Blummenfelt sichert sich die IRONMAN-Weltmeisterschaft 2021

Kristian Blummenfelt gewann die IRONMAN-Weltmeisterschaft 2021 in St. George, Utah, gewann in den letzten zwölf Monaten seinen dritten Weltmeistertitel. Blummenfelt übernahm in der Mitte des Laufs die Führung vom langjährigen Führenden und späteren Drittplatzierten Braden Currie, während Lionel Sanders auf dem zweiten Platz Currie mit weniger als 400 Metern vor dem Lauf überholte.

Rennrückblick Männer

Die Kanone ging los und wie bei fast jeder IRONMAN-Weltmeisterschaft wirbelte ein Schwarm wütender Arme und Beine das Wasser auf. Viele Männer kämpften mit dem 64-Grad-Wasser, sprangen heraus und schüttelten ihre Hände oder entschieden sich, Brustschwimmen zu schwimmen. Braden Currie übernahm zunächst die Führung, wobei die Gruppe die ersten 300 Meter noch vollständig überstand. Neun Männer versuchten sich zu lösen, wurden aber von David McNamee wieder eingeholt. Dieser Zug führte die Gruppe über 100 Meter im Gänsemarsch – darunter Kristian Blummenfelt und Sebastian Kienle. Daniel Baekkegard schwang dann etwa 10 Minuten nach Beginn des Schwimmens in Führung.

Etwa eine Meile vor dem Wechsel zersplitterte das vordere Feld und öffnete einen 100-Meter-Abstand zu den Verfolgern. Currie, Baekkegard und McNamee schafften die Trennung, während Blummenfelt, Kienle usw. diese Pause verpasst. Als er an Land kam, führte Sam Laidlow das Schwimmen in 47:29 an. Baekkegard, Kyle Smith, Currie, Florian Angert, Denis Chevrot, McNamee kamen alle zusammen knapp dahinter heraus.

Die zweite Gruppe wurde von Andy Potts angeführt und umfasste Blummenfelt, Henrik Goesch, Pieter Heemeryck, Kristian Hogenhaug, alle 2:00 hinterher. Matt Hanson, Patrik Nilsson, Justin Metzler, Ben Hoffman, Andreas Dreitz, Chris Leiferman, Kienle, Sam Long, Cam Wurf, Tyler Butterfield und Sanders bei 4:10 zurück.

Baekkegard flog in 1:03 durch den Übergang, um die Führung zu übernehmen, und Currie kam auf die Straße. Die Gruppe zog sich während der ersten Kilometer des Motorrads leicht zurück, wobei Currie einen fragwürdigen Pass auf der falschen Seite machte, um wieder in Führung zu gehen. Insgesamt jedoch keine wirklichen Positionsänderungen während der ersten 10 Meilen – Laidlow, Baekkegard, Currie, Angert und Smith mit ungefähr zwei Minuten vor Blummenfelt, McNamee, et al.

Über 25 Meilen tauschten die führenden fünf weiterhin die Plätze, behielten aber ihr starkes Tempo bei und machten weitere 30 Sekunden auf Blummenfelt auf, der jetzt 2:30 Minuten zurückliegt. Hogenhaug, Potts, McNamee lagen eine weitere Minute zurück. Wurf hatte einen Zug vorgefahren, der anfing, der Gruppe Hogenhaug / Potts, zu der Long, Dreitz und Leon Chevalier gehörten, auf den Fersen zu sein. Kienle und Sanders lagen knapp hinter dieser Gruppe, 5 Minuten hinter der Spitze.

Die vordere Gruppe drückte weiter das Tempo und hielt die Wurf-Gruppe bei der Zeitteilung von Meile 39 auf einen 4-Minuten-Abstand. Blummenfelt fand sich im Niemandsland wieder, 45 Sekunden vor der Wurf-Gruppe. Der große Aufsteiger war Lionel Sanders, der eine weitere Minute von der Führung abrückte und auf dem 21. Platz saß.

Auf den nächsten 12 Meilen blieb die Spitzengruppe aggressiv und brachte weitere 45 Sekunden in die Verfolgergruppe von Wurf, Blummenfelt, Chevalier, Hogenhaug, Matt Trautman, Pieter Heemeryck und Long. Sanders hatte eine Brücke zu einer Gruppe mit Kienle, Hoffman, McNamee und Leiferman geschlagen – aber sie hatten den Führenden weitere 45 Sekunden überlassen. Leider war Dreitz in diesem Segment aus der Gruppe und dem Rennen gestürzt. Einmal an die Kienle-Gruppe gebunden, kam Sanders an die Spitze und begann, das Tempo auf den ersten Ausläufern zu erhöhen – er kratzte 15 Sekunden an den Führenden und der Wurf-Gruppe zurück und rückte auf den 15. Gesamtrang vor.

Bei den ersten Anstiegen begann die vordere Gruppe der Männer zu stürmen. Obwohl die fünf Führenden beim Timing-Split zusammenblieben, begannen sich bei Anstiegen Lücken zu öffnen und erforderten ein schnelles Schließen, um zu verhindern, dass das Gummiband reißt. Das bisher größte Opfer – Long wurde von der Rückseite des Wurf-Zuges abgesetzt, saß alleine auf der Straße und nur 30 Sekunden vor Sanders und Kienle.

Als sie über die Spitze des Gunlock-Anstiegs kamen, blieben die Führenden zusammen in der Reihe. Wurf führte die Aufholjagd an und hatte einen kleinen Vorsprung auf Blummenfelt und Hogenhaug herausgefahren. Als Sanders übertrieben wurde und als bequem beschrieben wurde, hatte er genug Zeit, um dem IRONMAN-Kommentar zu sagen: „Ich würde nicht sagen, dass ich mich wohl fühle.“ Während Kienle 15 Sekunden später bemerkte: „Ich fühle mich wohl.“

Sanders jagte weiter hart und jagte verzweifelt Gunlock vom Rücken, um zu versuchen, eine Brücke nach Wurf zu schlagen, bevor er den Snow Canyon betrat, und ließ Leiferman, Long, Kienle und Chevalier zurück.

Als sie über die Spitze des Snow Canyon kamen, blieben die fünf führenden Männer dieselben. Wurf, Sanders und Blummenfelt hatten sich mit 4:15 Rückstand zusammengeschlossen. Long, Hogenhaug und Leiferman lagen zusammen weitere 2:30 im Rückstand. Kienle war derweil derjenige, der von hinten abgeworfen wurde und jetzt 9:30 vom Tempo entfernt war.

Am Ende des Motorrads war es Smith, der die höchste Auszeichnung erhielt, wobei Laidlow, Angert, Currie und Baekkegard alle innerhalb von 7 Sekunden voneinander entfernt waren. Smith und Angert verließen die Transition gemeinsam und gewannen wertvolle 15 bis 20 Sekunden Vorsprung auf Currie, Laidlow und Baekkegard. Das Trio aus Wurf, Sanders und Blummenfelt lag 4:20 hinter Smith. Long (+6:16) und Leiferman (+6:42) komplettierten die Top 10 vom Rad.

Während der ersten Kilometer des Laufs distanzierten sich Smith und Currie sofort von ihren Mitstreitern. Smith führte, Currie 24 Sekunden dahinter. Angert lag weitere 11 Sekunden zurück, während Baekkegard und Laidlow eine Minute hinter der Führung zusammenliefen. Blummenfelt hatte sich von Wurf und Sanders losgerissen und war 30 Sekunden pro Meile schneller gelaufen als Wurf.

Bei Kilometer 5 kam Currie an Smith vorbei (mit einem freundlichen Fauststoß von Smith auf dem Weg) und versuchte sofort, eine Lücke zu öffnen. Allerdings waren die beiden schnellsten Läufer auf der Straße Blummenfelt und Long – jetzt auf den Plätzen 6 und 9 auf der Straße.

Nach 5,9 Meilen hatte Currie einen 41-Sekunden-Abstand zu Smith aufgefahren. Baekkegard saß mit 1:33 Rückstand auf dem dritten Platz und lief etwas schneller als Smith. Anger wurde Vierter, Laidlow Fünfter. Blummenfelt passte das Tempo von Currie auf der Straße auf und war in Schlagdistanz zum Podium. Sanders war 7. mit 5:19 Minuten Rückstand und Long 8. mit 5:55 Minuten.

Es ging bergauf zur Wende, und Currie drückte weiter hart. Sein Vorsprung betrug nun 2:04 auf Smith, 2:32 auf Laidlow, 2:38 auf Baekkegard und 2:40 auf Angert. Blummenfelt schloss immer noch stetig, 4:00 von der Führung entfernt. Sanders wurde Siebter mit 5:21 Rückstand, lief aber schneller als alle vor ihm minus Blummenfelt. Leiferman hatte Long als 8. überholt, der möglicherweise die Auswirkungen eines Autounfalls zu Beginn der Rennwoche gespürt hatte.

Bei 10 Meilen begann Blummenfelt, seinen großen Zug zu machen. Er hatte den ersten der fünf Führenden (Smith) beansprucht und hatte den 4. Platz Baekkegard im Visier. Blummenfelt lief auch 30 Sekunden pro Meile schneller als Angert auf dem zweiten Platz und Laidlow auf dem dritten Platz. Auf der nächsten Meile fegte Blummenfelt durch Laidlow und Angert und belegte den zweiten Platz. Beim aktuellen Tempo würde Blummenfelt Currie bei Meile 22 für die Führung einholen.

Auf halbem Weg führte Currie, nachdem er einen Halbmarathon von 1:19:06 gelaufen war. Blummenfelt hatte den Rückstand auf 2:27 verringert und war auf dem richtigen Weg, um 2:34 zu laufen. Laidlow wurde Dritter, Angert Vierter, Smith Fünfter, Baekkegard Sechster und Sanders wurde Siebter. Leiferman wurde Achter, Chevalier Neunter und Long Zehnter. Knapp außerhalb der Top 10 und drohend für Zahltage waren McNamee, Hoffman und Kienle.

Bei Meile 16 war Blummenfelt jetzt nur noch eine Minute von Currie entfernt. Laidlow war immer noch Dritter, aber Sanders war 15 Sekunden hinter ihm auf dem vierten Platz. Angert rundete die Top 5 ab. Die Explosionen hatten begonnen zu kommen – Hogenhaug lehnte sich an ein Banner, verzog das Gesicht und kam nicht voran. Long war ebenfalls aus den Top 10 herausgefallen und wurde durch McNamee ersetzt.

Etwa zur gleichen Zeit verschob sich das Podium: Sanders überholte Laidlow als Dritter, während Blummenfelt Currie an einer Verpflegungsstation einholte. Currie versuchte, sich auf den Rücken von Blummenfelt zu klammern, aber Blummenfelt stürmte noch einmal vor, um innerhalb von Sekunden eine 100-Meter-Lücke zu öffnen. Der andere Aufsteiger: Leiferman, jetzt Siebter, nachdem er an Baekkegard und dem schnellsten Mann auf der Straße ohne Namen Blummenfelt vorbeigesaust war – und war in Schlagdistanz zum Vierten.

Bei noch 10 verbleibenden Kilometern sah es so aus, als wäre das Podium gesperrt: Blummenfelt, Currie (+1:23) und Sanders (+4:55). Der Rest der Top 10 bewegte sich jedoch. Leiferman wurde nun Vierter (+6:35), nachdem er nach 134 Meilen nur knapp die noch an der Hüfte befestigten Angert und Laidlow passiert hatte. Smith hing immer noch hart auf dem siebten Platz mit 9:29 Rückstand. Baekkegard wurde Achter (+10:39), Chevalier Neunter (+11:36) und McNamee Zehnter (+13:11). Die verbleibende Frage wäre, ob Hoffman in die Top 10 kommen könnte, mit etwa zwei Minuten, um in den letzten Meilen gut zu werden.

5 Kilometer vor dem Laufen hatte Sanders jedoch sehr tief gegraben, um innerhalb von 1:45 auf Currie aufzuschließen, und Currie hatte erhebliche Probleme mit dem Anstieg – könnte Sanders Silber holen? Sanders hatte Currie weitere 30 Sekunden gefressen und auf den letzten 2,5 Meilen nur eine Lücke von 1:06 gelassen.

Blummenfelt beendete seinen Marathon in 2:38:01, um die IRONMAN-Weltmeisterschaft 2021 in 7:49:16 zu gewinnen. Sanders machte in weniger als einer Meile einen Rückstand von 33 Sekunden auf und wurde Zweiter in 7:54:03, Currie Dritter in 7:54:19. Leiferman war der beste Amerikaner auf dem vierten Platz und endete in 7:57:51. Angert beendete die Top 5 mit 7:59:35.

Top-15-Ergebnisse der Männer

1. Christian Blumenfelt 7:49:16
2. Lionel Sanders 7:54:03
3. Braden Currie 7:54:19
4. Chris Leiferman 7:57:51
5. Florian Angert 7:59:35
6. Leon Chevalier 8:01:41
7. Daniel Baekkegard 8:02:06
8. Sam Laidlow 8:02:56
9. David McNamee 8:04:36
10. Ben Hoffmann 8:06:38
11. Kyle Smith 8:08:08
12. Matt Trautmann 8:12:54
13. Matt Hanson 8:13:48
14. Sebastian Kienle 8:14:34
15. Sam Long 8:16:34

Bildnachweis
Ryan Bethke / IRONMAN

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