COVID-19 hat Millionen versäumter Krebsvorsorgeuntersuchungen verursacht; Wie wird die onkologische Gemeinschaft darauf reagieren?

16. April 2022

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Entdeckungen: Koontz macht keine relevanten Finanzangaben.

Obwohl noch vieles über die Auswirkungen von COVID-19 auf Menschen mit Krebs unbekannt ist, werden die Auswirkungen auf das Screening immer deutlicher.

Eine zunehmende Zahl von Daten schätzt, dass die Pandemie in den Vereinigten Staaten in nur 4 Monaten im Jahr 2020 zu 22 Millionen versäumten oder abgesagten Krebsvorsorgeuntersuchungen geführt hat.

Mammographische Aufnahmen der Brust der Patientin.
Quelle: Adobe Stock.

Dies hat zu einer Zunahme der Diagnose von Krebsfällen in den späteren Stadien geführt, die normalerweise eine komplexere Behandlung erfordern.

Eine Studie der American Cancer Society, die in 32 kommunalen Gesundheitszentren für die Bevölkerung mit niedrigem Einkommen durchgeführt wurde, ergab, dass das Mammographie-Screening bei Frauen im Alter von 50 bis 74 Jahren in den ersten zwei Jahren der Pandemie um 8 % zurückging. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass diese Reduzierung des Screenings zu 47.517 weniger Mammographien und 242 übersehenen Brustkrebsdiagnosen führen könnte.

In einer anderen Analyse schätzten Forscher der Harvard School of Public Health, dass die Zahl der diagnostizierten Krebsfälle in den Jahren 2021 und 2022 um 10 % bis 14 % zunehmen würde, wobei ein höherer Prozentsatz fortgeschrittener Krebs wäre.

Investition in Strahlentherapie

Investitionen in die Strahlentherapie (RT) könnten in den kommenden Monaten und Jahren besonders notwendig sein, da diese Welle von Krebsdiagnosen in späteren Stadien die bereits bestehende pandemische RT-Lücke verschärft.

Trotz ihrer wichtigen Rolle bei der Verbesserung des Überlebens und der Lebensqualität haben Millionen von Menschen auf der ganzen Welt keinen Zugang zur Strahlentherapie, da auf Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen 80 % der weltweiten Krebslast, aber nur 32 % der weltweiten Ressourcen entfallen Strahlentherapie. .

Es wird auch geschätzt, dass, obwohl 50 % bis 60 % aller Krebspatienten eine Strahlentherapie benötigen, 40 % bis 60 % von ihnen keinen Zugang dazu haben.

Selbst innerhalb entwickelter Volkswirtschaften kann der Zugang je nach Geographie oder sozioökonomischem Status unterschiedlich sein, wobei in Großstädten mit akademischen Zentren, die sich der Krebsbehandlung und -forschung widmen, eine hochmoderne Strahlenversorgung verfügbar ist als in ländlichen Gemeinschaftskrankenhäusern.

Neben der Linderung metastasierender Symptome wird RT häufig bei Hirnmetastasen eingesetzt, und es gibt Hinweise, die den Einsatz von RT unterstützen, um das Fortschreiten zu verzögern und das OS bei Patienten mit niedriggradiger Metastasierung bei mehreren Krebsarten zu verbessern.

In einer SABR-COMET-Studie der Phase 2 wurde die stereotaktische ablative RT zur Behandlung von Metastasen bei Patienten mit mehreren Krebsarten untersucht. Die meisten Studienteilnehmer hatten Lungen-, Brust-, Dickdarm- oder Prostatakrebs. Die Ergebnisse zeigten eine Verbesserung des Gesamtüberlebens durch die zusätzliche Gabe von RT, die auf eine systemische Metastasentherapie abzielte.

Eine laufende Studie am Dutch Cancer Institute am Antoni van Leeuwenhoek Hospital bewertet die Hochfeld-Magnetresonanztomographie (MRgRT) für die Behandlung von oligometastasierten Erkrankungen bei Patienten mit primärem Prostata-, Nierenzell- oder Darmkrebs sowie Melanomen.

Ein gerechterer Ansatz

Bei der Vorbereitung auf eine potenzielle Welle von Krebspatienten im Spätstadium aufgrund pandemiebedingter Screening-Verzögerungen können Kliniker und Pflegezentren eingerichtet werden, um einen breiteren und gerechteren Ansatz für kritische Krebstherapien, einschließlich RT, bereitzustellen.

GenesisCare – ein führender globaler Onkologieanbieter mit mehr als 200 Strahlentherapiezentren in vier Ländern – nutzt seine RT-Fähigkeiten, um sich auf eine potenzielle Zunahme von Krebspatienten im Spätstadium vorzubereiten.

Mehrere Strategien, die es umsetzt, können einen Fahrplan liefern, den andere Krebsbehandlungszentren als Teil ihrer eigenen proaktiven Initiativen in Betracht ziehen könnten, um sich auf diesen bevorstehenden Anstieg vorzubereiten.

Das Hauptziel besteht darin, Strategien zu formulieren und umzusetzen, um abgelegene Zentren in Industrie- und Entwicklungsländern mit hochtechnischen Dienstleistungen für die Fernbehandlungsplanung zu unterstützen, wodurch die Kosten für die Eröffnung dieser Zentren gesenkt werden.

Die zweite bereitet sich darauf vor, die Nachfrage nach funktioneller Bildgebung (z. B. PET) zu erhöhen, mit der Metastasen genauer erkannt und optimierte Behandlungsentscheidungen unterstützt werden können.

Die Bewältigung der gestiegenen Nachfrage nach PET-Bildgebung umfasst den Aufbau von Kapazitäten mit molekular zielgerichteter PET-Bildgebung, einschließlich von der FDA zugelassener oder von der FDA zugelassener prostataspezifischer Membranantigen-Monitoring-PET-Marker zur Verwendung bei Männern mit metastasierendem Prostatakrebs.

Eine weitere wichtige Strategie, um die historischen Mängel beim RT-Zugang und den wachsenden Bedarf an RT-Diensten anzugehen, besteht darin, in fortschrittlichere Krebsbehandlungstechnologien zu investieren und diese einzusetzen, die dazu beitragen, die Behandlung jedes Patienten auf der Grundlage seiner spezifischen Bedürfnisse zu optimieren.

MR-Linac-Hochfeldsysteme können die Verwendung von RT bei Krebsarten ermöglichen, die für traditionellere Formen der Strahlentherapie nicht zugänglich sind; kann hypofraktionierte Therapien unterstützen, die die Behandlungszeit erheblich verkürzen; und ermöglichen eine automatisierte adaptive Therapie in Echtzeit, die die Patientenergebnisse verbessern und gleichzeitig klinische Arbeitsabläufe vereinfachen kann.

Die Sicherstellung des Zugangs zu Hochfeld-MRgRT ist von entscheidender Bedeutung, um die gesundheitliche Chancengleichheit zu verbessern und die Sicherheit und Wirksamkeit von RT in einer wachsenden Zahl von Krebsindikationen zu optimieren.

Die Brachytherapie ist ein weiterer RT-Ansatz, der bei der Behandlung von fortgeschrittenem primärem Krebs und metastatischen Läsionen nützlich sein kann. Neue Technologien und Applikatoren machen es einfacher denn je, die Brachytherapie mit weniger manuellen Schritten effizient, sicher und effektiv zu verabreichen.

Investitionen in fortschrittliche Brachytherapiesysteme werden wichtig sein, um die Kapazität und Effizienz der Versorgung zu erhöhen, die beide der Schlüssel sind, um sicherzustellen, dass Brachytherapiedienste für so viele Patienten wie möglich verfügbar sind.

Optimierung der multimodalen Versorgung

Die Optimierung der Versorgung von Patienten mit fortgeschrittenem Krebs erfordert auch Unterstützung und verbesserte Zusammenarbeit zwischen den Fachkreisen Bestrahlung, Medizin und chirurgischer Onkologie, um eine koordinierte Versorgung der Patienten sicherzustellen.

Die multimodale Therapie ist eine Säule der Krebsbehandlung und wird zunehmend in den späteren Stadien der Krankheit eingesetzt, da sich entwickelnde Behandlungsschemata mehrere Strategien integrieren. Die Optimierung der multimodalen Versorgung erfordert eine enge und effiziente Kommunikation und Koordination zwischen medizinischen Onkologen, Strahlentherapeuten und chirurgischen Onkologen sowie onkologischem Pflege- und Hilfspersonal.

COVID hat es schwieriger gemacht, eine multidisziplinäre und kollaborative Umgebung zu schaffen, insbesondere angesichts der Notwendigkeit, die HIPAA-Anforderungen bei der Verwendung von Videokonferenzstrategien einzuhalten. Ein potenzieller Vorteil der Pandemie ist jedoch die beschleunigte Entwicklung und Implementierung von HIPAA-konformen technologiebasierten Kooperationsplattformen.

Die Nutzung dieser Plattformen hat in den letzten zwei Jahren eine Schlüsselrolle dabei gespielt, Patienten Zugang zu Dienstleistern zu verschaffen, aber sie können auch implementiert werden, um die Zusammenarbeit und den Datenaustausch zwischen Pflegeteams zu erleichtern. Dies kann dazu führen, dass mehr Teammitglieder häufiger teilnehmen können, als dies möglich wäre, wenn die persönliche Anwesenheit die einzige Option wäre, insbesondere wenn Teammitglieder an mehreren Standorten arbeiten.

Schließlich erfordert die Deckung der aktuellen RT-Nachfrage die Bereitstellung zusätzlicher Kapazitäten zur Erhöhung der Widerstandsfähigkeit sowie das Engagement von RT und der medizinischen Ausbildungsgemeinschaft, die Zahl der Strahlenonkologen zu erhöhen, die in den neuesten Technologien und Erkenntnissen der Krebsbehandlung geschult sind.

Lösungen wie globale Feldkreise können Ärzten aus der ganzen Welt helfen, sich mit Expertenkommissionen zu vernetzen, um evidenzbasierte Praktiken und Online-Lernpraktika für technisch komplexe oder neue Verfahren durchzuführen.

Darüber hinaus sollten die Lehren aus den letzten 2 Jahren der Ermöglichung der Krebsversorgung in extrem schwierigen Umgebungen in routinemäßige Richtlinien und Praktiken aufgenommen werden, um den Zugang zu hochwertiger RT und effektiven Unterstützungsressourcen für Patienten und Anbieter zu verbessern und zu erweitern.

Die Kapazität und Widerstandsfähigkeit, die wir jetzt aufbauen, kann die Pflege heute verbessern, da sie uns auf die Herausforderungen von morgen vorbereitet.

Verweise:

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Für mehr Informationen:

Bridget Koontz, MD, ist U.S. Chief Medical Officer und Deputy Global Chief Medical Officer bei GenesisCare. Verfügbar unter bridget.koontz@usa.genesiscare.com.

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