Brittney Griners Inhaftierung in Russland, kurz erklärt

Brittney Griner ist wohl der größte Star der WNBA und eine der besten Basketballspielerinnen aller Zeiten. Mit einer Größe von 6 Fuß 9 ist ihr Können auf und neben dem Platz kaum zu übersehen.

„Sie ist wie niemand, der jemals gespielt und jedes Level dominiert hat, auf dem sie je war“, sagt der investigative Reporter von ESPN, TJ Quinn, im täglichen Nachrichten-Erklärungs-Podcast von Vox. Heute erklärt. „Und dann ist sie auch noch eine Art kulturelle Ikone geworden. Für ihre Sexualität, für ihre Kämpfe mit psychischen Problemen. Sie wird zu jemandem, der für die Menschen, die ihr folgen, wirklich mehr als nur eine Athletin ist.“

Aber wie viele WNBA-Spieler zog sie der Mangel an angemessener Bezahlung dazu, in Russland zu spielen – wo sie jetzt festgenommen wird, nachdem die Moskauer Flughafensicherheit Cannabisöl in ihrem Gepäck gefunden hat. Jetzt dreht das US-Außenministerium die Hitze auf, um Griner zu befreien. Diese Folge von Heute erklärt erkundet, was nötig wäre, um sie nach Hause zu bringen. Unten finden Sie eine teilweise Abschrift unseres Gesprächs, die aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet wurde.

TJ Quinn

Brittney Griner ist eine der größten Spielerinnen in der Geschichte ihres Spiels. Sie war die beste Highschool-Spielerin des Landes. Sie unterschrieb bei Baylor, gewann dort einen nationalen Titel, All-American, die Nr. 1 Gesamt-Draft-Pick in der WNBA, als sie professioneller, mehrjähriger All-Star wurde. Was auffällt, ist ihre Größe. Und sie spielt eine Art physisches, dominantes Spiel, sowohl defensiv als auch offensiv, das auffällt. Aber sie taucht auch in Spielen ein, was in der WNBA nicht üblich ist.

Sean Rameswaram

Man kann also sagen, dass sie eine der besten Spielerinnen der WNBA ist.

TJ Quinn

Einer der besten Spieler der Basketballgeschichte.

Sean Rameswaram

Was macht einer der besten Spieler der Basketballgeschichte in Russland?

TJ Quinn

Die Frauen, die in der WNBA spielen, der höchsten Ebene des Basketballs, die in diesem Sport gespielt wird, können höchstens ein paar hunderttausend Dollar verdienen. Es gibt eine harte Gehaltsobergrenze für das, was sie tun können. Es gibt begrenzte Marketingmöglichkeiten für Frauen, die Profi-Basketball spielen. Aber in Russland, wie in einigen Ländern in Europa und im Nahen Osten, kann sie mehr als eine Million Dollar verdienen, wenn sie für eines der dortigen Teams spielt, das Oligarchen gehört. Es gibt also diese lange Geschichte von WNBA-Spielern, die etwas verdienen, das für die meisten Leute ein gutes Gehalt wäre, aber für jemanden mit ihren Fähigkeiten wirklich niedrig, und nach Russland oder in die Türkei gehen, wo sie viel höhere Gehälter verdienen. Und so hat sie ihre Nebensaison damit verbracht, das Drei- oder Vierfache – manchmal Fünffache – des Gehalts zu verdienen, das sie in den USA verdienen könnte, wenn sie in Russland spielt.

Sean Rameswaram

Reden wir also darüber, wie Brittney Griner schließlich in Russland inhaftiert wird. Wo beginnt diese Geschichte?

TJ Quinn

Das beginnt am 17. Februar, als sie dort hinüberflog, wie sie es viele Male getan hat, und auf dem Flughafen außerhalb von Moskau landete.

Sie sehen in dem Video, das die Zollbeamten freigegeben haben, und sie geht ganz normal durch die Gepäckkontrolle. Und dann wird sie aus der Reihe gezogen. Was danach passiert, ist umstritten.

Sie hat tatsächlich weder das eine noch das andere gesagt, noch ihre Vertreter. Und von da an saß sie in Untersuchungshaft, aber hierzulande wurde das nicht beachtet. Russland hat es nicht angekündigt. Sie hielten sich sehr bedeckt. Ihre Vertreter standen fast sofort in Kontakt mit dem US-Außenministerium. Und der Rat, den das Außenministerium ihnen gab, war: „Sehen Sie, Sie müssen sich jetzt zurückhalten. Das kann in zwei Richtungen gehen. Russland hat, zumindest nominell, ein Strafjustizsystem. Sie ist demonstrativ korrupt und unterliegt der Herrschaft eines einzigen Mannes, Wladimir Putin und seiner Regierung, aber es gibt einen, und er funktioniert. Und bis sie eine Vorstellung davon haben, wie sie behandelt wird, ist es besser für Sie, sich bedeckt zu halten.“ Denn der andere Weg ist, wenn sie zu wertvoll wird, wenn ihr eine Menge Aufmerksamkeit geschenkt wird, nun, dann ist sie ein potenzieller Gewinn für Putin und seine Regierung für etwas, das sie eintauschen wollen. Und das war nicht der Weg, den Sie gehen wollten.

Sie folgten dem Rat des Außenministeriums und blieben sehr unauffällig, bis etwa drei Wochen später, Anfang März, russische Zollbeamte dies ankündigten. Und als wir hierzulande erfuhren, dass sie festgenommen wurde, gab es diese Medienreaktion: „Moment mal. Wie kann einer der weltbesten Athleten mehr als zwei Wochen in Untersuchungshaft sitzen und niemand hat davon gewusst? Und das war Absicht.

Sie wollten sich wirklich bedeckt halten. Sie hat Anwälte da drüben, die versuchen zu sehen: “Können wir das durch das Strafjustizsystem regeln?” Und dann, als Sie eine Reihe von Kongressabgeordneten und prominenten Athleten hatten, die die Frage aufwarfen: “Wenn das ein männlicher Athlet wäre, wenn das LeBron James oder jemand anderes wäre, würden die Leute den Verstand verlieren!” Die Menschen, die Brittney Griner unterstützen, beklagen die Ungleichheiten im Frauensport in diesem Land. Aber in diesem einen Fall war es hier, wo es zu ihrem Vorteil funktionierte, weil sie dachten: „Okay, lass uns so lange wie möglich schweigen, sehen, ob wir das klären können.“ Denn wenn sie im Wesentlichen eine Geisel für Putin wird, dann befinden Sie sich in einer ganz neuen Welt.

Sean Rameswaram

Da dies so kurz vor Russlands Invasion in der Ukraine geschah, hatte ich, wie ich mich erinnere, das Gefühl, dass Russland versucht haben könnte, ein wenig Einfluss auf die Vereinigten Staaten auszuüben, indem es diese Spitzensportlerin festgenommen hat, weil sie Haschischöl bei sich hatte.

TJ Quinn

Es ist durchaus möglich. Und Menschen, die Russland folgen, dachten sofort an die Tatsache, dass es eine gut etablierte Geschichte der russischen Strafverfolgungsbehörden gibt, die Menschen Drogen anhängen, um sie zu verhaften. Das tun sie. Und obwohl der Krieg noch nicht begonnen hatte, die Invasion am 17. Februar noch nicht begonnen hatte, wussten sie, dass sie kommen würde. Also für diejenigen, die geneigt sind zu denken, dass dies ein Setup ist, waren die Teile da. Es gibt eine Geschichte, dies zu tun.

Die Tatsache, dass sie hochkarätig ist, leicht identifizierbar ist, die Tatsache, dass sie auch eine 6 Fuß 9 große schwarze Lesbe ist, was in Putins Russland eine Warnung an alle guten russischen Mütter ist – „Schaut, was mit euren Kindern passiert, wenn ihr wie der Westen liberalisiert “- sie wussten, dass die Motivation da war und dass sie möglicherweise ein Chip war, um gegen etwas einzutauschen, wenn sie es wollten.

Aber es gibt auch eine Reihe von Leuten, die sagen: „Nun, warte mal, sie machen keine große Sache daraus. Sie verhafteten sie. Es ist durchaus möglich, dass sie es getan hat. Und nur weil sie es politisieren oder bereit sind, für sie einzutauschen, heißt das nicht zwangsläufig, dass sie das Verbrechen, das ihr vorgeworfen wird, nicht tatsächlich begangen hat. Wer weiß? ” Aber wissen Sie, was der US-Regierung irgendwann klar wird, ist, dass Russland offen für Geschäfte ist und dass sie nicht ein Jahr warten müssen, bis es vor Gericht kommt – Sie können jemanden ein Jahr lang in Untersuchungshaft nehmen dort – dass es Zeit ist, sich zu bewegen.

Sean Rameswaram

Also ist Mama das Wort, wenn jeder es herausfindet. Aber jetzt sind wir hier, fast 80 Tage später. Wissen wir, was Brittney erlebt hat? Konnte sie sich öffentlich dazu äußern?

TJ Quinn

Das hat sie überhaupt nicht. Die einzige Verbindung zu ihr waren ihre Vertreter bei ihren Anwälten. US-Konsularbeamte konnten sie im März wieder besuchen und berichteten, dass es ihr gut gehe. Was ich von Leuten um sie herum höre, ist, dass sie gut ist, wenn man bedenkt. Ich meine, sie ist im Gefängnis in einem fremden Land. Sie spricht die Sprache nicht. Angeblich gibt es Leute um sie herum, die Englisch sprechen. Sie hat Lesestoff. Es gab Berichte, dass es schwierig war, ein Bett zu finden, das zu ihr passte, was Sinn machen würde – sie ist 6 Fuß 9 – und dass es ihr gut geht, wenn man bedenkt. Aber es gibt keine Möglichkeit, das unabhängig zu überprüfen.

Stellen Sie sich vor, Sie kommen zum Saisonstart und der größte Spieler im Spiel ist nicht da. Du kannst nicht einfach so tun, als ob Babe Ruth oder Michael Jordan oder sonst jemand einfach nicht da wäre. Und es war schwierig für Spieler, die sich mehr zu Wort melden wollten, aber jetzt wissen sie, dass sie etwas Freiheit haben, damit zu beginnen.

Sie haben gesehen, wie viel sie über sie gesprochen haben. Beim WNBA-Draft vor ein paar Wochen betraf die erste Aussage aus dem Mund des Kommissars Brittney Griner. Und erst letzte Woche gab es eine Diskussion über das Anbringen eines Aufklebers auf dem Boden von Spielen. Und das sind alles Absichten. Es ist alles strategisch, langsam damit zu beginnen, die Aufmerksamkeit zu steigern, die ihr Fall erhält.

Sean Rameswaram

Und die US-Regierung redet jetzt auch über sie.

TJ Quinn

Das war die große Veränderung. Die Leute um sie herum warteten nur irgendwie auf die Erlaubnis oder ein Zeichen, dass es jetzt an der Zeit ist, sich wirklich zu äußern.

Wenn Sie über Proteste sprechen, müssen Sie sich überlegen: Gegen wen protestieren Sie eigentlich, oder versuchen Sie, öffentlichen Druck gegen Wladimir Putin auszuüben? Denn das wird wohl nicht funktionieren. Dies ist jemand, der eine Invasion gestartet hat, einen Großteil der Welt gegen sich vereint hat und von den größten Sanktionen in der geopolitischen Geschichte getroffen wurde, und das hat ihn nicht verändert. Es scheint also unwahrscheinlich, dass ein Hashtag Einfluss darauf hat, was er tut.

Der wirkliche Druck, den sie erzeugen wollen, liegt bei der US-Regierung – um zu versuchen, das Weiße Haus und das Außenministerium zu zwingen, sie zu einer Priorität zu machen, einen Deal abzuschließen und sie nach Hause zu bringen. Und da sieht man Spannung. Die Familien von Brittney Griner und dem ehemaligen US-Marine Trevor Reed – wer war [detained in Russia] seit mehr als zwei Jahren und sind gerade nach Hause gekommen – haben ein Ziel, und das ist, ihre Lieben nach Hause zu bringen.

Die US-Regierung hat mehrere Ziele. Es versucht erstens, diese Amerikaner zurückzubekommen, zweitens, keinen Präzedenzfall zu schaffen, von dem sie befürchten, dass er durch die Schaffung eines Anreizes mehr Amerikaner in Gefahr bringen wird. Und drittens dienen sie größeren geopolitischen Interessen. Na und [the families] wollen, ist so viel Druck wie möglich auf die US-Regierung auszuüben. Und das Gefühl, dass, wenn sie dies Joe Biden in den Vordergrund stellen können … es sehr gut tut, wenn der Präsident der Vereinigten Staaten oder Ron Klain, sein Stabschef, das Außenministerium anruft und sagt , “Was ist los?” Das könnte die Art von Druck sein, der die Dinge vorantreibt.

Hören Sie die ganze Folge von Heute erklärt Wo immer es Podcasts gibt.

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