Afrikanische Wissenschaftler verblüfft über Fälle von Affenpocken in Europa und den USA

Maria Cheng, The Associated Press

Veröffentlicht Freitag, 20. Mai 2022 7:32 Uhr EDT

Zuletzt aktualisiert Freitag, 20. Mai 2022 15:23 Uhr EDT

LONDON (AP) – Wissenschaftler, die zahlreiche Ausbrüche von Affenpocken in beobachtet haben Afrika sagen, sie seien verblüfft über die jüngste Ausbreitung der Krankheit in Europa und Nordamerika.

Fälle der mit Pocken in Verbindung stehenden Krankheit wurden bisher nur bei Menschen mit Verbindungen nach Zentral- und Westeuropa beobachtet Afrika. Aber in der vergangenen Woche meldeten Großbritannien, Spanien, Portugal, Italien, die USA, Schweden und Kanada alle Infektionen, hauptsächlich bei jungen Männern, die zuvor nicht gereist waren Afrika.

Frankreich, Deutschland, Belgien und Australien bestätigten am Freitag ihre ersten Fälle.

„Ich bin fassungslos darüber. Jeden Tag wache ich auf und es gibt mehr infizierte Länder “, sagte Oyewale Tomori, ein Virologe, der früher die nigerianische Akademie der Wissenschaften leitete und in mehreren Beiräten der Weltgesundheitsorganisation sitzt.

„Das ist nicht die Art von Ausbreitung, die wir im Westen gesehen haben Afrikaalso kann es im Westen etwas Neues geben “, sagte er.

Bis heute ist niemand bei dem Ausbruch gestorben. Affenpocken verursachen typischerweise Fieber, Schüttelfrost, Hautausschlag und Läsionen im Gesicht oder an den Genitalien. Die WHO schätzt, dass die Krankheit für bis zu einem von 10 Menschen tödlich ist, aber Pockenimpfstoffe schützen und einige antivirale Medikamente werden entwickelt.

Britische Gesundheitsbehörden untersuchen, ob die Krankheit sexuell übertragen wird. Gesundheitsbeamte haben Ärzte und Krankenschwestern gebeten, auf potenzielle Fälle aufmerksam zu sein, sagten jedoch, das Risiko für die allgemeine Bevölkerung sei gering. Das Europäische Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfahl, alle Verdachtsfälle zu isolieren und Kontaktpersonen mit hohem Risiko eine Pockenimpfung anzubieten.

Nigeria meldet etwa 3.000 Fälle von Affenpocken pro Jahr, sagte die WHO. Ausbrüche treten normalerweise in ländlichen Gebieten auf, wenn Menschen engen Kontakt mit infizierten Ratten und Eichhörnchen haben, sagte Tomori. Er sagte, viele Fälle würden wahrscheinlich übersehen.

DR. Ifedayo Adetifa, Leiter des Zentrums für die Kontrolle von Krankheiten des Landes, sagte, keiner der nigerianischen Kontaktpersonen britischer Patienten habe Symptome entwickelt und die Untersuchungen seien noch nicht abgeschlossen.

Der Europa-Direktor der WHO, Dr. Hans Kluge, beschrieb den Ausbruch als „atypisch“ und sagte, das Auftreten der Krankheit in so vielen Ländern des Kontinents deutete darauf hin, dass „die Übertragung schon seit einiger Zeit andauert“. Er sagte, die meisten europäischen Fälle seien mild.

Am Freitag meldete die britische Health Security Agency 11 neue Affenpockenfälle und sagte, dass „ein bemerkenswerter Anteil“ der jüngsten Infektionen in Großbritannien und Europa bei jungen Männern ohne Vorgeschichte von Reisen aufgetreten sei Afrika die schwul, bisexuell waren oder Sex mit Männern hatten.

Behörden in Spanien und Portugal sagten auch, dass ihre Fälle junge Männer betrafen, die hauptsächlich Sex mit anderen Männern hatten, und sagten, dass diese Fälle aufgegriffen wurden, als die Männer mit Läsionen in Kliniken für sexuelle Gesundheit auftauchten.

Experten haben betont, dass sie nicht wissen, ob sich die Krankheit durch Sex oder andere enge Kontakte im Zusammenhang mit Sex ausbreitet.

Nigeria hat keine sexuelle Übertragung gesehen, sagte Tomori, aber er stellte fest, dass Viren, von denen ursprünglich nicht bekannt war, dass sie durch Sex übertragen werden, wie Ebola, später nachgewiesen wurden, dass dies der Fall ist, nachdem größere Epidemien unterschiedliche Ausbreitungsmuster zeigten.

Dasselbe könnte für Affenpocken gelten, sagte Tomori.

In Deutschland sagte Gesundheitsminister Karl Lauterbach, die Regierung sei zuversichtlich, dass der Ausbruch eingedämmt werden könne. Er sagte, das Virus werde sequenziert, um festzustellen, ob es genetische Veränderungen gegeben habe, die es möglicherweise ansteckender gemacht hätten.

Rolf Gustafson, Professor für Infektionskrankheiten, sagte dem schwedischen Sender SVT, es sei „sehr schwierig“, sich vorzustellen, dass sich die Situation verschlechtern könnte.

„Wir werden sicherlich einige weitere Fälle in Schweden finden, aber ich glaube nicht, dass es in irgendeiner Weise zu einer Epidemie kommen wird“, sagte Gustafson. “Dafür spricht derzeit nichts.”

Wissenschaftler sagten, dass es zwar möglich ist, dass sich der erste Patient des Ausbruchs die Krankheit eingefangen hat, während er drin war Afrikawas jetzt passiert, ist außergewöhnlich.

„So etwas wie das, was in Europa passiert, haben wir noch nie gesehen“, sagte Christian Happi, Direktor der Afrikan Exzellenzzentrum für Genomik von Infektionskrankheiten. „Wir haben nichts gesehen, was darauf hindeutet, dass sich die Übertragungsmuster von Affenpocken geändert haben Afrika. Wenn also in Europa etwas anderes passiert, dann muss Europa das investieren.“

Happi wies auch darauf hin, dass die Aussetzung der Impfkampagnen gegen Pocken nach der Ausrottung der Krankheit im Jahr 1980 unbeabsichtigt zur Ausbreitung der Affenpocken beitragen könnte. Pockenimpfstoffe schützen auch vor Affenpocken, aber die Massenimmunisierung wurde vor Jahrzehnten gestoppt.

„Abgesehen von den Leuten im Westen und in der Mitte Afrika die möglicherweise eine gewisse Immunität gegen Affenpocken durch frühere Exposition haben, bedeutet das Fehlen einer Pockenimpfung, dass niemand irgendeine Art von Immunität gegen Affenpocken hat “, sagte Happi.

Shabir Mahdi, Professor für Vakzinologie an der University of Witwatersrand in Johannesburg, sagte, eine detaillierte Untersuchung des Ausbruchs in Europa, einschließlich der Bestimmung, wer die ersten Patienten waren, sei jetzt entscheidend.

„Wir müssen wirklich verstehen, wie das angefangen hat und warum das Virus jetzt an Bedeutung gewinnt“, sagte er. “In Afrika, gab es sehr kontrollierte und seltene Ausbrüche von Affenpocken. Wenn sich das jetzt ändert, müssen wir wirklich verstehen, warum.“

Geir Moulson in Berlin, Jan M. Olsen in Kopenhagen, Chinedu Asadu in Lagos, Nigeria, und AP-Reporter in ganz Europa haben zu diesem Bericht beigetragen.

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