Am Ende seines Stars-Vertrags verblieb noch „viel Feuer“ in Rick Bowness

FRISCO, Texas – Rick Bowness saß über fast vier Jahrzehnte für eine Rekordzahl von 2.562 regulären Saisonspielen als Cheftrainer oder Assistent auf einer NHL-Bank. Der 67-jährige Trainer ist noch nicht fertig, obwohl sein Vertrag bei den Dallas Stars am Ende steht.

„Die Playoffs bringen deine Leidenschaft zum Vorschein. … Diese Aufregung und dieser Druck und alles, dafür leben wir“, sagte Bowness am Dienstag.“ Es ist schwer, diese Eisbahn zu verlassen und in Spiel 7 in der Verlängerung zu verlieren, aber es ist auch so zeigt dir das, ja, ich bin ein alter Mann, aber immer noch viel Feuer in mir.

Zwei Tage, nachdem die Wildcard-Stars ihre Saison mit einer 2:3-Niederlage in Calgary beendet hatten, und zwei Saisons, nachdem er sie in ein höchst ungewöhnliches Stanley-Cup-Finale geführt hatte, war unklar, ob Bowness zurückkehren wird.

General Manager Jim Nill, dessen Vertrag nur noch ein Jahr läuft, führte am Dienstag Exit-Interviews mit Spielern. Er sagte, er würde sich mit Besitzer Tom Gaglardi zusammensetzen, um die Richtung des Teams festzulegen, einschließlich der Trainersituation.

Bowness erhielt nach diesem Finale 2020 einen Zweijahresvertrag als Interims-Cheftrainer, eine Zeit, die eine 4 1/2-monatige Saisonpause wegen der Pandemie und zwei Monate in einer Nachsaison-Blase in Kanada beinhaltete. Es gab dann eine verkürzte Saison mit 56 Spielen, in der die Stars ein NHL-Hoch von 14 Niederlagen nach der Regulierung hatten und die Playoffs verpassten. Sie hatten in dieser Saison 98 Punkte.

“Die Spieler respektieren ihn. Er hat die Situation sehr gut gemeistert”, sagte Nill. “Er hat gute Arbeit geleistet.” Aber wie gesagt, wir werden uns mit allen zusammensetzen, alles hier in den nächsten fünf oder sechs Tagen neu bewerten und von dort aus weitermachen.

Scotty Bowman und Pat Quinn, beide Mitglieder der Hockey Hall of Fame, und Bowness sind die einzigen anderen Cheftrainer mit Spielen in fünf verschiedenen Jahrzehnten. Bowness tat dies mit Winnipeg (1989), Boston (1991–92), Ottawa (1992–96), den New York Islanders (1996–98), Phoenix (2004) und Dallas (2019–22). Er war auch ein Assistent für Vancouver und Tampa Bay.

Bowness ist 89-62-25 bei Dallas und er sagte, ein Einjahresvertrag wäre perfekt für ihn. Der Hockey-Lifer könnte in einer anderen Rolle woanders hingehen, wenn er nicht von den Stars zurückgebracht wird.

„Wenn ich sie will, werden die Optionen da sein“, sagte Bowness zuversichtlich.

Ob mit Bowness oder einem anderen Trainer in der nächsten Saison, die Stars müssen eine beständigere Punktzahl außerhalb ihrer Toplinie finden, zu der nicht der sechsmalige All-Star Tyler Seguin oder Kapitän Jamie Benn gehörten. Die Stars waren das einzige der 16 Playoff-Teams, das in der regulären Saison übertroffen wurde.

Die jungen Skater Roope Hintz und Jason Robertson standen an der Spitze, zusammen mit dem 37-jährigen Joe Pavelski, der bereits für die nächste Saison neu verpflichtet wurde und zusammen 232 Punkte erzielte, den zweithöchsten in der Franchise-Geschichte für ein Trio, wobei Robertson nur der vierte war 40-Tore-Torschütze.

Dallas hat das Gefühl, dass es jetzt seinen Franchise-Torwart im 23-jährigen Jake Oettinger hat, dessen 64 Paraden im letzten Spiel zu den 272 in sieben Spielen gegen Calgary gehörten, bevor Johnny Gaudreau das Tor zum Serienende erzielte.

„Ich bin noch motivierter, wieder auf diese Position zurückzukehren“, sagte Oettinger: „Jede Sekunde, die ich auf dem Eis war, hatte ich die Zeit meines Lebens, und es war ein wahr gewordener Traum. … Ich wollte nie mehr gewinnen als jetzt.“

Oettinger begann diese Saison in den Minoren, selbst nachdem er in einigen Playoff-Spielen 2020 sein NHL-Debüt gegeben und in der vergangenen Saison in der Hälfte der Spiele der Stars gespielt hatte. Mit den Verletzungen von Anton Khudobin (Hüfte) und Braden Holtby (Unterkörper) und dem Routinier Ben Bishop, der seine Spielerkarriere wegen einer degenerativen Knieerkrankung beenden musste, nutzte Oettinger seine Chance, der beste Torhüter zu werden.

“Ein phänomenaler junger Torwart. Er wird für lange Zeit großartig für diese Organisation sein”, sagte Benn.

Benn hatte nur 18 Tore (46 Punkte) und die schlechteste Bewertung seiner Karriere von minus 13. Seguin, der in der vergangenen Saison alle bis auf drei Spiele wegen eines Labrumrisses an der Hüfte und einer Knieoperation verpasst hatte, war mit 24 Toren (49 Punkte) minus 21, spielte aber am Ende dieser Saison und gegen Calgary mit einem Knochenbruch im linken Fuß . Benn hatte nur ein Playoff-Tor und Seguin zwei, eines davon ein leerer Netzspieler.

„Sie haben noch einige gute Jahre vor sich. Tyler hatte einige Verletzungen, Jamie hatte einige Verletzungen, aber sie haben noch mehr zu geben“, sagte Nill. „Sie sind ein großer Teil unseres Teams, und wir brauchen sie, um besser zu sein. ”

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