Brittney Griners Nachsitzen wird diese WNBA-Saison überdauern

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Eine düstere WNBA-Saison beginnt am Freitagabend. Anstatt auf die laufende Uhr zu schauen, können Sie die Zeit der Liga messen, indem Sie die Tage zählen, die Brittney Griner in russischer Gefangenschaft verbracht hat. Sie ist jetzt seit 78 Jahren eine Gefangene. Vor zwei Jahren, zu Beginn der Pandemie, spielte der Sport in 97 Tagen eine ganze Bubble-Saison.

Was eigentlich eine festliche Zeit sein sollte, wird gezwungen, beerdigt zu wirken. In allen 12 WNBA-Städten werden die Arenen mit „BG42“-Gerichtsaufklebern versehen sein, um das Bewusstsein für Griner aufrechtzuerhalten, dessen Inhaftierung nun von der US-Regierung als unrechtmäßig angesehen wird. Es kommt nicht oft vor, dass eine übliche Gedenkmethode verwendet wird, um eine Person zu ehren, die noch bei uns ist. Manchmal fühlt sich ihre Situation jedoch so schlimm an.

Da unsere Nation zu energischeren Verhandlungen über Griners Freilassung übergeht, ist der Fall kein geopolitisches Dilemma mehr, in dem die beste Option darin besteht, ruhig zu bleiben und sich vorsichtig durch das russische Rechtssystem zu bewegen. Das mag der anfängliche diplomatische Ansatz gewesen sein, um zu versuchen, Griner zu befreien, aber während sie auf eine Anhörung am 19. Mai wartet, haben die Vereinigten Staaten anscheinend die Hoffnungslosigkeit der Justiz anerkannt.

Griners Freiheit kann zu einer groben Wertfrage werden. Wie viel bedeutet sie Amerika? Und was kann Russland für seine Freilassung bekommen? Wenn ja, gibt es keinen glaubwürdigen Grund mehr, Griners missliche Lage nicht zu dem zu machen, was sie noch werden soll: die größte Geschichte im amerikanischen Sport.

Brittney Griner „zu Unrecht inhaftiert“, sagt US und signalisiert einen Strategiewechsel

Monatelang haben wir darüber diskutiert, warum Griners Fall nicht mit offensichtlicherer Dringlichkeit behandelt wurde, aber das Gespräch verwandelt sich normalerweise in eines über die Hierarchie der Sportstars. Was wäre, wenn sie Patrick Mahomes wäre? Oder Kevin Durant? Oder, OMG, Tom Brady? Was wäre dann die Prioritätsstufe? Es ist das gleiche verallgemeinerte Sportgeplänkel, das uns nirgendwohin bringt. Obwohl viel mehr auf dem Spiel steht als üblich, gibt es auch einen bekannten, problematischen Faden des Geschlechtervergleichs, der Frauen in einer von Männern dominierten Sportwelt, unabhängig von der Absicht, unweigerlich auf den sekundären Status verbannt.

Die Hypothesen spielen keine Rolle. Am Ende dehnen sie nur ein Argument aus, das sich stattdessen auf die Realität konzentrieren muss: Griner, ein zweifacher Olympiasieger und einer der prägenden Postspieler in der Geschichte des Sports, ist ein politischer Gefangener. Es obliegt dem Außenministerium, alles im Rahmen des Zumutbaren zu tun, um sie nach Hause zu bringen, und wenn irgendjemand in der US-Regierung die Dringlichkeit verstehen muss, sollte es eine erstaunliche Anzahl von Sportfans geben, die mit ihrem Interesse Druck ausüben.

In einer anderen Welt, in einer besseren Welt, würde Griner ihre 10. Profisaison feiern, über alles nachdenken, was sie im Alter von 31 Jahren erreicht hat, und sich auf die letzten Phasen ihrer besten Jahre freuen. Der siebenmalige WNBA-All-Star wurde jedoch im Februar auf einem Flughafen in der Nähe von Moskau festgenommen, weil er angeblich Vape-Patronen mit Haschischöl ins Land gebracht hatte. Details über ihren Fall sind begrenzt, aber die Vereinigten Staaten sagten diese Woche, dass Griner „zu Unrecht festgenommen“ wurde, was den Verdacht bestätigt, dass in einer Zeit der zunehmenden Spannungen zwischen den USA und Russland mehr hinter dem Vorfall steckt.

Und so hat die WNBA ihre gewaltigste, ärgerlichste und persönlichste Herausforderung gemeistert. In den ersten 25 Spielzeiten kämpfte die Liga darum, dass ihr Wert anerkannt und ihr Geschäft aufrechterhalten wurde. Trotz der vielen Turbulenzen sind die Ergebnisse greifbar: Die Frauen sind hier, kämpfen immer noch, bauen den Sport weiter aus und treten endlich in ihre Macht, indem sie ihre Stimme zu sozialen Themen erheben. Es ist eine Liga und eine Bewegung, und obwohl sie noch nicht in Gewinnen schwimmt, hat sie sich als fortschrittliche Liga bemerkbar gemacht, die ihre beste außergerichtliche Arbeit leistet, indem sie sich für Bürgerrechte, Stimmrechte, Frauenrechte und reproduktive Rechte einsetzt.

Diese Themen sind voller endloser Schlachten. Das Jahr 26 beginnt inmitten einer Kontroverse über ein durchgesickertes Dokument des Obersten Gerichtshofs, das darauf hindeutet, dass sich die Richter auf einen Sturz vorbereiten Reh v. Waten. Die Liga, einzelne Mannschaften und mehrere Spielerinnen haben sich bereits stark für das Wahlrecht von Frauen ausgesprochen. Die ganze Zeit denken sie immer noch an Griner.

„Es ist Zeit für sie, nach Hause zu kommen“, sagte Nneka Ogwumike, Präsidentin der Spielergewerkschaft WNBA, schrieb in einem Tweet.

Mit Beginn der Spiele und einem aggressiveren Umgang der Vereinigten Staaten mit dem Fall können Sie erwarten, dass die Spieler Griner etwas lauter gegenüberstehen. Und vielleicht können sie etwas von ihrer Energie für 2020 kanalisieren, als sie in Florida zusammenkamen, um diese Pandemiesaison zu spielen, und sie Breonna Taylor und der Kampagne „Say Her Name“ widmeten, um das Bewusstsein für Polizeigewalt gegen schwarze Frauen zu schärfen.

Während eines Jahres mit zügellosem und oft oberflächlichem Aktivismus im Sport war die WNBA eine authentische Kraft. Diesmal ist es jedoch anders: fremdes Terrain, Unsicherheit darüber, wie man sich engagieren kann, und die Notwendigkeit einer noch größeren Basis, um sich um einen der ihren zu kümmern – und sich weiterhin zu kümmern.

Mit einem inhaftierten WNBA-Star brauen sich Spannungen über Spieler zusammen, die ins Ausland gehen

Damit sind wir wieder bei der Wertfrage. In den letzten Jahren, beginnend mit den Tarifverhandlungen im Jahr 2020, musste sich der Sport mit seinen eigenen existenziellen Fragen zu seinem Geschäftsmodell, den Spielergehältern und dem, was es braucht, um die WNBA zu einem Vorrang vor lukrativen Möglichkeiten zu machen, auseinandersetzen Übersee. Selbst mit der neuen CBA und höheren Gehältern ist es eine unvollendete Debatte, die geradezu beängstigend wurde, weil Griner festgenommen wurde, als sie zum russischen Team zurückkehrte, für das sie während der WNBA-Offseason spielt.

Ihr Fall kann als bizarrer Ausreißer angesehen werden. Aber es hat viele Spieler ausgelöst, die im Ausland antreten, bevor sie in den Sommermonaten zur WNBA zurückkehren. Sie haben alle gleich reagiert: „Das hätte auch ich sein können“, sagen sie. Sie sprechen nicht gerade davon, mit Haschischöl erwischt zu werden. Aber es gibt eine echte Angst vor karriereverändernden Härten – normalerweise Verletzungen, wie als sich Seattle Storm-Superstar Breanna Stewart vor drei Jahren in Russland beim Spielen die rechte Achillessehne riss – weil sie gezwungen sind, mehr Basketball zu spielen, als sie maximieren sollten ihren Verdienst.

Was bedeutet es für uns Amerikaner, die größte Frauenbasketball-Tradition der Welt zu besitzen? Wenn dies eine hochkarätige Geiselverhandlung ist, ist das die gezielte Frage, die beantwortet werden muss. Es ist keine Frage, die Annahmen oder Hoffnungen überlassen werden sollte. Es ist keine Frage, die die WNBA mit der Kraft ihres Willens beantworten kann.

Für diesen hier würde es Bände sprechen, wenn unsere kunterbunte, gespaltene Sportwelt sich zusammentun würde, um keinen Zweifel zu lassen. Wenn sich die „Free Brittney“-Stimmung auf „BG42“-Abziehbilder und WNBA-Leidenschaft beschränkt, dann wäre das ein weiteres Zeichen dafür, dass die sogenannte Macht des Sports meistens ein Schein ist, der für Gier verwendet wird.

Die WNBA-Saison neigt sich dem Ende zu und eine Ikone des Sports sitzt zu Unrecht im Gefängnis und hofft, dass sie genug von sich gegeben hat, damit sich die Gesellschaft um sie kümmert. Ihr Leben muss mehr wert sein als Dunks und Goldmedaillen.

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