Candace Parker trifft endlich auf ihr ehemaliges Team im Auftaktspiel von Sky. die Funken

Candace Parker saß nach ihrem ersten Trainingstag mit Sky-Coach/GM James Wade, Courtney Vandersloot und Allie Quigley zusammen und sprach über Taktiken für den Saisonauftakt am Freitag gegen die Los Angeles Sparks (19 Uhr, Marquee Sports Network).

„Wir müssen auf die Schußfälschungen achten“, sagte sie.

Parkers erstes Spiel gegen ihr ehemaliges Team hätte vor fast einem Jahr stattfinden sollen, als die Sparks am 28. Mai in die Wintrust Arena kamen. Eine Knöchelverletzung ließ sie acht Spiele pausieren, darunter alle drei Begegnungen von Sky mit den Sparks im Jahr 2021.

In ihrer zweiten Saison bei Sky, nachdem sie geholfen hat, sie zu einer WNBA-Meisterschaft zu führen, wird sie in einem mit Spannung erwarteten Match gegen ihr altes Team antreten.

„Ich liebe LA als Franchise so sehr“, sagte Parker. „Ich war 13 Jahre dort. Aber wir werden morgen keine Meisterschaft gewinnen, also ist es ein Spiel. Ich habe letztes Jahr nicht beim Heimspiel gespielt, deshalb freue ich mich darauf.

Mit den Sparks erzielte Parker durchschnittlich 16,9 Punkte bei 48,2 % Schießen, 8,6 Rebounds und 3,9 Assists. Sie führte sie 2016 zu einer Meisterschaft, gewann zwei Liga-MVP-Auszeichnungen und wurde 2008 zur Rookie des Jahres und 2020 zur Defensivspielerin des Jahres ernannt.

Dieses Sparks-Team sieht ganz anders aus als das, mit dem Parker 2020 gespielt hat, bevor er bei Sky unterschrieb. Für den Anfang hat Trainer / GM Derek Fisher Liz Cambage in dieser Offseason in einer der größten Free-Agent-Neuverpflichtungen des Jahres hinzugefügt. Parkers enge Freundin und ehemalige Teamkollegin Chelsea Gray unterschrieb ungefähr zur gleichen Zeit bei den Las Vegas Aces, als Parker ihre Entscheidung traf, nach Hause zurückzukehren.

Es wird jedoch eine gewisse Vertrautheit auf dem Platz geben, beginnend mit Kristi Toliver, die nach dem Gewinn einer Meisterschaft mit Parker im Jahr 2016 wieder bei den Sparks ist. Dann gibt es Nneka Ogwumike, die Franchise-Spielerin der Sparks, die zusammen mit Parker dazu beigetragen hat, die Organisation zu bringen Bedeutung.

Das Duo führte Los Angeles zu neun Playoff-Teilnahmen in Folge (2012 bis 2020), darunter zwei WNBA-Finals (2016, 2017).

In der vergangenen Saison ohne Parker verpassten die Sparks zum ersten Mal seit 2011 die Playoffs, ein Jahr bevor Ogwumike mit der ersten Gesamtauswahl gedraftet wurde. In einem Interview mit Taylor Rooks von Bleacher Report verglich Parker das Verlassen von Los Angeles mit dem Gefühl, die Autoschlüssel einer anderen Person zuzuwerfen.

Die Person, der sie die Schlüssel zuwarf, war Ogwumike.

“Anfänglich, [Parker’s departure] fühlte sich an, als ob man aus einem Geschäft kommt und sein Auto nicht dort steht, wo man es geparkt hat“, sagte Ogwumike im März gegenüber der Sun-Times. „Das ist eine normale emotionale Reaktion, weil es mir wichtig ist und wir mehr als nur Teamkollegen sind. Am Ende des Tages ist das, was wir gebaut haben, immer noch da.“

Diese WNBA-Saison ist voller Handlungsstränge, aber für Sky sind die bedeutendsten ihr Streben nach aufeinanderfolgenden Meisterschaften und der bevorstehende Rücktritt von Parker und Quigley, die für die Eröffnungssaison ausfallen.

Keiner hat gesagt, wann das letzte Spiel sein wird, aber beide haben gesagt, dass sie wissen werden, wann es so weit ist. Parker will das Spiel nicht betrügen. Wenn sie nicht auf dem Niveau spielen kann, an dem sie sich festhält, wird sie weggehen.

„Auch nach dem letzten Jahr musste ich abwägen, ob ich zurückkommen und das geben könnte, was ich geben musste, um in der Lage zu sein, das zu tun, was dieses Team von mir braucht“, sagte Parker. “Jedes Jahr ist seine eigene Herausforderung.”

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