Carlos Alcaraz beansprucht den ersten Sieg über Rafael Nadal, um das Halbfinale von Madrid zu erreichen

Thronfolger Carlos Alcaraz feierte seinen ersten Sieg über Sandplatzkönig Rafael Nadal, um bei den Madrid Open ein Halbfinale gegen Novak Djokovic zu erreichen.

Einen Tag nach seinem 19. Geburtstag trotzte Alcaraz, der bereits in die Top 10 eingestiegen ist, einer Knöchelverletzung, die er sich bei einem Sturz im zweiten Satz zugezogen hatte, und besiegte seinen 35-jährigen Gegner mit 6: 2, 1: 6, 6: 3.

Es schien, dass der Teenager das Match möglicherweise nicht beenden könnte, als er im dritten Spiel des zweiten Satzes nach einem brillanten Eröffnungsspiel seinen rechten Knöchel überschlug.

Nadal spulte fünf Spiele in Folge ab, aber Alcaraz bewegte sich zu Beginn des dritten Satzes wieder freier und hielt an einer frühen Aufschlagspause fest, um sein Idol zu schlagen.

Er war der erste Teenager überhaupt, der Nadal auf Sand besiegte, und sagte danach: „Ich bin sehr aufgeregt, sehr aufgeregt. Nur sehr wenige Spieler können sagen, dass sie Rafa auf Sand besiegt haben. Ich fühle mich glücklich, einer von ihnen zu sein.“

Alcaraz hatte seine beiden vorherigen Treffen mit Nadal verloren, aber obwohl dies unweigerlich als Moment der Wachablösung gefeiert wird, gab es mildernde Faktoren für den 21-fachen Grand-Slam-Champion, nicht zuletzt sein zermürbendes Duell am Donnerstag gegen David Goffin.

Dies war auch Nadals erstes Event, seit er sich vor sechs Wochen einen Stressbruch einer Rippe zugezogen hatte, während Madrid sein am wenigsten erfolgreiches der großen Sandplatz-Events ist.

Der Spanier sagte: „Natürlich ist es eine Übergabe. Ob es heute ist oder nicht, wir werden die nächsten Monate sehen. Ich bin in dieser Hinsicht glücklich. Er war in mehreren Aspekten des Spiels und in mehreren Aspekten des Spiels besser als ich, und ich muss mich verbessern.

Nadal wird nach Rom reisen, um sich auf die Italian Open vorzubereiten, während er sich auf die French Open vorbereitet, während Alcaraz zu einem faszinierenden ersten Karrieretreffen mit Djokovic übergeht.

Nadal fügte hinzu: „Mein einziger Traum ist es, in Paris gesund und körperlich gut genug zu sein, um auf dem höchstmöglichen Niveau anzutreten. Wenn das passiert, weiß ich, dass es ein Turnier ist, das ich in meiner Karriere oft gut gespielt habe. Warum kann ich nicht wieder konkurrenzfähig sein und mir noch eine Chance geben.“

Rafael Nadal peitscht bei seiner Niederlage gegen Carlos Alcaraz eine Vorhand

Rafael Nadal peitscht bei seiner Niederlage gegen Carlos Alcaraz eine Vorhand (Bernat Armangue/AP)

Djokovic hat diese Woche viel mehr wie er ausgesehen und er hat eine gute Leistung gezeigt, um den Polen Hubert Hurkacz mit 6: 3, 6: 4 zu besiegen.

„Ich habe im zweiten Satz richtig gut aufgeschlagen, ich glaube, das hat mich am Leben gehalten“, sagte der Weltranglisten-Erste. „Ich war zufrieden mit der Art und Weise, wie ich Punkte konstruiert habe. Ich habe versucht, ihn zum Laufen und Verfehlen zu bringen, und insgesamt war es eine solide Leistung.

„Es ist definitiv ein positives Zeichen dafür, dass ich auf dem richtigen Weg bin, um das gewünschte Tennisniveau zu erreichen, an einem der besten Turniere der Welt teilzunehmen, bei dem die besten Spieler spielen. Das gibt mir natürlich Selbstvertrauen und ermutigt mich, weiterzumachen.“

Novak Djokovic lockerte sich zum Sieg über Hubert Hurkacz aufNovak Djokovic lockerte sich zum Sieg über Hubert Hurkacz auf

Novak Djokovic locker zum Sieg über Hubert Hurkacz (Bernat Armangue/AP)

Das andere Halbfinale ist ebenfalls ein Kampf im Schwergewicht, bei dem der zweite Samen Alexander Zverev gegen den vierten Samen Stefanos Tsitsipas antritt. Tsitsipas erkämpfte sich einen 6:3, 2:6, 6:4-Sieg über Andrey Rublev, bevor Titelverteidiger Zverev Felix Auger-Aliassime mit 6:3, 7:5 besiegte.

Djokovic erhielt in der dritten Runde einen Walkover, nachdem Andy Murray mit einer Lebensmittelvergiftung zu Boden gegangen war und der Schotte beschlossen hat, seinen Platz in der Qualifikation für die Italian Open nicht einzunehmen.

Er wird Anfang nächster Woche entscheiden, ob er bei den French Open spielt, von denen er zuvor gesagt hatte, dass er sie überspringen würde, oder ob er seine Aufmerksamkeit auf die Rasensaison richtet.

In der Zwischenzeit wird der Nummer zwei der Welt, Daniil Medvedev, der seit den Miami Open im März nach einer Hernienoperation nicht mehr gespielt hat, ab dem 14. Mai zu den Geneva Open zurückkehren und scheint für Roland Garros fit zu sein.

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