Cheryl Reeve von Minnesota Lynx über den Dienstplanwechsel inmitten von Kämpfen

Der viermalige WNBA-Champion Minnesota-Luchs versuchen nach einem turbulenten 0:3-Start und einer Vielzahl von Dienstplanwechseln, den Kurs umzukehren, um die Saison 2022 zu beginnen.

Nach der Trennung von Veteranen Angel McCoughtry und Odyssee-Sims Anfang dieser Woche hat Minnesota am Freitag ein Paar ehemaliger UConn-Stars unter Vertrag genommen Moria Jeffersonder kürzlich von Dallas aufgehoben wurde, und Evin Westbrookder von der eingezogen wurde Seattle-Sturm letzten Monat, bevor sie vor dem Eröffnungstag aufgehoben wird. The Lynx brachte auch drei Spieler zurück – Yvonne Turner, Nikolina Milić und Hannah Sjerven – auf Härtefallverträge.

Trotz des holprigen Starts hofft Minnesota, seine Playoff-Auftrittsserie auf 12 Jahre in Folge zu verlängern und zukünftige Hall of Famer zu entsenden Sylvia Fowles auf einem Höhepunkt in der letzten Saison ihrer legendären WNBA-Karriere. Der Lynx hatte auch in der vergangenen Saison einen schwierigen Start, begann mit 0: 4, bevor er sich erholte, um mit 22: 10 abzuschließen und sich einen 3-Seed in den Playoffs zu sichern.

„Wir werden tun, was wir tun müssen, um dorthin zu gelangen, wo wir hin wollen, denn es gibt nur einen Weg“, sagte Cheryl Reeve, General Manager und Cheftrainerin von Lynx, am Freitag gegenüber den Medien, bevor sie gegen den Titelverteidiger antrat Chicago-Himmel am Samstag. “Und dieser Weg soll in der Lage sein, aus physischer und mentaler Sicht, Ihrer Verteidigung, Ihrer Verbindung in der Offensive, schwer zu spielen.”

Minnesota wurde zu Beginn des Sommers ein hartes Blatt ausgeteilt Damiris Dantas ein paar Wochen vor ihrer Rückkehr nach einer Lisfranc-Verletzung, die sie letzte Saison erlitten hat, Kayla McBride immer noch im Ausland spielen und Natalie Achonwa aufgrund einer rechten Achillessehne auf unbestimmte Zeit ausfallen.

Zukünftiger Franchise-Eckpfeiler Napheesa Collier, die kürzlich eine mehrjährige Vertragsverlängerung mit der Organisation unterzeichnet hat, muss sich ebenfalls noch anpassen, da sie diesen Monat ein Kind zur Welt bringen wird. Collier hat gesagt, dass sie hofft, in dieser Saison vor Gericht zu gehen.

Dann kam letzte Woche eine Reihe von Kürzungen, einschließlich des Rookie of the Year 2020 Kristallisches GefahrenfeldDraft-Pick 2021 Rennia Davis und erfahrener Point Guard Layshia Clarendon, dessen Aufnahme in die Aufstellung im letzten Jahr weithin dafür gelobt wurde, dass er dazu beigetragen hat, die Saison des Teams zu drehen. Weniger als 10 Tage später waren auch McCoughtry, den die Lynx in der vergangenen Nebensaison zu einem Einjahresvertrag unterschrieben hatten, und Sims, die sie erst letzte Woche unterschrieben hatten, weg.

Auf die Frage, ob sie wünschte, sie hätte etwas anders gemacht, antwortete Reeve: „Ich hätte gesunde Spieler. Wir reagieren nur auf Situationen, die aufgetreten sind.“

Nachdem McCoughtry in zwei der letzten vier WNBA-Saisons aufgrund von Verletzungen pausiert hatte, darunter 2021 mit ACL- und Meniskusrissen, verpasste sie den Auftakt der Lynx, nachdem sie eine PRP-Injektion in ihr Knie erhalten hatte, und spielte später in ihren letzten beiden Spielen zusammen 20 Minuten. Reeve führte die Entscheidung der Organisation, McCoughtry zu verlassen, auf ihre Gesundheit zurück.

„Ich wollte unbedingt ein anderes Ergebnis sehen, aber es liegt außerhalb unserer Kontrolle. Ich weiß, dass Angel das weiß“, sagte Reeve. „Es ist nichts, was sie getan hat. Es ist eher so, dass sie sich einfach nicht zu 100% gefühlt hat und sich etwas Zeit nehmen möchte, um sich etwas mehr zu stärken, so etwas, und dann sehen, was sie tun kann, um vielleicht einem Team beizutreten eine andere Zeit.”

In einer Erklärung des Teams sagte McCoughtry: „Obwohl die Organisation sehr geduldig mit meiner Verletzung war und mir half, meinen Körper zu heilen, geht es manchmal darum, was für beide Parteien am besten passt. Ich glaube an mich und ich weiß, dass ich alles sein werde der Weg zurück zu Höchstleistungen.”

Nach der Wiedervereinigung mit dem Franchise, für das sie 2019 und 2020 gespielt hatte, trat Sims in zwei Spielen für den Lynx auf, war aber wegen einer persönlichen Angelegenheit nicht beim Team für das Matchup am Dienstag, sagte Reeve damals. Der Trainer sagte am Freitag, dass der Verzicht auf Sims „ihr Zeit geben sollte [address] das. “

Reeve führte die Entscheidung, Clarendon zu kürzen, auch auf ihre mangelnde Bereitschaft aus körperlicher Sicht nach ihren Verletzungssorgen in der letzten Saison zurück. Clarendon, der in dieser Offseason erneut bei Minnesota unterschrieben hatte, als Antwort getwittert Anfang dieses Monats: „Ich bin zu 100 % bereit zu spielen und zu üben. Ich fühle mich stark und bereit zu spielen!“

Die Probleme in Minneapolis waren jedoch nicht alle verletzungsbedingt. Reeve rief ihre Starter wegen „Egoismus“ in ihrem Spiel nach ihrem letzten Vorsaison-Spiel an. Als Reeve Anfang dieser Woche nach McCoughtrys Mangel an Spielzeit gefragt wurde, fügte sie in ihre Antwort hinzu, dass „niemand Anspruch auf einen Einstiegsjob hat … die Gruppe, die da draußen war [was not] So zu spielen, wie wir es uns von einem Lynx-Team wünschen, was seinen Einsatz und seine Verbundenheit angeht.

“Leider wollen Sie nicht Anstrengung und Zähigkeit trainieren”, sagte Reeve am Freitag. „Das sind Dinge, die Ihre Spieler jedes Mal mitbringen sollen, wenn sie spielen, und ich habe sie vor gestern nicht genug zur Rechenschaft gezogen, und jetzt befinden wir uns in einem Bereich, in dem wir die Leute zur Rechenschaft ziehen. Wenn wir Sie weiterhin fragen Wenn wir es immer wieder tun, gehen wir davon aus, dass Sie es nicht können, und das führt zu einer anderen Entscheidung, entweder nicht zu spielen oder nicht im Team zu sein.

Der Trainer sagte, Jefferson und Westbrook würden gehen[ed] in einen Feuersturm “an ihrem ersten Tag des Lynx-Trainings am Donnerstag, aber dieser Jefferson, der am Samstag gegen Chicago starten wird, sah” ziemlich bequem aus. … Ich fand, sie hat es gut gehandhabt.“

Nachdem er den größten Teil seiner WNBA-Karriere mit Knieverletzungen zu kämpfen hatte, spielte Jefferson im bisher einzigen Spiel der Wings in dieser Saison nur vier Minuten. Der viermalige nationale Meister bei UConn hat in Dallas nur eine völlig gesunde Saison mit durchschnittlich 5,4 Punkten, 2,5 Assists und 2,0 Rebounds in 17,2 Minuten pro Spiel zusammengestellt.

Die Lynx hatten seit dem Rücktritt des großartigen Lindsay Whalen nach der Saison 2018 eine ziemlich fließende Situation beim Point Guard, hoffen aber, dass Jefferson zumindest kurzfristig für die dringend benötigte Stabilität sorgen kann.

„Wir suchen nach einer Führungskraft, jemandem, der nicht nur organisieren kann, sondern auch das Gespür hat, zu verstehen, was Sie leiten, warum Sie es leiten“, sagte Reeve. „Es kann ein wenig dauern, was die Nuancen betrifft, aber in Bezug auf die Verwaltung des Bodens ist das etwas, von dem wir glauben, dass Moriah es kann.“

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