Brookline, die US Open 2022 und warum wir ein kurzes Par-3 lieben

BROOKLINE, Mass. – Hier ist also eine (höchst unbestätigte) Geschichte, die sie hier gerne erzählen. Das war irgendwann in den späten 1990er Jahren, vor der Einführung des Vollkern-Golfballs und dem anschließenden Distanz-Spike im Golfsport. Jack Nicklaus war in der Stadt und besuchte den Country Club für eine Runde. Er wurde von TCC-Beamten als Kandidat für die Überarbeitung des Kurses in Vorbereitung auf den Ryder Cup 1999 in Betracht gezogen und war dort, um das Grundstück zu begutachten. Wie ist das für einen gewichtigen Moment? Hier war unverkennbar (zu dieser Zeit) der größte Spieler, der je gelebt hat, und schlenderte da draußen durch einen hyperexklusiven Club, der sich stolz zu den fünf Gründungsmitgliedern der United States Golf Association zählt, und versuchte zu entscheiden, was geändert werden musste.

Für einen Ort mit einer langen Geschichte war (und ist) Nicklaus’ persönliche Überlieferung im The Country Club seltsam begrenzt. Jahrzehnte zuvor war er als 17-Jähriger nach Boston gereist und erreichte hier die vierte Runde der US-Amateurmannschaft. Aber als Profi verpasste er sowohl bei den US Open 1963 als auch 1988 Kürzungen. Diese Turniere wurden auf dem Championship Course Routing des Clubs ausgetragen.

OK, versuchen Sie, hier mitzumachen. Der Country Club, der der Übersichtlichkeit halber oft einfach als Brookline oder der Kürze halber als TCC bezeichnet wird, besteht aus drei Neunen – dem Clyde, dem Squirrel und dem Primrose. Der Clyde und der Squirrel Nine bilden den Hauptgang des Clubs, der in allen jährlichen Ranglisten der Plätze hohe Plätze einnimmt. Der Meisterschaftsplatz hingegen ist die Strecke, die regelmäßig für große Golfmeisterschaften genutzt wird. Es ist eine Kombination aus Mix-and-Match-Löchern, wobei sowohl der Clyde als auch der Squirrel verwendet werden, plus drei volle Löcher von der Primrose Nine.

Nicklaus, der ein Jahrzehnt zuvor seinem Angebot gefolgt war, den Platz für die US Open 1988 möglicherweise zu renovieren, erkundete bei diesem Besuch das gesamte Layout. Er ging um den Hauptgang herum, der normalerweise von Mitgliedern gespielt wird, machte die Wende und erreichte das 12. Loch. Er stieg ein paar Stufen zu einer höher gelegenen Krone hinauf, einem Abschlag an einem der höchsten Punkte des Grundstücks. Heute, nachdem in den letzten zehn Jahren Hunderte von Bäumen entfernt wurden, können Sie von dort aus viel sehen.

Und Sie können auch übersehen, was direkt vor Ihnen liegt – ein skurriles kleines 130-Yard-Par-3.

Das Grün da unten? Es fühlt sich groß an, wie eine Unterlage, auf der man knien kann, aber das Loch selbst ist klein, fast eng. Vier Bunker bevölkern das Grün. Ein großer alter Mülleimer vorne, der sich von links nach rechts erstreckt, und drei auf der linken Seite. Das Grün sieht riesig aus, direkt vor Ihnen, kaum 100 Meter, um den vorderen Bunker zu tragen, und es geht bergab. Zumindest sieht es bergab aus. Du sagst dir, es muss bergab gehen. Vom Abschlag denken Sie, dass ein guter Überhandwurf ausreichen könnte, um in einem weiterzukommen.

Nicklaus überblickte den 12. und fragte nach einer Nummer. Sein Caddy, ein Local Looper, antwortete: „125, Mitte.“ Was Nicklaus jedoch hörte oder zu hören glaubte, war 125 bis ins Mark.

Nicklaus zog sein Eisen 9. Er zog die Keule zurück und schlug rein, hoch und wahr. Es fiel in die tote Mitte des Grüns, etwa 15 oder 20 Fuß kurz der Fahne – eine Fahne, die tatsächlich im hinteren Teil des Grüns stand, wahrscheinlich näher an 135, vielleicht 140.

Nicklaus drehte sich um, die Augen tief in den Kopf gepresst, und starrte den Caddy an.

„Das“, knurrte er, „war mein Hundertfünfundzwanzig-Yard-Keule.“

Hier gibt es einige Lektionen.

Erstens, wenn Sie Jack Nicklaus Yardage geben sollten, wiederholen Sie sich unbedingt.

Zweitens mag Nicklaus’ Eisen 9 in der Geschichte von The Country Club als Beweis dafür stehen, dass das 12. vielleicht – obwohl alle fünf Sinne Ihnen etwas anderes sagen – nicht bergab geht. Dies ist trotz einer Topographie, die ist deutlich bergab und das misst laut Hanse Golf Course Design eine Höhe von 30 Fuß. Aber, hey, wenn es 125 bis zur Mitte war und Jack Nicklaus seinen 125er Schläger bis zur Mitte traf, dann, raten Sie mal, es ist 125 bis zur Mitte. Aus diesem Grund sagen Ihnen die örtlichen Caddies bis heute, dass Sie es auf Augenhöhe spielen sollen.

Zu guter Letzt, und am wichtigsten, ist es nicht wunderbar, wie ein winzig kleines Par-3 selbst die stärksten Spieler dazu bringen kann, sich so absolut klein zu fühlen?

Für sie beide und für uns gibt es so ein emotionales Durcheinander, wenn man sich über den scheinbar einfachsten Schlag in ein kurzes Par-3 aufstellt. Das Grün ist genau da. So nah, dass man es berühren kann. Die Nummer auf der Karte klingt so erreichbar, so komisch einfach. 110? 120? Es ist vielleicht der einzige volle Schlag im Golf, den sowohl der Profi als auch der High-Handicapper mit einer gewissen Freude erwarten. Der Geist wandert. Mann, ein Ass wäre cool. Nur ein leichter Schwung, mehr braucht es nicht. Aber dann sind Sie über dem Ball, Sie blicken auf das Grün, und etwas ändert sich, wie ein Pitcher, der versucht, eine schrumpfende Schlagzone zu treffen. Warte, war das ein Windstoß?

Gar nicht mehr so ​​einfach, oder?

Unweigerlich ziehen Sie einen nach links oder fächern einen nach rechts; Schlagen Sie einen lang oder lassen Sie ihn kurz. Sie haben einen lästigen Chip oder eine lange, gewundene Verzögerung. Vielleicht krabbeln Sie um ein Par oder gehen mit einem Bogey. Vielleicht schlimmer. Du stopfst deinen Putter zurück in die Tasche. Wie zum Teufel ist das passiert? Jetzt stehst du mit dem leeren Gefühl einer verpassten Gelegenheit am nächsten Abschlag. Sie wurden dazu angestachelt, zu viel nachzudenken, zu viel zu zielen und zu wenig Leistung zu erbringen.


Das kurze Par-3 des Country Club wird zum ersten Mal seit 109 Jahren bei einer großen Meisterschaft gespielt. (Fred Vuich / USGA)

Medienvertreter wurden eingeladen, am Montag gegen Brookline zu spielen, und natürlich machte ich mich dafür auf den Weg nach Boston. (Leute, das ist keine Aufforderung, die Sie ignorieren.) Meine Gruppe erreichte dieses zierliche kleine Par-3 gegen Nachmittag, unter einem Baldachin aus schweren Wolken. Dies – was scheinbar ein Pitch-and-Putt wert ist – war eine willkommene Erleichterung, nachdem man von langen Par-4s und bewachten Par-5s herumgestoßen wurde. Der Stift saß eingebettet vorne links. „Eins-zwölf bis zum Loch. Rein rein“, sagte mein Caddy über die Laufleistung und den Wind. In meiner Tasche ist das ein 52-Grad-Keil. Ich sprach den Ball an, verlagerte mein Gewicht auf meine Fersen, richtete meinen Rücken auf. Kein Problem, dachte ich. Glatter Schwung, Mann.

Irgendwas mit diesen kurzen Par-3s, weißt du? Es gibt keinen Grund, hart oder schnell zu schwingen. Keiner. Überhaupt keine. Irgendwo zwischen meinem Rückschwung und meinem Abwärtsschwung entschied ich jedoch: „Scheiße, nicht genug Schläger“ und drehte die Dinge eine Stufe höher. Ein bisschen härter, ein bisschen stärker. Natürlich habe ich ihn lange aufgebockt, bin hinten links gelandet, ein oder zwei Schritte vom Grün entfernt, in dem dicken Zeug, das gegen die Tanzfläche schlägt. Ich sah den Schläger an, als würde er mich täuschen. Einen Chip und zwei Putts später ging ich mit einem Bogey und fühlte mich wie ein Arschloch.

Deshalb sind diese Löcher großartig. Das Mentale hat etwas Wunderbares anstacheln eines kurzen Par-3. Der Beweis, dass nichts so einfach ist, wie es aussieht.

Das Problem ist, dass das 12. in Brookline im letzten Jahrhundert eines von drei Löchern des Hauptplatzes des Country Club war, die in der Meisterschaftsführung ausgeschlossen waren. Die breite Öffentlichkeit wusste nicht einmal, dass es dort war. Die Spieler machten einen ausgedehnten Spaziergang vom achten Grün zum neunten Abschlag, ohne zu wissen, was sich neben ihnen befand, und baten darum, spielen zu dürfen.

Der 12. wurde nicht für Lawson Littles US-Amateursieg im Jahr 1934 oder für den Playoff-Sieg von Julius Boros bei den US Open 1963 verwendet. Es wurde während Curtis Stranges Playoff-Sieg gegen Nick Faldo bei den ’88 Open umgangen. Es war im Schatten für den unsterblichen Ryder Cup 1999 und als Justin Thomas und Xander Schauffele 2013 beim Amateur spielten. Es wurde zuletzt in großen Meisterschaftsspielen eingesetzt, als Francis Ouimet 1913 die US Open gewann, als es auf dem Grundstück nur 18 Löcher gab.

Jetzt kommt jedoch eine Korrektur in der Geschichte. Bei den 122. US Open im nächsten Monat wird sich das 12. auf dem Hauptplatz von Brookline in das 11. Loch des zusammengesetzten Platzes verwandeln und das traditionelle vierte Loch im alten Routing ersetzen und bis zu 140 Yards lang oder bis zu 105 Yards lang spielen. Das wird es in einem Sport, der sich so sehr auf Distanzverteidigung konzentriert, eine Verbeugung vor der Bedeutung eines weichen Griffs und eines festen Keils.

Und das ist eine schöne Sache.

Warum die Änderung? Zum einen, um dieses Kleinod zu nutzen, aber auch für die Logistik. Laut Jeff Hall von USGA sorgt die Umleitung für eine bessere Bewegung auf dem Platz, eliminiert lange, mäandrierende Spaziergänge für den Spieler und ermöglicht einen einfacheren Übergang zum Start mit zwei Abschlägen auf Nr. 1 und 10, die jetzt bei den US Open verwendet werden, anstelle des Single-Tee-Starts von gestern.

Es ist jedoch nicht so, als wäre das Hinzufügen des kurzen Par-3 eine vorübergehende Entscheidung gewesen. Dies war der Plan im Rahmen der jüngsten umfassenden Restaurierung des Golfarchitekten Gil Hanse im The Country Club. Während der 12. fast für den Amateur 2013 verwendet wurde, beschlossen Hanse und die USGA letztendlich, ihn nicht in das Meisterschafts-Routing aufzunehmen. Als die Renovierungsarbeiten nach Amateuren begannen, waren sich die USGA, die Hanse und die Clubbeamten einig, die Idee voranzutreiben.

Vor der Restaurierung war das Grün von allen Seiten eingefasst und schrumpfte im Laufe der Zeit auf deutlich unter 3.000 Quadratmeter. Hanse zog das Grün an allen Seiten zurück, bedeckte diese Ecken wie Frischhaltefolie und streckte es wieder auf 4.500 Quadratfuß aus. Jetzt geht die Putting-Oberfläche über die Ränder des erhöhten Grüns hinaus, wodurch Abflüsse rund um das Grün entstehen und der Platz für einige möglicherweise knorrige Pin-Platzierungen in einer großen Meisterschaftsumgebung erweitert wird.

Es bleibt abzuwarten, wie kurz die USGA die kommende Turnierzeit ansetzen wird. (Wenn es nach mir ginge, würde ich verrückt werden und in einer Runde zu den vorderen Abschlägen gehen, zusehen, wie diese Jungs versuchen, dort Half-Lob-Wedges zu flippen, aber leider sehe ich nicht, dass das passiert.) wahrscheinlich , es wird irgendwo in den Bereich von 110-135 fallen und sich Nr. anschließen. 7 am Pebble Beach und Nr. 13 in Merion als die kürzesten Löcher im US Open-Golf der letzten zehn Jahre.

Letztes Jahr kam in Torrey Pines das kürzeste Par-3 der Woche, als das dritte Loch mit 195 Yards in der dritten Runde auf 135 erhöht wurde. 2020 spielte der 162-Yard-Siebte bei Winged Foot in der zweiten Runde bei 148.

Aber wo ist da der Spaß?

Bei Brookline wird das 11. Loch ein kurzes, einfaches Loch sein, das von starken Männern mit überirdischem Talent gespielt wird. Sie werden an diesem Abschlag ankommen, eine Gelegenheit sehen, sich eine eingekreiste 2 auf der Scorekarte vorstellen, vielleicht eine 1 (!), und an die Millionen perfekter Wedges denken, die sie in ihrem Leben getroffen haben. Dann werden sie ihre Schläger zurückziehen und die Golfkräfte werden übernehmen und nichts wird so einfach sein, wie es scheint. Manchmal ist unten in diesem Spiel oben, richtig? Wir alle können uns darauf beziehen. Sogar Jack.

Den Job hat er übrigens nie bekommen.

(Oberes Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Russell Kirk / USGA)

!function(f,b,e,v,n,t,s)
{if(f.fbq)return;n=f.fbq=function(){n.callMethod?
n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments)};
if(!f._fbq)f._fbq=n;n.push=n;n.loaded=!0;n.version=’2.0′;
n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!0;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];
s.parentNode.insertBefore(t,s)}(window, document,’script’,
‘https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘dataProcessingOptions’, []);
fbq(‘init’, ‘207679059578897’);
fbq(‘track’, ‘PageView’); .

Leave a Comment