BC Urban Mayors Caucus reagiert auf die Zusage des Bundeshaushalts für 2022, die Zahl der neuen Häuser in Kanada über 10 Jahre zu verdoppeln – Meinung

Das Folgende ist eine Stellungnahme, die von den Bürgermeistern der 12 größten Städte BC unterzeichnet wurde, darunter der Bürgermeister von Kelowna, Colin Basran, und der Bürgermeister von Kamloops, Ken Christian.

Menschen, die in unseren Städten arbeiten, können es sich nicht leisten, dort zu wohnen. Junge Menschen können keine Häuser kaufen. Familien leben in Räumen, die für ihre Bedürfnisse zu klein sind, weil sie es sich leisten können. Studenten wohnen in Wohnwagen. Zu viele Menschen erleben Obdachlosigkeit. All dies ist nicht neu, es ist seit Jahren entstanden. Und jetzt kommt die Krise.

Unsere Provinz ist die Heimat von vier der am schnellsten wachsenden Gemeinden in Kanada, mit über 100.000 Menschen, die nach BC 2021 migrieren. In diesem Jahr wurden nur 47.607 neue Häuser eröffnet. Diese Wachstumsrate aufrechtzuerhalten, ist eine Belastung für die Kommunen. Beispielsweise sind die Mieten in Victoria und Vancouver zwischen Ende 2021 und Anfang 2022 innerhalb weniger Monate um 20 Prozent gestiegen.

Der jüngste Bundeshaushalt und Hinweise aus dem Büro des Wohnungsbauministers der Provinz Eby könnten gemeinsam – und in Partnerschaft mit den Städten – beginnen, die wirkliche bevorstehende Krise anzugehen.

Der Bundeshaushalt für 2022 sieht vor, den Wohnungsneubau in den nächsten 10 Jahren zu verdoppeln. Die Forderung der Bundesregierung, „das muss eine große nationale Anstrengung werden und erfordert einen neuen Geist der Zusammenarbeit“, ist nur mit Städten als Partnern zu verwirklichen. Mit den richtigen Instrumenten, Ressourcen und Befugnissen werden unsere Kommunen diese ehrgeizigen Ziele erreichen.

Als Bürgermeister sehen wir, dass immer noch zu viele unserer Einwohner unter Obdachlosigkeit leiden. Und wir hören von den Auswirkungen der Menschen, die im öffentlichen Raum leben, auf unsere kleinen Unternehmen. Während der Pandemie entwickelte sich eine lokale, provinzielle und föderale Zusammenarbeit, bei der die Federal Rapid Housing Initiative (RHI) zum raschen Bau von unterstützendem Wohnen in fast allen unseren Gemeinden führte und die Grundlage für eine Modernisierung bildete. Das Budget für 2022 zeigt gute Absichten, die von konkreten Maßnahmen begleitet werden müssen, um erfolgreich zu sein.

Wir freuen uns über die zusätzliche Investition von RHI in Höhe von 1,5 Milliarden US-Dollar zur weiteren Bekämpfung der Obdachlosigkeit, und wir werden hart daran arbeiten, sicherzustellen, dass BC in dieser Runde seinen Anteil an der Finanzierung erhält. Wir sind auch dankbar für die kontinuierliche Verdoppelung der Reaching Home-Finanzierung. Dies ist eine direkte Investition des Bundes in unsere Gemeinden, um Obdachlose anzusprechen und dringend benötigte Programme und Dienstleistungen für die am stärksten gefährdeten Personen bereitzustellen.

Wir sind besorgt, dass es keine Mittel mehr für die Obdachlosigkeit von Stadtbewohnern gab. 300 Millionen US-Dollar über fünf Jahre reichen nicht aus, um die Bedürfnisse der Ureinwohner zu befriedigen, die aufgrund der Auswirkungen der Kolonialisierung und des Schulsystems auf unseren Straßen vertrieben wurden. Es muss mehr getan werden, um indigene Völker, die überproportional vertreten sind, angemessen unterzubringen, und diese Unterbringung muss von indigenen Völkern geleitet werden.

Der Eckpfeiler des Wohnungsbaubudgets 2022 ist der Housing Acceleration Fund in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar. Hier können wir wirklich in Aktion treten. Um effektiv zu sein, muss das Programm leicht zugänglich und so flexibel wie möglich sein. Städte sollten befähigt werden, Mittel einzusetzen, um die Bedürfnisse einzelner Gemeinden zu decken, einschließlich der Einstellung von Personal, der Aktualisierung von Lizenzsystemen, der Vereinfachung von Prozessen, dem Kauf von Grundstücken und anderen Lösungen, die die Arbeit schneller erledigen und mehr Wohnraum schaffen. Es gibt keinen Mangel an Wohnungsbedarf, wir brauchen nur die Kapazitäten und Ressourcen, um sie zu beschleunigen.

Mittel aus dem Housing Accelerator sollten an lokale Regierungen gezahlt werden, ohne dass im Voraus eine angemessene staatliche Finanzierung oder Projektgenehmigung erforderlich ist. In Zusammenarbeit mit der Provinzregierung können wir als Gemeindevorsteher diese Mittel selbst verwenden.

Der Wohnungsbauminister von BC, David Eby, machte kürzlich Schlagzeilen mit der Forderung, dass die Kommunalverwaltungen mehr Wohnungen schneller genehmigen müssten. Wir sind bereit für eine Herausforderung. Im Jahr 2019 verabschiedete die Provinzregierung ein Gesetz, das die Kommunalverwaltungen dazu verpflichtet, den Wohnungsbedarf alle fünf Jahre zu ermitteln. Die Provinz sollte Gesetze vorschlagen, die uns verpflichten, so viele Häuser in unseren Gemeinden zu bauen, wie wir brauchen. Sie sollten zusätzliche Befugnisse, Ressourcen und die notwendigen Werkzeuge bereitstellen und es uns – zusammen mit Investitionen aus dem Bundesfonds für die Beschleunigung des Wohnungsbaus – überlassen, dorthin zu gelangen.

Diese „große nationale Anstrengung“ nach dem pandemiebedingten Aufblühen des Wohnungsbaus wird uns alle in die Pflicht nehmen. Der Bundeshaushalt signalisiert, dass Städte wichtige Partner bei der Bewältigung dieser Herausforderung sind. Der BC City Mayors Club ist bereit dafür, für unsere Einwohner und Unternehmen jetzt und für zukünftige Generationen.

– Colin Basran, Stadt Kelowna; Malcolm Brodie, Stadt Richmond, Ken Christian, Stadt Kamloops, Jonathan Cote, Stadt New Westminster; Lyn Hall, Stadt von Prinz George; Fred Haynes, Kreis Saanich; Lisa hilft, Stadt Victoria; Mike Hurley, Burnaby; Leonard Krog, Stadt Nanaimo; Doug McCallum, Surrey; Richard Stewart, Coquitlam City, Stewart Kennedy, Vancouver City.

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