Bultman: Die Red Wings müssen ihrem nächsten Trainer eine bessere Chance geben

Das rote Flügel gab Jeff Blashill Zeit. Viel Zeit. Mehr Zeit – sieben Jahreszeiten – als fast jede andere NHL Trainer scheint heutzutage zu bekommen.

Es war genug Zeit, um der am zweitlängsten angestellte Trainer der NHL zu werden, bis Steve Yzerman, General Manager von Red Wings, am Samstag beschloss, dass es Zeit für ein Ende war. Fast sieben Jahre nachdem Blashill Cheftrainer von Detroit wurde, gaben die Red Wings dies bekannt würde seinen Vertrag nicht verlängern.

Bereits 2015 gaben die Red Wings Blashill eine Chance. Er war 41 Jahre alt und kam von einem Wirbelsturm zwischen der USHL, der NCAA und der AHL, und Detroit gab ihm auf seiner einführenden Pressekonferenz, wie er es nannte, „einen der begehrtesten Jobs in der National Hockey League“.

Die Red Wings gaben ihm diesen Job, und sie gaben ihm Zeit. Viel Zeit. So viel Zeit, dass sie wissen mussten, was sie sind waren nicht ihm geben: viel zu arbeiten.

Nachdem die Saison 2019-20 der Red Wings mit dem letzten Platz zu Ende gegangen war, sagte Yzerman praktisch dasselbe, als er erklärte, warum er Blashill trotz der miserablen Saison zurückholte.

„Ich denke, es war eine schwierige Position in seiner Amtszeit hier“, sagte Yzerman. „Die Red Wings befinden sich in einem Neuaufbau, und das seit einiger Zeit, und in den letzten zwei, drei Handelsfristen hat das Team wertvolle Spieler, gute Spieler, gegen zukünftige Vermögenswerte eingetauscht. Und Jeff hat mit erhobenem Haupt und fleißig hart gearbeitet. Er hat die ganze Zeit gute Arbeit geleistet, als er dieses Team in einer schwierigen Situation trainiert hat, und ich denke, es ist unfair, ihn aufgrund unserer Bilanz zu diesem Zeitpunkt zu beurteilen. Und ehrlich gesagt müssen wir das Team verbessern, damit jeder das Trainerteam wirklich kritisieren oder bewerten kann.

All das war offen gesagt das, wofür sich Blashill anmeldete und sich dem Franchise am Ende einer sagenumwobenen 25-jährigen Playoff-Serie und am Anfang dessen anschloss, was einen schmerzhaften Wiederaufbau versprach.

Und so würde sich das Rad drehen: schlechte Ergebnisse auf dem Eis für das Team, was zu Frustration mit Blashill führte. Diskussion darüber, ob seine Zeit abgelaufen sei. All dies wurde immer letztendlich (und oft fair) dadurch konterkariert, wie kniebedeckt er durch die ständige Subtraktion Jahr für Jahr gewesen war.

Die Entscheidung vom Samstag, ihn gehen zu lassen, kann als Signal gewertet werden, dass der General Manager nach sieben Jahren (von denen drei von Yzerman geleitet wurden) endlich das Gefühl hatte, gesehen zu haben, was er tun musste. Blashills Zeit und seine Chance waren zu Ende.

Aber da legt Yzerman sich jetzt an stellt seinen Ersatz einmuss er auch alles dafür tun, dass der nächste Trainer der Red Wings eine Chance hat, die auf viel mehr als nur Zeit baut.

Sieben Jahre später ist der Wiederaufbau, der 2015 noch nicht geflüchtet war, immer noch nicht abgeschlossen. Detroits erste Hälfte der Saison 2021/22 – und die Ankünfte von zwei herausragende Nachwuchstalente – gab echten Grund zum Optimismus, wenn es um die Ausrichtung des Teams ging.

Am Ende sorgte dieser Optimismus in der zweiten Halbzeit für Enttäuschung bei Spielern und Fans, was aber nicht bedeutet, dass er unbegründet war. Die Red Wings stehen besser da als vor einem Jahr.

Aber sie sind noch nicht über dem Berg.

Und da kommt der nächste Trainer ins Spiel.

Abgesehen von einer bedeutenden Nebensaison mit Neuverpflichtungen und Trades von Free Agents werden die Red Wings nicht als Playoff-Favoriten in die Saison 2022-23 gehen. Das Licht am Ende des Tunnels kommt möglicherweise in Sicht – dank neuer Spieler wie Moritz Seider und Lukas Raymondmit weiteren jungen Talenten auf dem Weg – aber wer als Trainer übernimmt, tritt nicht in eine vorgefertigte Situation ein, wie es Gerard Gallant in dieser Saison in New York getan hat.

Der neue Trainer wird aller Voraussicht nach etwas Geduld aufbringen. Er wird Zeit bekommen. Aber was er braucht, ist, dass Yzerman und der Rest des Front Office der Red Wings bald anfangen, ihre Aggressivität zu steigern. Es muss nicht sofort sein – Detroits langfristiges Bild ist immer noch das wichtigste – aber der Schwung, der mit der Einstellung eines neuen Trainers einhergeht, ist eine wertvolle Gelegenheit, die nicht verschwendet werden sollte.

Diese Dynamik zeigte sich bereits in diesem Jahr an mehreren Stellen in der Liga. Es war dort in Vancouver, was stieg an, nachdem er Bruce Boudreau hereingebracht hatte. Es war dort in Montreal, das viel spannender wurde Nach dem Hinzufügen von Martin St. Ludwig. Und es ist dort in Buffalo (obwohl es technisch begann letzte Saison) mit Don Granato.

Keines dieser Teams schaffte es dieses Jahr in die Playoffs, aber jedes einzelne von ihnen beendete die Saison mit einem Gefühl von Fortschritten unter ihrem neuen Trainer – weil sie tatsächlich welche gemacht haben.

Das bedeutete nicht, dass diese Teams aufhörten, über ihre Umbauten nachzudenken. Tatsächlich tauschte Buffalo den Spieler, der einst im Mittelpunkt seiner langfristigen Vision stand Jack Eichel. Aber wenn es das tat, fügte es auch Teile hinzu, die in der Gegenwart helfen konnten. Diese Spieler – Alexander Tuch und Peyton Krebs – und ihre Beiträge geholfen, sicherzustellen, dass die Säbel drehten nicht einfach ihre Räder, obwohl sie die Playoffs immer noch nicht erreichten. Sie bewegten sich vorwärts.

Yzerman hat in Detroit viel Glaubwürdigkeit, aus wohlverdienten Gründen. Er verbrachte seinen guten Glauben als Sieger auf dem Eis, und er verbrachte sie als Führungskraft beim Bau des zweifachen Titelverteidigers der Liga in Tampa Bay. Infolgedessen wird er weiterhin viel Geduld bekommen. Wie er sollte.

Aber jetzt, wo er den Schritt von Blashill getan hat, ist es fair zu erwarten, dass er dafür sorgt, dass der nächste Trainer die Chance hat, etwas Eigendynamik aufzubauen – nicht nur durch den Schub ihres neuen Gesichts und ihrer neuen Stimme in der Umkleidekabine , sondern weil sie die Stücke haben, um eine Vision auszuführen und sie tatsächlich irgendwo hinführen. Die Tiefe, um nicht zu fragen alles ihrer jungen Stars.

Es wird nicht alles auf einmal übersetzt, wie Buffalo sicher bestätigen kann. Die Sabres haben in den letzten neun Jahren sechsmal den Trainer gewechselt, vermutlich weil sie mehr erwarteten, als jeder Neuzugang letztendlich leisten konnte. Und in diesem Sinne ist es dem Management von Red Wings zu verdanken, dass sie Blashills Realität all die Jahre verstanden und ihm Zeit gelassen haben, bis sie es nicht mehr rechtfertigen konnten.

Die Chance, die sie jetzt haben, besteht jedoch nicht nur darin, einen neuen Trainer einzustellen. Es geht darum, die Schritte zu unternehmen, die letztendlich zu einem Punkt führen, an dem Siege und Verluste eintreten sollen entscheiden über die Zukunft ihres Trainers.

Tatsächlich haben sie vielleicht gerade den ersten genommen.

(Foto von Jeff Blashill: Len Redkoles / NHLI über Getty Images)

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