CRANDALL: Wie Dover sein Monster zurückbekam

Der Dover Motor Speedway hat vielleicht eine zweite Chance im Leben.

Es war schon eine Weile her, seit das ein Kilometer lange Betonoval in „The First State“ eine erstklassige Show geboten hatte. Aus dem einen oder anderen Grund wurde Dover zu einem Blindgänger. Und als die Strecke eines ihrer Rennen vor der letzten Saison verlor, als Speedway Motorsports sie nach Nashville brachte, war es einfach, mit den Schultern zu zucken und weiterzumachen.

Miles das Monster hatte seine Muskeln verloren. Am Montagnachmittag bekam er es zum Glück zurück.

NASCAR hat danach schnell auf die Zahlen hingewiesen – 21 Pässe mit grüner Flagge für die Führung, was die meisten seit 2013 auf der Strecke waren. Es gab insgesamt 17 Führungswechsel mit 10 verschiedenen Führern. Im selben Rennen vor einem Jahr gab es 10 Führungswechsel zwischen fünf Fahrern.

Aber lass die Zahlen beiseite. Der Sehtest ist manchmal das, was wirklich zählt, und Dover hat den Sehtest bestanden.

“Es war ein harter Kampf da draußen”, sagte Ricky Stenhouse Jr., der Zweiter wurde. „Die Strecke war hart. Die Autos waren schwer zu fahren.“

Next Gen schnitt in Dover gut ab, im Gegensatz zu anderen kleineren Strecken. Phoenix (eine Meile), Richmond (0,750 Meilen) und Martinsville (0,526 Meilen) wurden dafür kritisiert, dass sie nicht viel Gesprächsstoff übrig ließen.

Es musste ein gewisser vorsichtiger Optimismus darüber bestehen, wie der Duramax Drydene 400 in Dover laufen würde. Und zu hören, wie Fahrer am Samstag im Training sagten, dass sie viel schneller fuhren, als sie erwartet hatten, half nicht. Auch im Training gab es fünf Stürze. Das Rennen würde also entweder ein Wrackfest oder ein typischer Dover-Blindgänger werden.

Zum Glück war es beides nicht. Kudos gehen auch an Fox Sports für die respektable Arbeit, die viele Kämpfe im gesamten Feld hervorhebt und sich nicht nur auf den Führenden oder die ersten paar Fahrer konzentriert, die Runden protokollieren.

Rennsieger Chase Elliott sagte, Next Gen habe einige Unterschiede in seiner Leistung als frühere Autos in Dover. Er erwähnte auch den Reifen. Es ist heutzutage selten, Reifenmanagement-Rennen in der Cup-Serie zu bekommen, aber Dover hat eines mit langen Läufen mit grüner Flagge geliefert.

Ryan Blaney hatte vor der Wettbewerbsverwarnung am Sonntag ein Reifenproblem. Kyle Larson schien sich wegen eines Reifenschadens zu drehen. Tyler Reddick musste wegen eines platten rechten Vorderreifens einen außerplanmäßigen Boxenstopp einlegen.

Ein großer Reifenabfall fügte dem Rennen ein Element hinzu, auf das man achten sollte. Wer konnte seine Reifen am besten managen, besonders als das Rennen zu Ende ging? Der letzte Lauf zum Ziel betrug 53 Runden.

„Ohne auf superfeine Details einzugehen, es fühlte sich ziemlich ähnlich an, würde ich sagen“, sagte Elliott. „(Das) wäre wahrscheinlich der beste Weg, es für alle zu beschreiben, die das Rennen und die Fans verfolgen. Sehr ähnlich. Ich glaube nicht, dass es viel anders aussah, als wenn man von außen hineinschaute, wenn man nur zusah, wie die Jungs umeinander rasten. Es sah den alten Rassen sehr ähnlich.

„Es gibt einige Details darüber, wie das Auto fährt, es gibt einige Unterschiede, die wir definitiv angreifen und verbessern werden, bevor wir zurückkommen. Insgesamt, aus allgemeiner Sicht, ziemlich ähnlich zu Dover.“

Das Rennen am Montag war nicht das beste der Saison und schon gar nicht in Dovers Lebenslauf. Es gab nicht einmal Momente, die das NASCAR-Highlight wahrscheinlich zu einer spektakulären Action und Stürzen machen würden, wenn für zukünftige Ereignisse geworben wird.

Schmutzige Luft war immer noch ein Thema, aber das ist schon seit Jahren so. In der Zwischenzeit waren Kyle Busch und Alex Bowman zwei Fahrer, die in Runde 324 von einer vorzeitigen Verwarnung gebissen wurden, die ihnen die Chance nahm, um den Rennsieg zu kämpfen. Nachdem Bowman die Welle genommen hatte, konnte er einen fünften Platz retten und Busch kam als Siebziger nach Hause.

Aber beide sahen wie die Autos aus, die es zu schlagen galt, bis die unglückliche Wendung des Rennschicksals kam. Busch führte mit 103 die meisten Runden an.

NASCAR brachte die Pässe mit grüner Flagge für die Führung, aber eine lohnendere Statistik sind nur Pässe mit grüner Flagge. Das zeigt Action und Bewegung auf der Rennstrecke. Am Montag gab es laut Rundendaten 1.511 grüne Überfahrten (4,6 pro grüne Flaggenrunde). Vor einem Jahr waren es mit 659 (1,8 pro grüne Flaggenrunde) nicht annähernd so viele.

Und der Transparenz halber gab es im zweiten Rennen der Saison 2020 933 und im Frühjahr 20-Rennen 1.749. Die Veranstaltung am Montag war also eindeutig ein Schritt in die richtige Richtung.

Lassen Sie uns es jedoch nicht überdramatisieren. Dover war keineswegs ein Klassiker, und es sollte wahrscheinlich nicht einmal als großartig eingestuft werden. Es war aber gut. Eine gute Art, einen Montagnachmittag zu verbringen. Und manchmal ist das alles, was man sich für ein Rennen wünschen kann, und sicherlich für einen Veranstaltungsort, an dem es seit geraumer Zeit keinen mehr gegeben hat, über den es sich zu sprechen lohnt.

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