Auf und neben dem Feld gibt Springer den Ton für Blue Jays an

TORONTO – Er hätte es ohne die Hilfe eines schlecht beratenen Tauchgangs von Steven Souza Jr. nicht geschafft, aber George Springers letzter Aufprallmoment für die Toronto Blue Jays kam mit einem 71,5-Meilen-Blooper, bei dem Hektik und Instinkt zu 220 wurden -Fuß dreifach.

In den 12,95 Sekunden, die der Mittelfeldspieler benötigte, um vom Heimspiel auf den dritten Platz vorzudringen, rasten Alejandro Kirk, Matt Chapman und Santiago Espinal jeweils vor ihm ins Rennen und verschafften Jose Berrios den nötigen Vorsprung beim 3:0-Sieg über die Seattle Mariners am Dienstagabend .

Ihre Bemühungen führten die Blue Jays zum ersten Mal seit dem 30. April bis zum 1. Mai zu aufeinanderfolgenden Siegen gegen Houston und holten einen Seriensieg gegen die Astros, bevor sich herausstellte, dass es eine schwierige 2-8 Strecke war. Sie haben jetzt drei ihrer letzten vier Spiele gewonnen, und während Berrios’ bestes Saisonspiel sowohl für den Ass Righty als auch für den Verein Gutes verheißt, ist erwähnenswert, wie wichtig Springers Präsenz in den jüngsten Schwierigkeiten war.

Denken Sie daran, dass es erst vor einer Woche nach einer 3: 5-Niederlage gegen die New York Yankees war, die einen enttäuschenden Zwei-Spiele-Sieg in der Bronx krönte, es Springer war, der eine Teambesprechung einberief, als er „den Raum ein wenig las“. und “dachte, es wäre der richtige Zeitpunkt.” Der Kern seiner Botschaft war, das Spiel zu verlangsamen und Dringlichkeit zu haben, sich an eine Liga anzupassen, die an sie angepasst ist, und zu verstehen, dass sich die Dinge ändern werden, wenn sie den Kampf annehmen und in sich bleiben.

Wie viel Unterschied diese Worte machen, wird in den kommenden Wochen bestimmt, aber dass er das Meeting alleine einberufen hat, spricht für seinen Wert, der über die Leistung auf dem Feld hinausgeht. Niemand sonst im Kader ist in der Lage, einen solchen Schritt zu machen, und das spricht für die außergewöhnliche Belastung, die er trägt.

„Die At-Fledermäuse werden langsam besser”, sagte Springer über die Fortschritte des Teams seitdem. „Es geht um kleine Schritte. Man kann nicht einfach einen großen Wurf machen. Ich denke, man sieht langsam, wie sich ein At-Fledermaus in eine Spirale hineinbewegt der nächste Typ und der nächste Typ. Du wirst nicht einfach jeden nach Hause fahren, aber du beginnst zu sehen, wie die Hits fallen. Und wieder ist es ein langes Jahr, aber es geht darum, im Moment zu bleiben und die Dinge langsamer zu machen und wir fangen damit an.”

Dass diese Worte aus Erfahrung stammen, verleiht Springers Stimme Gewicht, denn während Vladimir Guerrero Jr. und Bo Bichette haben ähnliche Erwartungen, sie sind erst 23 und 24, entwickeln sich immer noch und können nichts tun, während sie sich durch die rücksichtslose Lernkurve des Sports kämpfen.

Mit nur wenigen anderen erfahrenen Positionsspielern von Format im Kader bedeutete dies, dass Springer nicht nur auf dem Feld liefern, sondern auch in seine Teamkollegen strömen musste.

“Er bedeutet mir viel”, sagte Berrios. „So wie er im Clubhaus ist, da draußen (auf dem Feld). Er spielt immer hart. Er gibt jedes Mal 100 Prozent. Das sehen wir und wir müssen ihm im Spiel folgen.“

Chapman fügte hinzu: „George ist ein Typ, zu dem jeder aufschaut. … Er gibt in unserem Team den Ton an und wenn er gut läuft, freuen wir uns alle.“

All das macht ihn besonders wichtig, weil er einfach gesagt viel mehr zu tun hat, als nur Zahlen zu nennen, und das berücksichtigt nicht einmal die knappe Knöchelverletzung, die er sich am Freitag im Tropicana Field zugezogen hat.

In dieser Nacht spielte er seinen typischen All-out-Stil, sprang nach einem Ball an der Wand im Mittelfeld, zog einen Handschuh an, rollte dann aber mit dem linken Knöchel nach unten. Er sagte, es habe sich angefühlt, als hätte er bei der Landung eine Klampe erwischt, wäre in die Wand gefallen, hätte seinen nächsten Schlag gemacht und dann das Spiel verlassen.

Sowohl er als auch die Blue Jays wichen jedoch Problemen aus, als Springer am Samstag saß, am Sonntag als DH zurückkehrte und für den Sieg am Montag gegen die Mariners wieder im Mittelfeld war.

Am Dienstag, als sein Bloop nach links von Souza hüpfte, senkte er den Kopf und jagte den ganzen Weg über den dritten, kein Anzeichen dafür, dass er vier Tage zuvor mit besorgniserregend aussehendem Hinken aus dem unversöhnlichen Rasen des Trops aufgestanden war.

“Ich bin Santi gefolgt, natürlich ist es das Ziel, ihn nach Hause zu bringen”, sagte Springer über die Entwicklung des Stücks. „Als ich ihn gehen sah, ging ich einfach, um den Wurf (auf den dritten) zu ziehen. Und ich habe es irgendwie gesehen und ich habe Luis (Rivera, der dritte Basistrainer) beobachtet und er sagte, geh, also habe ich einfach weitergemacht. Und er sagte mir, ich solle rutschen, und das tat ich.“

Manager Charlie Montoyo lobte den Denkprozess, der Springer dazu veranlasste, auf den dritten Platz zu gehen, auch wenn er angesichts der Belastung des Knöchels ein wenig die Luft anhielt.

„Er ist der einzige Typ, dem es egal ist, wie er sich fühlt, er wird alles geben“, sagte Montoyo. „Manchmal sagst du: ‚Oh, mach ein bisschen langsamer‘, aber so spielt er einfach und deshalb ist er einer der besten Spieler im Baseball, weil er so spielt.“

Das Triple, das die Bases räumte, eröffnete in der zweiten Runde eine 3: 0-Führung, nachdem Berrios einem mit Bases geladenen One-Out-Jam im oberen Bereich des Frames bei einem Sinker gegen Souza entkommen war, der ein Double Play am Ende des Innings auslöste.

Berrios zog sich 13 der nächsten 16 Batters zurück, denen er gegenüberstand, und kam aus dem Spiel, nachdem er den ersten beiden Batters erlaubt hatte, den achten zu erreichen.

“Heute habe ich gute Fastballs nach unten und weg geworfen”, sagte Berrios. „Ich habe die ganze Nacht gut geortet. Danach funktionierte mein Breaking Pitch besser. Das ist der Hauptschlüssel, den Ball unten und weg zu lokalisieren.

Die Länge, die er zur Verfügung stellte, war entscheidend an einem Tag, an dem der Bullpen der Blue Jays ohne Jordan Romano war, der weiterhin an einer Nicht-COVID-Krankheit leidet, und sowohl Trevor Richards als auch Ryan Borucki, die an aufeinanderfolgenden Tagen aufgeschlagen hatten.

David Phelps löschte die Rallye der Mariners auf dem achten Platz brillant aus und brachte Cal Raleigh mit einer bizarren Rolle auf den dritten Platz, Adam Frazier mit einem angesagten dritten Schlag und Ty France mit einem Drive auf das rechte Feld. Adam Cimber, der den zweiten Tag in Folge aufstellte, schloss am neunten Tag für seine dritte Parade ab, während Chapman wie üblich Bälle in der heißen Ecke saugte.

“Egal wie das Ergebnis ist, wir können unseren Fuß nicht vom Gas lassen, sondern nur weiter schleifen”, sagte Chapman über das späte Spielen von Tight. „Kleine Spiele am Ende des Spiels, gute Pitches machen, all diese Dinge helfen dir, Ballspiele zu beenden, was nicht einfach ist.“

Beides tut Springer nicht für die Blue Jays, sowohl auf als auch neben dem Feld.

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