Dark-Horse-Ersatz für Stewart-Haas Racing im Jahr 2023?

Stewart-Haas Racing muss mindestens einen Sitz für die Saison 2023 der NASCAR Cup Series besetzen, und möglicherweise müssen sie sich außerhalb der Organisation nach einem Fahrer umsehen.

Das 2023 NASCAR In der Saison der Cup-Serie wird mindestens ein Fahrersitz wechseln, wobei Aric Almirola nach fünf Jahren von seinem # 10 Ford bei Stewart-Haas Racing zurücktreten wird.

Das gab der 38-jährige gebürtige Tampa, Florida, vor Beginn der Saison bekannt Er plant, sich vom Vollzeitwettbewerb zurückzuziehen am Ende der Saison und beendet eine 15-jährige Karriere auf höchstem NASCAR-Niveau.

Kevin Harvick, Teamkollege von Stewart-Haas Racing und Champion der Cup Series 2014 stellte fest, dass er letztes Jahr bereit war, in den Ruhestand zu treten, aber er hat seitdem Gänge verschoben. Mit 46 Jahren ist Harvick ständig Gegenstand von Ruhestandsgesprächen, aber der Daytona 500-Champion von 2007 scheint seinen Vertrag auslaufen zu lassen. Sie läuft 2023 aus.

Die internen Möglichkeiten, Almirola zu ersetzen, sind begrenzt, da Stewart-Haas Racing nur ein Auto außerhalb der Cup-Serie einsetzt: den # 98 Ford in der Xfinity-Serie für Riley Herbst. Anstatt ein zweites Auto in der Xfinity-Serie einzusetzen oder in der Truck-Serie anzutreten, haben sie sich entschieden, Allianzen mit kleineren Teams wie Rick Ware Racing und SS-Green Light Racing zu bilden.

Ersatzfahrer Ryan Preece könnte eine Option sein auch, aber er ist derzeit kein Vollzeitfahrer. Er nimmt an ausgewählten Rennen für mit Stewart-Haas Racing verbundene Teams in allen drei nationalen Serien teil.

Angesichts der begrenzten Möglichkeiten, den Ford mit der Startnummer 10 für 2023 zu ersetzen, könnte Stewart-Haas Racing ein Argument dafür vorgebracht werden, sich einen aufstrebenden Fahrer außerhalb der Organisation anzusehen.

Wenn Stewart-Haas Racing sich 2023 dafür entscheidet, woanders nach einem Fahrer zu suchen, ist der aktuelle Fahrer von JR Motorsports, Noah Gragson, genau das Richtige für das, wonach sie suchen würden.

Der 23-jährige gebürtige Las Vegas, Nevada, konkurriert derzeit um einen Einjahresvertrag mit JR Motorsports. Darüber hinaus hat er bereits mit der Cup-Serie geflirtet und ist in dieser Saison sowohl für Beard Motorsports als auch für Kaulig Racing gefahren.

Gragsons langjähriger Sponsor, Bass Pro Shops, hat auch Verbindungen zu Stewart-Haas Racing und Team-Miteigentümer Tony Stewart, da er während seiner Karriere in der Cup-Serie als Stewarts Sponsor gedient hat.

Gragson hat Stewart gehuldigt, indem er während seiner Siegesfeiern über den Zaun geklettert ist, und Stewart hat möglicherweise bereits seine Voreingenommenheit ihm gegenüber gezeigt. Als Gragson aus dem Daytona 500 2022 ausschied, konnte man Stewart leise sagen hören „Verdammt“ in der Fox-Sendung.

Während die Abfahrt von Chevrolet erfolgen müsste, damit Gragson diese Arbeit erledigen kann, ist es nicht ungewöhnlich, dass ein Fahrer den Hersteller wechselt, um eine Fahrt in der Cup-Serie zu landen.

Tatsächlich verließ er Toyota bereits vor der Saison 2019 der Xfinity Series, um zu JR Motorsports zu wechseln, nachdem er für Kyle Busch Motorsports in der Truck Series angetreten war, und da im Team der Hendrick Motorsports Cup Series nicht genügend Sitze frei sind, könnte ein weiterer Wechsel erfolgen funktioniert.

Vor Kurzem verließ Rookie Harrison Burton Toyota für Ford, um sich Wood Brothers Racing für die Saison 2022 der Cup-Serie anzuschließen, und wenn tatsächlich beiderseitiges Interesse besteht, könnte Gragson der nächste Fahrer sein, der sich einem Blue Oval-Team anschließt.

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