5 Dinge, auf die Sie achten sollten, wenn Flames versucht, Stars in Spiel 6 zu eliminieren

DALLAS – Die Calgary Flames haben am Freitagabend die Chance, etwas zu tun, was sie seit sieben Jahren nicht mehr getan haben: eine Serie zu gewinnen.

Obwohl es keine so monumentale Aufgabe zu sein scheint, fragen Sie einfach Leafs- oder Oilers-Fans, wie schwer fassbar es sein kann.

Seit die Calgary Flames 1989 den Stanley Cup gewonnen haben, haben sie die erste Runde nur zweimal überstanden, weshalb Darryl Sutter am Freitagmorgen noch einmal wiederholte: “Das ist nicht leicht zu erreichen.”

Neun Spieler in Calgarys Aufstellung haben in ihrer Karriere noch keine Playoff-Serie gewonnen, was sich mit einem Sieg in Spiel 6 am Freitag im American Airlines Center ändern könnte.

„Eine großartige Gelegenheit für viele Jungs in unserer Umkleidekabine – viele Jungs waren in ihrer Karriere noch nie an einem solchen Punkt und es ist aufregend“, sagte Johnny Gaudreau, der nur Teil eines Seriensiegs war, der war mit dem Flames-Team 2014-15 unter Bob Hartley.

„Es ist hart, die Saison eines Teams zu beenden. Sie werden extrem hart kämpfen.”

Das wird er auch, was an der untypischen Anzahl von Treffern deutlich wird, die er bisher in einer Serie erzielt hat, in der er auch von einem illegalen Check auf den Kopf zurückgeprallt ist, sowie von einem Puck ins Gesicht in Spiel 5.

„Genau ins Kinn“, sagte Gaudreau achselzuckend.

„Ich spiele gegen diese beiden großen Jungs, (Jani) Hakanpaa und (Eas) Lindell, zwei wirklich große Verteidiger, also haben sie jede Chance, den Körper auf uns zu legen, den sie tun. Es war manchmal hart, aber ich bin zufrieden damit, wie unser Team und unsere Linie gespielt haben, und wir haben eine großartige Gelegenheit.

Gaudreaus Linie spielte in Spiel 5 zeitweise ohne Matthew Tkachuk, als Sutter seine Linien mischte, um Tkachuk für einen guten Teil der Zeit auf der dritten Einheit zu landen.

Nach dem Spiel sagte er, dass ihm das Tempo des Top-Trios des Teams nicht gefiel, also nahm er die Änderung vor.

“Diese jungen Leute lernen noch und er ist einer von ihnen”, sagte Sutter am Freitag, als er nach dem 24-jährigen Tkachuk gefragt wurde.

Linien anpassen

Die Flames und Stars liefen beide am Freitagmorgen mit denselben Vorwärtslinien wie im letzten Spiel, was nicht viel bedeutet, da beide Trainer die Linien im Spiel schnell ändern.

Die Combo aus Mikael Backlund, Andrew Mangiapane und Blake Coleman, die für das Comeback des Teams in Spiel 5 in der dritten Periode verantwortlich ist, wird mit ziemlicher Sicherheit wieder auferstehen, wenn die Flames ein Tor oder einen Ruck brauchen.

Sutters Spielmanagement ist ebenso legendär wie seine Fähigkeit, Spieler vorzubereiten, aber selbst er gab seine Vorbereitungsänderungen in den Playoffs zu.

“Zunächst einmal muss man einen Spielplan für die Serie haben”, sagte Sutter.

„Man muss sich während der Serie anpassen können, was bedeutet, dass man sich in Bezug auf Strategie und X und O anpassen kann, aber auch, wie die Spieler spielen, und das ist wahrscheinlich das Größte.“

Wie lange braucht er, um zu wissen, wann ein Spieler bereit für ein Spiel ist?

„Fünfzehn Sekunden … oder weniger“, sagte er.

Sutter: Gut geölte Klangbeißmaschine

Sutter ist sicherlich immer noch auf seinem Spiel, wenn es darum geht, großartige Soundbites zu liefern.

Auf die Frage, wie sein Team auf die Anfeindungen auf der Straße reagiert hat, sprang er schnell ein.

“Zuallererst ist es aufregend, weil es Fans gibt”, sagte er.

„Das ist der beste Teil. Es ist mir egal, ob sie dich mit Bier überschütten oder dich wie auch immer anrufen.”

„Ich bekomme immer noch keine Typen, die 12 Dollar für ein Bier bezahlen und es dann auf dich werfen. Oder zahlen Sie 40 Dollar für einen Hut und werfen Sie ihn aufs Eis. Ich verstehe das nicht. Für 12 Dollar, trink es.“

Würde gerne wissen, in wie vielen US-Arenen er ein 12-Dollar-Bier finden könnte.

Oettinger freut sich über die Herausforderung

Jake Oettinger war das Gesprächsthema der Serie mit seiner Fähigkeit, die Flames mit einer Rettungsquote von 0,956 und 1,63 GAA in Schach zu halten, aber Sutter besteht darauf, dass das Spiel des 23-Jährigen niemanden überraschen sollte.

„Er war 30-15 in der regulären Saison und niemand hat darüber gesprochen, bevor die Serie begann“, sagte Sutter.

„Ihr MVP in der regulären Saison. Das ist eine ziemlich bemerkenswerte Bilanz. Wenn du 30 Siege in der NHL holst, bist du Top 10.“

Dennoch hat Jacob Markstrom Oettinger besiegt, mit einem Sparprozentsatz von 0,952 und 1,21 GAA, um die Serie mit 3-2 anzuführen.

Angesichts dessen, wie selbstverständlich der Torhüter der Flames zu sein scheint, wurde Sutter gefragt, ob Markstrom der MVP seines Teams in dieser Serie sei.

“Wenn es vorbei ist, wirst du einen haben”, sagte Sutter.

„Vielleicht gehen wir ins siebte Spiel und verdreifachen die Verlängerung, und dann sagst du (der siegreiche Torschütze) ist die MVP-Serie.“

Meinetwegen.

Auf die Frage nach seiner Torhüter-Offenbarung kicherte Stars-Trainer Rick Bowness.

„Ich habe ihm letzte Nacht eine SMS geschickt und was ich gerade wirklich an Jake mag, er liebt das“, sagte er.

„Er liebt die Herausforderung. Er genießt es und das willst du mit deinen Athleten sehen. Das sind die Playoffs, es ist spannend. Wir haben ihm den Ball gegeben und er läuft damit.“

Tore würden helfen

Auf die Frage, wovon er mehr von den langjährigen Flames-Killern Tyler Seguin und Jamie Benn brauche, war Bowness unverblümt.

“Tore würden helfen”, sagte er.

„Wirklich, sie müssen mehr Anstoß erregen. Wir müssen mehr Tore schießen. Markstrom war hervorragend. Sie können sehen, warum er ein Vezina-Kandidat ist.

„Wir müssen mehr Pucks auf den nächsten setzen und dürfen nicht auf Schussoptionen verzichten, was wir getan haben.“

Ist Seguin krank?

„Wenn Sie nach 5 Spielen nicht ein bisschen angeschlagen sind, spielen Sie nicht hart genug“, sagte Bowness.

„Das ist die Realität des Playoff-Eishockeys gegen eine große Mannschaft wie sie. Wenn etwas nicht wund ist, steckst du deine Nase nicht dort hinein, wo du sein solltest.

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