Abgesehen von Harts Brüskierung steigt das Gaudreau-Spiel von Flames in den Playoffs weiter an

DALLAS – Er hat am Donnerstag vielleicht nicht das Nicken als Finalist der Hart Trophy erhalten, aber Johnny Gaudreau hat stattdessen einen neuen Spitznamen und eine erstklassige Bestätigung bekommen.

„Johnny war in den Playoffs wirklich gut“, sagte Flames-Trainer Darryl Sutter, bevor er das Biggie entlud.

„Für mich hat er diesen Schritt zu 100 Prozent getan. Er hat es während der Saison gemacht. Er hat es während der Playoffs getan. Ich bin stolz auf Johnny.“

Dieser Schritt bezieht sich auf seine Fähigkeit, in den Playoffs genauso dominant und gefährlich zu bleiben wie in der regulären Saison.

Es ist ein Schritt, über den viele seit Jahren gesprochen haben, da viele gefragt haben, ob er in der Lage ist, den Unterschied zu machen, wenn die Spiele am wichtigsten sind.

Nein, die Low-Scoring-Serie, in der er sich befindet, hat es ihm nicht erlaubt, mit der gleichen Rate zu punkten. Aber er ist eine allgegenwärtige Bedrohung, mit deren Eindämmung die Stars alle Hände voll zu tun haben.

Seine fünf Punkte waren in diesem Frühjahr nicht einfach, aber er hat einen Weg gefunden, sich in einer engen, defensiven Serie durch den Dreck zu kämpfen, in der Immobilien schwerer zu bekommen sind als Vancouver.

Er hat viele Torchancen für sich und seine Linienkameraden geschaffen, nur um von Stars-Torhüter Jake Oettinger bei allen bis auf eine Gelegenheit abgewiesen zu werden.

Und obwohl niemand jemals erwarten wird, dass der 165-Pfund-Flügelspieler sein Gewicht herumwirft, war Gaudreau viel mehr in die Struktur des Spiels involviert als in den vergangenen Playoffs. Seine Verpflichtung, eher ein defensiver Faktor zu sein, hat ihn an beiden Enden engagierter gemacht, was in letzter Zeit zu zwei bedeutenden Kopfschüssen geführt hat.

In der Eröffnungsschicht von Spiel 4 stand Gaudreau langsam auf, nachdem er einen illegalen Scheck gegen den Kopf erhalten hatte. Seine Antwort: Der spielentscheidende Elfmeter und eine Hauptvorlage zum 2:2-Unentschieden in der Serie.

In Spiel 5 nahm er im Rahmen eines schmerzhaften Versuchs, in die Zone einzudringen, einen abgefälschten Puck ins Gesicht, der auch den Fans große Sorgen bereitete, als er das Eis verließ.

Er wurde während des Fünf-Spiele-Kampfes mit Dallas mit mehreren anderen Treffern erwischt und hat nicht einmal einen Schiedsrichter gezeigt, indem er den alten brennenden Ofenhandschuh nach einem Schnitt in die Hände gezogen hat.

Er läuft einfach zur Bank und bereitet sich auf die nächste Schicht vor.

Sich durch all das kämpfend, hat den Künstler, der früher als Johnny Hockey bekannt war, im Raum anders betrachtet.

„Wir haben tatsächlich zwischendurch Witze darüber gemacht und ihm nur gesagt, was für ein Krieger er war“, sagte Blake Coleman, bevor er für Spiel 6 nach Dallas flog. Die Flames führten die Serie mit 3:2 an.

„Spaß beiseite, er hat ein paar gute Licks abbekommen. Zu seiner Ehre hat es ihn nicht beunruhigt. Er ist gleich wieder aufgestanden und hat sein Spiel weitergespielt. Ich war in den vergangenen Jahren nicht mehr hier, aber einen Ihrer besten Spieler zu haben, zeigt, dass Zähigkeit und Entschlossenheit in der Umkleidekabine einen langen Weg gehen, und ich denke, er ist definitiv mit gutem Beispiel vorangegangen, besonders in den letzten paar Spielen hier .”

Coleman weiß ein oder zwei Dinge über Belastbarkeit, ebenso wie Verteidiger Chris Tanev, der den neuen Spitznamen verdoppelt hat.

„John ist ein Krieger“, stimmte Tanev zu.

„Er kommt jeden Tag zur Arbeit und arbeitet sich den Hintern ab. Er tut so viel wie jeder andere im Team. Er wird alles tun, um zu gewinnen.”

Obwohl Gaudreau das NHL-Scoring-Rennen mit einem Karrierehoch von 115 Punkten beendete, war er nicht in der Lage, genug zu tun, um im Hart-Rennen unter die ersten drei zu kommen, und landete irgendwo hinter den Finalisten Auston Matthews, Connor McDavid und Igor Shesterkin.

Mit McDavid und Matthews als Finalisten sollte es keine Überraschung sein, dass der 28-Jährige, der mitten in der Nacht in Westkanada schuftet, nicht in der Lage war, eine Handvoll anderer um einen dritten Platz zu schlagen. Shesterkin spielte im Scheinwerferlicht von New York, während die Top-5-Stimmen der Professional Hockey Writers’ Association unter anderem unter Roman Josi, Jonathan Huberdeau, Kirill Kaprizov, Leon Draisaitl und Gaudreau aufgeteilt wurden.

Ich hatte Gaudreau auf meinem Stimmzettel als Zweiter, sowohl wegen seines Abschlusses und seiner unübertroffenen Kreativität als auch wegen seiner Beständigkeit und seiner neu entdeckten Führung.

Er ist der Grund, warum beide Linemates mit ihm die 40-Tore-Marke erreichten.

Seine Teamkollegen sind ähnlich beeindruckt, wenn sie seine Magie aus nächster Nähe sehen.

„In unseren Augen ist er mit Sicherheit (ein Finalist der Hart Trophy“, sagte Tanev, dessen Trainer Gaudreau Anfang dieses Jahres als einen der besten 200-Fuß-Spieler des Spiels bezeichnete.

„Er hat alles getan, was er von ihm verlangt hat, und alles getan, um diesem Team zu helfen, dorthin zu gelangen, wo wir jetzt sind. Ich meine, ich glaube nicht, dass er sich allzu große Sorgen darüber macht (kein Kandidat zu sein). Er will gewinnen, und wir brauchen ihn, damit er weiter so spielt, wie er es tut, und in den nächsten paar Spielen immer besser wird.

„Johnny war großartig, wie schon das ganze Jahr über. Er war wahrscheinlich das ganze Jahr über unser bester Spieler. Er spielt auch jetzt noch gut.

Colemann stimmte zu.

“Ich glaube, ich bin voreingenommen, weil ich ihn ständig sehe, aber er ist definitiv einer der besten Spieler in der NHL”, sagte Coleman, dessen Klub die Chance hat, Dallas am Freitag im American Airlines Center zu beenden.

„Er ist das, wofür man Eintrittskarten kauft. Er ist einer dieser Spieler, die einfach so dynamisch sind, und er bringt Hintern in Sitze. Die Saison, die er hatte, ist natürlich unglaublich. Ich denke, Johnny wäre der Erste, der dir sagen würde, dass er den Hart jeden Tag gegen einen Pokal eintauschen würde, also machen wir damit.”

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