Das „schöne, intime“ Tom Patterson Theatre des Stratford Festivals wird nach einer Umgestaltung im Wert von 72 Millionen US-Dollar wiedereröffnet

Das umgebaute Tom Patterson Theatre des Stratford Festivals wurde offiziell wieder für öffentliche Aufführungen geöffnet, nachdem es durch zwei lange Pandemiejahre ins Stocken geraten war.

“[It’s] ein historischer Tag für das Stratford Festival, an dem mit einigen Unterbrechungen jahrelang gearbeitet wurde “, sagte der künstlerische Leiter Antoni Cimolino während einer Einweihungszeremonie am Dienstag.

Im Jahr 2018 wurde die Anlage – eine ehemalige Eisstockbahn, die in ein Theater umgewandelt wurde – einem 72 Millionen Dollar teuren Abriss und Wiederaufbau unterzogen, ein Projekt, das 2020 abgeschlossen wurde. Aufgrund der Gesundheits- und Sicherheitsmaßnahmen der COVID-19-Pandemie wurde das Theater jedoch wiedereröffnet wurde auf diese Woche verschoben.

Das Tom Patterson Theatre beim Stratford Festival wurde am Dienstagmorgen mit einer Veranstaltung zum Durchschneiden des Bandes wieder für die Öffentlichkeit geöffnet. (Hala Ghonaim / CBC)

Am Dienstag feierte das Theater seine Wiedereröffnung mit einer Zeremonie zum Durchschneiden des Bandes, gefolgt von seiner allerersten öffentlichen Aufführung von Richard III.

Die Berührungen des Toronto-Architekten

Auf den ersten Blick sind die raumhohen Glasfenster des neuen Theaters kaum zu übersehen, die die gesamte Einrichtung mit Blick auf den Avon River umhüllen. Beim Betreten ist der Lobbybereich mit blassgelben Backsteinwänden mit Holzböden und -decken dekoriert.

Die neue Einrichtung, die von dem in Toronto ansässigen Architekten Siamak Hariri entworfen wurde, bietet mehrere Proberäume, einen Forumssaal, eine Mitgliederlounge, einen Schulungsraum und zwei Erfrischungsbereiche.

Die Lazaridis-Halle im Tom-Patterson-Theater, in der sich die Öffentlichkeit und das Theater für verschiedene Veranstaltungen versammeln können. (Hala Ghonaim / CBC)

„Es ist ein sehr einladender Ort“, sagte Anita Gaffney, Geschäftsführerin des Stratford Festivals.

„Was wir hinzugefügt haben … waren Räume, in denen sich die Leute vor und nach den Shows versammeln konnten … um einen Raum zu haben, in dem die Leute zu Forumsveranstaltungen gehen konnten, das sind unsere Vorträge und Debatten und Podiumsdiskussionen und Konzerte und Comedy-Abende und alles von von einer morgendlichen Filmvorführung bis hin zu einer Late-Night-Comedy-Veranstaltung”, sagte sie.

Die frühere Einrichtung war im Wesentlichen ein Auditorium mit einer kleinen Lobby, mit weniger Produktionsfunktionen, Versammlungsräumen und Annehmlichkeiten.

Das umgebaute Auditorium, das Platz für bis zu 700 Personen bietet, verfügt über zusätzliche Reihen, bequeme Sitzgelegenheiten, barrierefreie Gänge sowie hochwertige Produktions- und Beleuchtungsgeräte. Eines der auffälligeren Unterscheidungsmerkmale der vorherigen Einrichtung ist die lange Schubbühne, die sich für eine intimere Interaktion in das Publikum erstreckt.

Intime Erfahrung

Der Vorteil der Wiedereröffnungsverzögerung war zusätzliche Zeit für die Logistik, sagte Gaffney.

Der Raum wurde in der vergangenen Saison auch für Front-of-House-Gottesdienste und Aufführungen auf dem Parkplatz genutzt, da das Festspielhaus eine Saison im Freien veranstaltete.

„Wir hatten einen kleinen Testlauf“, sagte sie.

Colm Feore spielt die Hauptrolle in Richard III. Er gehörte zu mehreren Schauspielern, die am Dienstag an der Einweihungszeremonie im neu renovierten Theater teilnahmen. (Hala Ghonaim / CBC)

In der Zwischenzeit nutzten eifrige Schauspieler, die auf das große Debüt warteten, den Proberaum des Theaters.

„Wir haben das schon sehr, sehr lange gemacht, und dann einfach in die ausgesetzte Animation zu gehen, war super komisch“, erinnert sich Colm Feore, der in der Hauptrolle in der Hauptrolle zu sehen ist Richard III. “Jetzt sind wir endlich bereit.”

Es wurde so konzipiert, dass es näher ist, damit wir sanfter, leiser und intimer sein können.– Colm Feore, Schauspieler, über die Renovierung des Tom Patterson Theatre

Feore sagte, die Schlüsselerfahrung im transformierten Theater werde die enge Beziehung zwischen Schauspieler und Publikum sein.

„Es wurde so konzipiert, dass es näher ist, damit wir sanfter, leiser und intimer sein können“, sagte er. „Die Sichtlinien werden viel besser. Der Abstand zwischen einem Publikum und einem Schauspieler, der in der Mitte der Bühne steht, ist geringer.“

Feore sagte, die technischen Verbesserungen hätten es den Schauspielern auch ermöglicht, bei Bedarf leiser aufzutreten, während die Klangqualität erhalten blieb.

„Es gibt Ihnen eine enorme kreative Flexibilität, und ich denke, das Publikum wird in der Lage sein, den Unterschied zu erkennen“, sagte er.

“[It] hat in vielerlei Hinsicht Verbesserungen, um beim Sound zu helfen, und die Möglichkeiten für Magie in diesem Raum sind ein bisschen größer als das, was wir vorher hatten “, fügte Andre Sills hinzu, der den Herzog von Buckingham spielt Richard III.

Community-Reaktion

Hunderte von Menschen aus der ganzen Region, die begierig darauf waren, zu den ersten Zuschauern zu gehören, nahmen am Dienstag an der Vorpremiere teil.

John McCarroll und seine Frau haben zwei Jahre auf diesen Moment gewartet, da sie Tickets für die ursprünglich verschobene Eröffnungsfeier hatten.

Marcia Glick und Bernie Glick fuhren von Waterloo nach Stratford, um sich die erste öffentliche Vorpremiere im Ontario Theatre anzusehen. (Hala Ghonaim / CBC)

“Es ist wirklich eine emotionale Erfahrung”, sagte McCarroll.

„Es war schon ein bezaubernder Raum, aber er wurde speziell für die gesamte Erfahrung… des Theaters in Stratford gebaut“, sagte er. „Es ist einfach fabelhaft. Der Raum ist wirklich aufregend und die Art und Weise, wie sie diese Produktion interpretiert haben, ist einfach brillant.“

Marcia und Bernie Glick haben sich bereits Tickets für fast 10 Shows in der kommenden Saison gesichert, die im Juni eröffnet wird.

„Wir vermissen das und es ist schön, es wieder zu haben“, sagte Bernie. „Das ist es, was gutes Theater ausmacht.“

“Es ist wunderschön”, fügte Marcia hinzu. „Alle Sitze sind sehr bequem und es gibt gute Sichtlinien im gesamten Theater.

„Ich würde sagen, dass es in diesem Haus keinen einzigen schlechten Platz gibt, und auch die Akustik ist fantastisch. Ich kann den Unterschied wirklich bemerken“, fügte sie hinzu.

„Es ist intimer … Ich würde sagen, es gibt keine schlechten Plätze im Haus“, wiederholte Kelly Baker.

„Mein Hintern liebt es. Die Sitze sind fabelhaft“, scherzte Baker. “Es ist so gut herausgekommen.”

Die Spriet Members’ Lounge bietet Theatermitgliedern einen Ort, an dem sie sich vor Aufführungen versammeln können. (Hala Ghonaim / CBC)

Sowohl die Bundes- als auch die Provinzregierungen haben jeweils 20 Millionen US-Dollar in die Umgestaltung des Theaters gesteckt. Personen mit früheren und aktuellen Verbindungen zum Festival spendeten weitere 25 Millionen US-Dollar.

Die Spendenaktion des Theaters, Spirit of the Tent Campaign, übertraf ihr Ziel von 100 Millionen US-Dollar um etwa 5 Millionen US-Dollar, teilten Beamte am Dienstag mit. Das restliche Geld wird für Betriebs- und Wartungsgebühren verwendet.

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