Caisse verlässt das Stadtbahnprojekt in Montreal

Das Logo der Caisse de depot et Placement du Quebec ist am Donnerstag, den 20. Februar 2020 in Montreal abgebildet.Paul Chiasson / Die kanadische Presse

Der kanadische Pensionsfondsgigant Caisse de dépôt et Placement du Québec zieht sich von einer geplanten neuen 10-Milliarden-Dollar-Stadtbahnlinie im Osten Montreals zurück, nachdem er auf scheinbar unüberwindliche Schwierigkeiten bei der Gestaltung des Innenstadtteils des Projekts gestoßen ist.

Quebec und Montreal werden die Führung des Unternehmens übernehmen, sagten die beiden Regierungen am Montag in einer gemeinsamen Erklärung. Sie versprachen, die geänderten Pläne für die Transitlinie voranzutreiben, und bezeichneten sie als wesentlich für die Lebensqualität der Bürger und für das Wachstum von Unternehmen im Osten der Stadt.

Die Provinz erteilte der Caisse im Jahr 2020 ein Mandat für die detaillierte Planung des Projekts, bekannt als REM de l’Est. Es war ursprünglich als 32 Kilometer langes automatisiertes Stadtbahnsystem konzipiert, das die östlichen und nordöstlichen Gebiete der Insel Montreal mit der Kern der Innenstadt. Teile des Gebiets, das von dem vorgeschlagenen Netzwerk abgedeckt wird, sind ehemalige Industriegebiete, die vernachlässigt wurden, und politische Führer hoffen, dass eine robuste Transitverbindung dem Gebiet neues Leben und Investitionen einhauchen wird.

Der Widerstand gegen die Konzeption und Gestaltung der vorgeschlagenen Caisse war jedoch weit verbreitet. Stadtplaner und Bürger beschuldigten, dass der Abschnitt der Eisenbahnlinie, der in die Innenstadt von Montreal schneidet, die Stadt entstellen würde, da ein Großteil davon oberirdisch wäre. Die regionale Verkehrsbehörde von Montreal sagte, sie werde Fahrgastzahlen und Einnahmen aus bestehenden Verkehrsnetzen abschöpfen und gleichzeitig eine begrenzte Anzahl neuer Kunden gewinnen.

„Wir sind zu dem Schluss gekommen, dass der Abschnitt in die Innenstadt zurückgezogen werden muss“, weil es dafür keine soziale Akzeptanz gibt, sagte der Premier von Quebec, François Legault, am Montag auf einer Pressekonferenz. Die Entfernung des Innenstadtabschnitts verändere den finanziellen Spielraum des Projekts für die Caisse, da die Pensionskasse auf diesen Verkehr in der Innenstadt setze, sagte er.

„Sie wollen dieses Projekt nicht weiter verfolgen und ich verstehe das“, sagte Mr. Legault sagte über die Caisse. “Das heißt nicht, dass es keine weiteren Projekte geben wird.” Die Regierung arbeite weiterhin mit dem Pensionsfondsmanager zusammen, um andere Möglichkeiten für Transitleitungen zu analysieren, insbesondere in Longueuil an der Südküste von Montreal, sagte er.

Die Caisse wird als eine Säule von Quebec Inc. angesehen, und Chief Executive Charles Emond möchte unbedingt beweisen, dass sie neue Infrastrukturen aufbauen kann, anstatt nur in bestehende Vermögenswerte zu investieren. Zu diesem Zweck wurde 2015 eine spezielle Infrastruktureinheit mit einem einzigartigen Modell geschaffen, bei dem die Caisse alle Aspekte eines Projekts von der Planung bis zur Finanzierung durchführt.

Die Caisse befindet sich mitten im Bau ihres ersten Infrastrukturprojekts auf der grünen Wiese, einer weiteren Stadtbahnlinie im Raum Montreal, die als Réseau Express Métropolitain (REM) bekannt ist. Der erste Abschnitt des 67 Kilometer langen Schienennetzes soll noch in diesem Jahr eröffnet werden, finanziert mit Beiträgen von Quebec und der Bundesregierung.

Die Beendigung ihrer Beteiligung an der REM de l’Est sollte Caisse in ihren Bemühungen um weitere Infrastrukturabkommen nicht schaden, sagte Patric Besner, Vizepräsident am Institute for Governance of Private and Public Organizations in Montreal. Wenn es eine andere Lösung für die Kapitalrendite gegeben hätte, mit der sie zufrieden sei, „bin ich mir ziemlich sicher, dass die Caisse einen Weg gefunden hätte“, um voranzukommen, sagte er.

Montreal versucht, Industriegebiete im östlichen Teil der Insel zu dekontaminieren, die einst stark von der petrochemischen Industrie genutzt wurden, um Unternehmen anzulocken. Fast alle großen Erdölraffinerieanlagen dort wurden geschlossen, und seit 40 Jahren ringen die politischen und geschäftlichen Führer von Quebec damit, was als Nächstes für das Gebiet kommt, um die Lagerhaltung zu ergänzen.

Laut Michel Leblanc, Präsident der Handelskammer der Metropole Montreal, bleibt eine definierende Transitverbindung zwischen dem East End und dem Stadtzentrum von Montreal ein wesentliches Teil dieses Puzzles. „Wir betonen erneut, wie wichtig es ist, ein Stück Infrastruktur zu bauen, das eine fließende Linie direkt in die Innenstadt schaffen würde“, sagte er in einer Erklärung.

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