Cayden Primeau hat seinen Platz im potenziellen Pool der Canadiens wiederhergestellt

Als Cheftrainer J.-F. Houle kündigte an, dass der Veteran Kevin Poulin Spiel 1 für die Laval Rocket beginnen würde, es gab nicht viele Argumente dafür, dass dies eine schlechte Wahl war. Poulin stellte während der Saison einen starken 18-8-3-Rekord mit einer Rettungsquote von 0,920 und 2,34 Toren gegen den Durchschnitt auf. Er war wohl der Hauptgrund dafür, dass die Rocket die Playoffs erreichen konnten.

Houle hatte auch klargestellt, dass er die aufeinanderfolgenden Eröffnungsspiele der Serie gegen den Syracuse Crunch aufteilen würde. Poulin spielte nicht schlecht, aber die Rakete verlor das erste Spiel mit 5:3, und in Spiel 2 ging das Netz an Cayden Primeau.

Der Rest ist – soweit – Geschichte.

Primeau war bei seinem ersten Start geradezu umwerfend, wehrte 39 Schüsse ab und stoppte 37 davon, als Rocket spät einen Sieg erzielte und Brandon Gignac den Siegtreffer erzielte. Primeau schlug die Tür gegen eine wütende Periode zu, die einem zusätzlichen Angreifer gegenüberstand.

Er war im ersten Spiel am Place Bell viel weniger beschäftigt und stoppte 22 von 23 Schüssen, als die Rocket eine defensive Klinik einrichtete, um die Kontrolle über die Serie zu übernehmen. Es sah so aus, als ob die Rocket bereit wäre, die Dinge zu Hause zu beenden, aber die Crunch reagierten mit einem eigenen defensiven Shutout und erzwangen ein Winner-take-all-Spiel 5.

Da in dieser Saison alles auf dem Spiel stand, lieferte Primeau eine seiner besten Shows als Profi ab. Er machte 32 Paraden bei 34 Schüssen, und mit zwei Toren Rückstand der Rocket war es er, der der Rocket erneut eine Kampfchance zum Sieg einbrachte.

Sein Tauchstopp bei Alex Barré-Boulet stellte schließlich einen Wendepunkt dar, als Rocket die Offensive auf Hochtouren brachte und am Ende mit leerem Netz den Ausgleich erzielte. Primeaus Brillanz endete nicht in der Regulierung; Seine Arbeit am Elfmeterschießen früh in der Verlängerung war der entscheidende Faktor im Spiel.

Charles Hudon, einer der gefährlichsten Torschützen der Eastern Conference, hatte drei Chancen, Primeau aus dem rechten Kreis im Powerplay zu schlagen. Der Torhüter machte eine Schulterparade und zwei weitere maßgebliche Handschuhstopps, um einer kleinen Strafe zu entgehen.

Es war hauptsächlich Primeau zu verdanken, dass die Rocket zum ersten Mal seit 11 Jahren wieder in die nächste Runde vorrückte. Das soll Spielern wie Gabrial Bourque (der den Siegtreffer erzielte), Alex Belzile und Sami Niku, die in allen Serien eine Schlüsselrolle spielten, nichts nehmen, aber ohne Primeau, der so spielt, wie er es getan hat, werden die Rocket wahrscheinlich für den Sommer nach Hause fahren.

Es war ein hartes Jahr für Primeau, der in der AHL gut spielte, dann aber nicht in der Lage war, eine schwere Last für die Montreal Canadiens zu schultern, als sie ihren dritten Torwart brauchten. Da Poulin in Laval scheinbar auf dem Fahrersitz saß und Primeau darum kämpfte, NHL-Konsistenz zu finden, fragten sich viele, wie seine Zukunft aussehen würde. Durch seine vier Starts in den Playoffs hat er sich wieder im Pantheon der kanadischen Talente etabliert.

Die Entwicklung der Aussichten, insbesondere für Torhüter, ist kein linearer Weg, und zu sehen, wie Primeau nach einer schwierigen Phase wieder auf den richtigen Weg kommt, ist ein äußerst positives Zeichen. Gegen entweder den Divisionsmeister Utica Comets oder ein Team von Rochester Americans, das bis zum Rand mit offensiven Aussichten gefüllt ist, wird er in Runde 3 erneut für die Rocket an der Spitze stehen.

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