Charles Leclerc Max Verstappen beim Training des Großen Preises von Saudi-Arabien

JIDAH, Saudi-Arabien (AP) – Trotz eines wütenden Feuers in einem nahe gelegenen Öldepot nach dem Angriff wurde der Grand Prix von Saudi-Arabien am Freitagabend normal fortgesetzt. Auch das Formel-1-Rennen sollte am Sonntag stattfinden.

Nachdem jemenitische Houthi-Rebellen zugegeben hatten, Angriffe auf das Königreich gestartet zu haben, sagte das saudi-arabische Staatsfernsehen, es habe eine „feindliche Operation“ gegeben, die auf ein Öldepot in Yiddhah abzielte, das während der ersten Übung etwa 11 km (sieben Meilen) von der Strecke F1 entfernt in Flammen aufging.

Trotzdem wurde die zweite Trainingseinheit nach einem Treffen zwischen den Fahrern, Teamdirektor, F1-Geschäftsführer Stefan Domenicali und Mohammed Ben Sulayem, Präsident der FIA, die den Motorsport verwaltet, um nur 15 Minuten verschoben.

Ein weiteres Treffen zwischen Domenicali und dem Teamdirektor wurde später am Freitag erwartet.

Die Fahrer sprachen nach dem Training nicht über den Angriff, und die Kommentare in den Medien beschränkten sich auf das tägliche Rennen.

Der Rennveranstalter Saudi Motorsport Company sagte, dass sich an der dritten Trainingseinheit und den Qualifikationsspielen, die für die Rennen am Samstag und Sonntag geplant sind, nichts ändern werde.

„Wir sind uns des Angriffs auf die Aramco-Verteilerstation in Jeddah am frühen Nachmittag bewusst und bleiben in direktem Kontakt mit den saudischen Behörden“, sagte der SMC in einer Erklärung. „Der Rennplan für das Wochenende wird wie geplant fortgesetzt. Die Sicherheit aller unserer Gäste bleibt unsere oberste Priorität und wir freuen uns darauf, die Fans zu einem Wochenende voller Top-Rennen und Unterhaltung begrüßen zu dürfen.”

Der Angriff richtete sich gegen dasselbe Tanklager, das die Houthis in den letzten Tagen angegriffen haben, die Massengutfabrik North Jiddah südöstlich des internationalen Flughafens der Stadt, die ein wichtiger Knotenpunkt für muslimische Pilger nach Mekka ist.

Die Fabrik lagert Diesel, Benzin und Düsentreibstoff für den Einsatz in der zweitgrößten Stadt des Königreichs. Es macht mehr als ein Viertel der Lagerbestände Saudi-Arabiens aus und liefert auch Brennstoff, der für den Betrieb einer regionalen Entsalzungsanlage von entscheidender Bedeutung ist.

Die Houthis feuerten zweimal auf Marschflugkörper auf eine Fabrik in Nord-Jeddah. Ein Angriff folgte im November 2020. Der letzte erfolgte am Sonntag im Rahmen eines breiteren Sperrfeuers der Hutus.

Ein Fotojournalist von Associated Press, der die erste Trainingseinheit am Freitag verfolgte, sah kurz nach 17:40 Uhr Ortszeit Rauch in der Ferne im Osten aufsteigen. Als die Flammen aufstiegen, waren die Oberseiten des Tanks der verstreuten Anlage deutlich zu sehen.

Im zweiten Training führte Ferrari-Fahrer Charles Leclerc die Spotlight-Session mit 1,4 Sekunden Vorsprung auf Max Verstappen an, nachdem er ihn auch im ersten Training geschlagen hatte. Der siebenmalige F1-Champion Lewis Hamilton hat sich von zuvor verbessert, wurde aber nur Fünfter vor Mercedes-Teamkollege George Russell auf dem sechsten Platz.

Zuvor schien es, dass die Fahrer von der Explosion in der Nähe nicht betroffen waren und sich auf das erste Training konzentrierten. Leclerc übernahm in 0,116 Sekunden die Führung von Verstappen.

Aber Mercedes kämpfte erneut mit dem Gewicht seines Autos und hüpfte auf der Strecke. Hamilton war Neuntschnellster und Russell 15.

Leclerc gewann am vergangenen Sonntag das Eröffnungsrennen der Saison in Bahrain, wo Verstappen und sein Red-Bull-Teamkollege Sergio Perez keinen einzigen Punkt erzielten, nachdem sie gegen Ende dieses Rennens aufgegeben hatten.

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Der AP-Fotograf Hassan Ammar hat von der Jiddah F1-Strecke beigetragen.

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