2022 fühlt sich an wie „der Kojote zu sein, dem der Amboss auf den Kopf fällt“ – Hamlin

Denny Hamlin verwendete die denkbar einfachste Analogie, um zu beschreiben, wie frustrierend seine Saison in der NASCAR Cup Series war:

„Ehrlich gesagt war es nur Woche für Woche der Kojote, dem der Amboss auf den Kopf fällt“, sagte Hamlin. “Ich weiß gar nicht, wie ich es sonst erklären soll.”

Trotz eines Sieges auf dem Richmond Raceway im letzten Monat ist Hamlin 23. in der Gesamtwertung. Seit Richmond hat Hamlin es nicht mehr unter die Top 10 geschafft. 11-Team hat Hamlin schnelle Rennwagen gegeben und er hat Runden geführt – es war nur viel schwieriger, die Ergebnisse zu bekommen.

Letztes Wochenende hatte Hamlin auf dem Dover Motor Speedway einen Radsturz, als er die Boxengasse als Führender verließ. Mitten im Rebound wurde Hamlin, der Vierter wurde, beschädigt, als er von Cody Ware beschnitten wurde, als er die Rennstrecke hinunterschleuderte.

„Sogar nachdem das Rad abgefallen ist, sind wir, glaube ich, mitten in einem Lauf auf den 10. oder 12. oder so etwas zurückgekommen, und ich sagte: ‚Wenn wir das nicht tun [expletive] Von hier aus werden wir das Feld überrunden“, sagte Hamlin. “So was [car] ist einfach unglaublich. Meine Autos waren wirklich schnell. Las Vegas – Ich hatte das beste Auto und führte, bis ich eine Schicht verpasste. Es waren einfach viele Dinge, die uns und unser Ergebnis davon abgehalten haben, so auszusehen, wie es sollte.

„Ich habe es gemerkt und mein Team muss mich nicht davon überzeugen, wie stark wir sind oder wie gut wir sein können, aber ich bin es [23rd] in Punkten – und das ist vor letzter Woche – und Chase [Elliott] ist führend. Wir haben eine bessere durchschnittliche Laufposition des Rennens als Chase und wir sind 23 [places] unterschiedlich in Punkten. Unsere Leistung war also das ganze Jahr über wirklich gut, wenn wir nicht auf Platz 30 in Martinsville sind; Wir hatten einfach Dinge, die kaputt gegangen sind.“

Hamlin sagte, er habe dieses Jahr mehr mechanische Ausfälle gehabt als je zuvor. Einige sind mit dem neuen Auto außerhalb der Kontrolle des Teams, und Hamlin sagte, dass NASCAR weiterhin daran arbeitet, bessere Teile und Teile zu entwickeln.

„Aber wir waren eine Art Aushängeschild für diejenigen, die Dinge kaputt machen“, sagte Hamlin. „Und letzte Woche, was kann ich tun? Das Nein. 51 drehte sich dort, und ich kam einfach nicht an ihm vorbei, ohne ihn zu treffen. Es war unglücklich, aber ich kann Ihnen sagen, dass es viel anders ist, als jede Woche den 10. Platz zu erreichen und herauszufinden, wie Sie genug Geschwindigkeit bekommen, um zu gewinnen. Da würde ich mir wirklich Sorgen machen.”

Hamlin gab zu, dass sein Team die Punkte aus der regulären Saison aufgegeben hat. Sie werden nicht darauf drängen, in die Top 10 der Gesamtwertung aufzusteigen, um zu den Fahrern zu gehören, die Extrapunkte für die Playoffs erhalten. Das Ziel ist jetzt einfach, Playoff-Punkte zu holen.

„Wenn Sie sehen, wie sich das Feld aufteilt, weil sie Etappenpunkte oder was auch immer wollen, wissen Sie, wo die Nr. 11 steht ab diesem Zeitpunkt“, sagte Hamlin. „Wir versuchen, am Ende des Rennens fünf Punkte zu holen (für einen Sieg) und zwei für die Playoffs während der Etappen. Es vereinfacht tatsächlich unsere Strategie für die reguläre Saison.“

Nach dem Abbruch seiner Saison setzte sich Hamlins Unglück im Qualifying auf dem Darlington Raceway fort. Als Zweiundzwanzigster meldete Hamlin, dass etwas mit seinem Auto nicht stimmte, da es ein schleifendes Geräusch machte und an Leistung verlor. Das Team diagnostiziert das Problem immer noch, und alle Änderungen oder Reparaturen würden dazu führen, dass Hamlin am Ende des Feldes startet.

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