglichkeit, vaskuläre Demenz zu verstehen, ist die Verwendung einer Ballonanalogie. Stellen Sie sich vor, Sie halten ein Bündel Luftballons in der Hand. Stellen Sie sich vor, die Ballons sind Erinnerungen und Wissen und ihre Fäden die Wege, um sie zu formen und wiederzugewinnen.

Bei dieser Art von Demenz haben Sie möglicherweise immer noch Ballons, aber ihre Fäden wurden durchtrennt – Sie haben beispielsweise eine Sprache entwickelt, können sie aber nicht wiedererlangen, um zu sprechen. Oder bestimmte Ballons sind vielleicht geplatzt und haben Lücken hinterlassen, während andere gleich bleiben. Beispielsweise kann die Sprache intakt bleiben, aber Planung und anhaltende Aufmerksamkeit können schwierig sein.

Vor- und Nachteile von Demenz-Metaphern

Wir brauchen Metaphern in der Medizin. Metaphern können integrale Werkzeuge für den Informationsaustausch zwischen Patienten und Gesundheitsdienstleistern sein.

Gesundheitsdienstleister können Metaphern verwenden, um die Kommunikation mit Patienten zu erleichtern. Patienten drücken ihre Symptome und Erfahrungen oft auch metaphorisch aus, um ein gemeinsames Verständnis mit Gesundheitsdienstleistern zu schaffen. Metaphern können Patienten und Gesundheitsdienstleistern helfen, mit einem gemeinsamen Verständnis des Behandlungsziels zusammenzuarbeiten.

Illustration eines mit Zahnrädern gefüllten Kopfes, wobei die Zahnräder davondriften
Die Menschen reagieren eher mit einer Lösung, die auf die gleiche metaphorische Weise wie das Problem formuliert ist.
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Während Metaphern dafür hervorragende Werkzeuge sein können, haben alle Werkzeuge ihre Grenzen. Metaphern tun möglicherweise nicht alles, was Sie wollen, und können wichtige Teile der Geschichte auslassen.

Was Metaphern schädlich macht, ist, dass sie dazu beitragen können, die Erfahrung von Demenz zu homogenisieren, während sie gleichzeitig wichtige Komponenten ihrer Erfahrung diskreditieren und deaktivieren. Metaphern können gemischte Demenzen oder schwere Demenz nicht immer erfassen – wenn Menschen Symptome von mehreren Arten haben.

Metaphern können begrenzt sein

Während die obigen Metaphern einige der biomedizinischen Elemente der Demenz hervorheben mögen, erfassen dieselben Metaphern möglicherweise nicht die Beziehungen zwischen Menschen, was sie schätzen, die Dinge, die sie in ihrer Zeit tun, und die Räume, in denen sie sich bewegen.

In ihrem Vergleich zweier Dinge heben Metaphern hervor, was zwischen ihnen gemeinsam ist. Diese können dann unsere Reaktion auf Demenz in begrenzter Weise lenken. Die Menschen reagieren eher mit einer Lösung, die auf die gleiche metaphorische Weise wie das Problem formuliert ist. Zum Beispiel führt das Verständnis von Demenz als Raubtier oder Eindringling wahrscheinlich zu einer Reaktion, bei der es darum geht, sie mit Werkzeugen wie Medikamenten anzugreifen.

Andererseits kann die Beschränkung der Reaktion darauf vernachlässigen, wichtige Umweltveränderungen und Beziehungen zu Bezugspersonen zu berücksichtigen, die ebenfalls zur Verbesserung der Lebensqualität beitragen würden. Wenn unser Denken auf eine bestimmte Metapher beschränkt wird, können diese wichtigen Teile in der klinischen Kommunikation unberücksichtigt bleiben.

Bei der Zusammenarbeit müssen Gesundheitsdienstleister und Patienten Demenzmetaphern gegenüber kritisch sein. Da sie helfen, ein gemeinsames Verständnis zu schaffen, können Metaphern eine entscheidende Rolle bei der Überwindung der Lücke zwischen dem Wissen von Patienten und Gesundheitsdienstleistern spielen.

Die Frage “Was könnte diese Metapher ausgelassen haben?” und „Inwiefern ist diese Metapher wertvoll für eine umfassende Pflege?“ können ebenso wichtige Vermittler der klinischen Kommunikation sein.

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