Das Vereinigte Königreich und Griechenland gehören zu den europäischen Ländern mit den schlimmsten Folgen für Fettleibigkeit. Wie drehen sie die Dinge herum?

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat Europa aufgefordert, seine „Adipositas-Epidemie“ umzukehren, die ihrer Schätzung nach mindestens 1,2 Millionen Todesfälle pro Jahr verursacht.

Die UN-Agentur sagt, dass fast 60 Prozent der Erwachsenen und fast ein Drittel der Kinder auf dem gesamten Kontinent übergewichtig oder fettleibig sind. Diese Raten sind höher als in jeder anderen Region der Welt mit Ausnahme Amerikas.

Die WHO sagt jedoch, dass der Trend umgekehrt werden kann – und zwei der am stärksten betroffenen Länder Europas erproben bereits vielversprechende Lösungen.

Auf fetthaltige Lebensmittel verzichten

Die WHO fordert die Länder seit langem auf, zuckerhaltige Getränke und fetthaltige Lebensmittel zu besteuern, um Fettleibigkeit und Typ-2-Diabetes zu bekämpfen, aber die Regierungen haben ihre Pläne nur langsam vorangetrieben, die sich bei Unternehmen oder Haushalten mit niedrigem Einkommen als unpopulär erweisen könnten.

Dennoch gibt es ermutigende Anzeichen dafür, dass ein Wandel bevorstehen könnte, auch im Vereinigten Königreich, das im Bericht der WHO Europa zur Prävalenz von Übergewicht und Adipositas bei Erwachsenen als das viertschlechteste Land eingestuft wird.

Im April wurde die obligatorische Kalorienkennzeichnung für Restaurants, Cafés und Imbissbuden in England mit mehr als 250 Mitarbeitern eingeführt.

Ab Oktober verbietet die Regierung Multibuy-Angebote wie „Eins kaufen, eins gratis“ oder „3 für 2“-Angebote für Speisen und Getränke mit hohem Fett-, Zucker- und Salzgehalt. Supermärkte dürfen nicht mehr an wichtigen Orten wie Ladeneingängen und Kassen für ungesunde Lebensmittel und Getränke werben.

Bis 2023 wird auch eine neue Wendepunktrichtlinie eingeführt, die die Werbung für Lebensmittel und Getränke mit hohem Salz-, Fett- und Zuckergehalt vor 21 Uhr im Fernsehen einschränkt.

Diese politischen Änderungen werden alle von der WHO empfohlen, die auch die Regierungen auffordert, gegen die Verbreitung von Imbissbuden in einkommensschwachen Vierteln vorzugehen.

Ein Schritt auf einmal

Eine Britin, die es bereits geschafft hat, ihre Essgewohnheiten und ihren Lebensstil erfolgreich zu ändern, ist die 50-jährige Londonerin Vicki Prais, eine unabhängige Menschenrechtsanwältin.

Price verlor seit Ende 2019 15 kg, als sie sich dem Body-Mass-Index von 30 näherte, den die WHO verwendet, um Menschen als fettleibig zu definieren.

Entschlossen, sich mit ihrem Aussehen gesünder und wohler zu fühlen, trat sie dem Gewichtsverlustprogramm Slimming World bei und begann, jeden Tag 10.000 Schritte zu gehen – mit einem Fitbit-Armband den Überblick zu behalten – und während der gesamten COVID-19-Sperre gesunde Mahlzeiten zu kochen.

„Ich weiß, dass viele Menschen während der Pandemie enorm zugenommen haben. Ich bin irgendwie in die andere Richtung gegangen und habe abgenommen“, sagte Prais gegenüber Euronews Next und bemerkte die Angst, sich einen schweren Fall von COVID-19 zuzuziehen – wofür Fettleibigkeit sei ein Risikofaktor – sei “ein bisschen ein Auslöser”.

Das Ergebnis, sagte sie, war lebensverändernd.

Price, die etwa 1,65 m groß ist, wog im Dezember 2019 80 kg. Sie wiegt jetzt 65 kg.

„Aus gesundheitlicher Sicht fühle ich mich viel besser, aber ich denke auch mental, es hat mir viel mehr Selbstvertrauen gegeben“, sagte sie und fügte hinzu, dass es ihr leichter fiel, mit potenziellen Kunden in Kontakt zu treten.

Natürlich bleiben Versuchungen bestehen, und ihr Rat an alle, die abnehmen möchten, ist, sich kleine, erreichbare Ziele zu setzen und einen Tag nach dem anderen zu nehmen.

„Ich war ein großer Fan von Takeaways und habe wahrscheinlich zu viele Fertiggerichte für meinen Geschmack gegessen. Ich bin jetzt sehr vorsichtig, wenn ich Fertiggerichte kaufe, und schaue vor dem Kauf auf den Gehalt an gesättigten Fettsäuren“, sagte sie.

Sie nannte das britische System zur Kennzeichnung von Kalorien „einen Schritt in die richtige Richtung“ und hängt Fotos von ihrem ehemaligen übergewichtigen Ich an ihrer Küchentür auf, um konzentriert zu bleiben.

„Ich möchte nie wieder die große Vicki sein“, sagte sie.

Gesunde Ernährung in der Schule

Ungesunde Essgewohnheiten werden früh im Leben aufgegriffen, und öffentliche Gesundheitsbehörden ermutigen Regierungen, sie im Keim zu ersticken.

Fast 30 Prozent der Kinder in ganz Europa sind übergewichtig oder fettleibig, so der WHO-Bericht, der die Gesundheitsbehörde dazu veranlasste, die Regierungen zu drängen, die Werbung für ungesunde Lebensmittel bei Jugendlichen zu bekämpfen und die „Verbreitung von sitzenden Online-Spielen“ zu begrenzen.

In Griechenland sind über 40 Prozent der Kinder übergewichtig und fast jedes fünfte ist fettleibig – eine der höchsten Raten in Europa.

Aber in den letzten zehn Jahren hat eine Wohltätigkeitsorganisation kostenlose und ernährungsphysiologisch gesunde Mahlzeiten in den am stärksten benachteiligten Schulen des Landes bereitgestellt, um Ernährungsunsicherheit und Fettleibigkeit zu bekämpfen.

Das Programm mit dem Namen DIATROFI („Ernähren“ auf Griechisch) wurde im Zuge der Staatsschuldenkrise und Rezession des Landes gestartet, als Lehrer begannen, Zeuge zu werden, wie Schüler in Ohnmacht fielen, weil sie mit leerem Magen zur Schule kamen.

Bis heute hat die Initiative rund 120.000 Schülern in 800 Schulen im ganzen Land über 17 Millionen kostenlose Mahlzeiten gebracht und wurde von der WHO als vorbildliches Mittel zur Förderung gesunder Ernährungsentscheidungen in jungen Jahren bezeichnet.

Das herzhafte Frühstück, das mit Unterstützung von Ernährungswissenschaftlern zusammengestellt wurde, wird bis 9 Uhr morgens ausgegeben und umfasst ein Sandwich oder andere gesunde Backwaren, frisches Obst der Saison und weiße Milch oder Joghurt mit Honig.

Die Mahlzeiten werden allen Schülern der teilnehmenden Schulen kostenlos zur Verfügung gestellt, unabhängig von ihrem sozioökonomischen Hintergrund, um Stigmatisierung und Mobbing zu verhindern.

Das Programm bietet auch Unterrichtsmaterial, Bücher, Spiele und andere Aktivitäten für die Schüler, ihre Eltern und die Lehrer zum Thema gesunde Ernährung.

Das Prolepsis-Institut, das das Programm betreibt, sagt, dass es jedes Jahr im Durchschnitt eine 40-prozentige Reduzierung der Fettleibigkeitsraten bei Kindern und eine Reduzierung des Übergewichts um ein Drittel in den Schulen, die es betreut, erreicht.

Mit anderen Worten, fast die Hälfte der Kinder, die als adipös ins Schuljahr starten, fallen in den Sommerferien nicht mehr in diese Kategorie.

Sie bleiben normalerweise übergewichtig, aber etwa 8,5 Prozent, die fettleibig waren, nehmen bis zu einem Punkt ab, an dem sie ein normales Gewicht erreichen.

„Es ist ein großer Effekt“, sagte Athena Linos, Präsidentin des Prolepsis-Instituts, gegenüber Euronews Next.

„Obwohl nach dem, was wir wissen, viele der Kinder, wenn sie nach dem Sommer zurückkommen, möglicherweise an Gewicht zugenommen haben“, bemerkte sie.

Sie sagte, es gebe noch Raum für Verbesserungen bei der Kontrolle anderer Lebensmittel, die möglicherweise in griechische Schulen gelangen, wie z. B. zuckerreiche Erfrischungsgetränke, sowie bei der Begrenzung von Fernsehwerbung für ungesunde Lebensmittel, insbesondere während Sendungen, die sich an Kinder richten.

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